Selecciona Edició
Connecta’t

No tot l’atletisme és Bolt

Grans marques, noves figures, veterans incombustibles… Uns Mundials magnífics

Genzebe Dibaba, a la final dels 5.000 m.
Genzebe Dibaba, a la final dels 5.000 m. Getty Images for IAAF

“Gravetat? Quina gravetat?” La gorra del saltador ingràvid, l'ocellet de Qatar Mutaz Essa Barshim, és una declaració de principis, un desafiament, que la realitat física, o sigui, la llei de la gravetat, retorna a la Terra. Barshim va acabar quart d'un concurs d'alçada decebedor (amb Bondarenko tocat per la lumbàlgia, va guanyar, amb 2,34 m, el tercer home, el canadenc Derek Drouin), però va haver-hi uns altres atletes, les cares d'un Mundial brillant, que sí que van triomfar en els seus reptes.

USAIN BOLT

Usain Bolt després de guanyar el 4x100 m. ampliar foto
Usain Bolt després de guanyar el 4x100 m. EFE

Usain Bolt és l'home impol·lut. No ha perdut mai una cursa en una gran competició, un Mundial o uns Jocs, i l'única vegada que no ha guanyat va ser sense córrer, amb una sortida nul·la. El seu historial immaculat des dels Jocs de Pequín 2008 va tenir continuïtat set anys més tard al mateix Niu. Van ser els seus Mundials més difícils, però també aquells en què la seva figura, ja, al final, la d'un jove de gairebé trenta cansat, va sortir més engrandida. El gran pòster de l'atletisme al segle XXI va arribar a Pequín ferit just l'any en què semblava que per fi hi havia un rival de la seva mida, el nord-americà Justin Gatlin. Per guanyar els 100 m, cosa que va fer per una centèsima –mai no havia estat tan assetjat–, va necessitar fer amb tota la seva ànima fins a l'última de les 41 gambades i una mica més, la que dedica habitualment al xou de vencedor. Després, tot va ser un joc de nens, una passejada en els 200 m, que només un càmera sobre un giroscopi semovent va estar a punt de convertir en drama. Va liderar Jamaica en els relleus i va acabar amb la seva collita habitual de tres ors. Amb un total d'onze ors, dues plates en els seus anys joves i un vuitè lloc, després de Pequín ja supera Carl Lewis (vuit ors, una plata i un bronze) com el millor de la història dels Mundials.

DAFNE SCHIPPERS

L'alegre Shelly Ann Fraser Pryce, medallista d'or en 100 m i 4x100 m, diu que troba molt sexis les dones atletes, i que corren ràpid i que són molt bones, però que per una raó estranya els homes amb pantalonets ajustats i samarretes semblen excitar més el públic. Dafne Schippers, el llampec ros, és l'holandesa que amb 21,63 s ha esborrat de la història dels 200 m Marita Koch i Heike Dreschsler, els productes anabolizats de l’Alemanya de l'Est, i s'ha col·locat tercera de la història darrere de les dopades Florence Griffith i Marion Jones. No obstant això, no sembla que la seva popularitat mediàtica (i la seva elegància en els mítings), pugui aconseguir, fora de les fronteres de la seva Holanda, els nivells que van aconseguir les nord-americanes. Paga els pecats de Marion Jones, l'última reina de la velocitat, que va acabar a la presó, i el rastre de l'acne en el rostre jove de 23 anys. “Però no tots els que tenen acne prenen anabolizants”, diu el seu entrenador de tota la vida, Bart Bennema, el tècnic que la va transformar d'heptatleta en una velocista tan magnífica que després del doblet de l’Europeu de Zuric surt de Pequín amb l'or dels 200 m i la plata dels 100 m. “És injust: hi ha una gran quantitat de joves de la seva edat que tenen acne”.

Ashton Eaton amb la medalla d'or en decatló. ampliar foto
Ashton Eaton amb la medalla d'or en decatló. REUTERS

WAYDE VAN NIEKERK

Després del fenomen Michael Johnson i del breu interregne de Jeremy Wariner, els 400 m havien caigut en les cames i en els cossos monstruosament musculats de paios que semblaven óssos depilats, sense més gràcia que la potència. Però la persona més insospitada, un sud-africà de 23 anys, lleuger i amb prou feines musculat ha tret una de les proves més boniques de l'atletisme, i potser la més dura, d’aquest motlle. Amb un gen embogit que li fa agafar la sortida de la prova com si fossin uns 100 m, entrenat per una venerable tècnica de 74 anys i cabells blancs anomenada Anna Soffia Botha. Amb un temps de 43,48 s, en una cursa en què fins als 300 m va córrer més ràpid que Johnson quan va batre el rècord del món fa 19 anys (43,18 s), Wayde van Niekerk no només va aconseguir convertir-se en el quart atleta dels 400 m de la història darreres de Johnson, Butch Reynolds i Wariner, sinó que va aconseguir retornar la prova a atletes normals, ràpids per naturalesa i amb una gran capacitat de millorar i d'entrenament. I, a més, Van Niekerk, amb besavi italià i llargues estades d'entrenament a Gemona del Friuli, és un noi simpàtic, no un d'aquests que tant proliferen que semblen en baralla permanent amb el món.

GENZEBE DIBABA

L’atletisme és la lluita d'un persona contra els seus límits i, sobretot, contra els rivals, el territori, i també, de les revenges. A mitjan juliol, Genzebe Dibaba, potser la gambada més bonica del fons, havia dut a terme la seva revenja amb la història, i el món se’n va alegrar, batent el rècord del món dels 1.500 m: 3 m 50,07 s. A Pequín, l'etíop de 24 anys ha corregut el 800 m més ràpid, 1 m 57 s, però no en una prova de dues voltes a la pista, sinó en el seu final elèctric dels 1.500 m, que va guanyar. Més especialista teòricament dels 5.000 m que de la milla, l'etíop havia arribat a Pequín disposada a aconseguir la victòria en les dues distàncies. El passat recent, no obstant això, es va interposar entre ella i el seu objectiu. Al juliol també havia quedat a París per intentar batre el rècord del món dels 5.000 m, 14.11,15 s, en poder de la seva germana gran, Tirunesh, a mitges amb la seva compatriota Almaz Ayana. A Pequín, formada pel seu marit i entrenador, Ayana, de 23 anys, va accelerar als 2.000 metres amb parcials cada mil metres de 2m 42s, fins que Dibaba, a qui li feia mal un peu i sumava al cos tres curses de 1.500m i una altra de 5.000m, no va poder més. El seu terrible canvi de ritme va desaparèixer, però no la seva bellesa en carrera.

ASHTON EATON

Com Van Niekerk, Ashton Eaton és un cos normal (1,85 m, 1,84 m) amb uns poders extraordinaris, tants que és el millor home 10 de la història, l'atleta més perfecte que hagi existit mai. En la història només tres vegades s'ha aconseguit passar dels 9.000 punts en decatló, l'excel·lència més absoluta, i dues són del jove de Portland (27 anys), que va batre el rècord del món (9.045 punts), amb uns 400 m únics (45 s clavats), fruit d'un 2014 mig sabàtic, dedicat a córrer amb qualitat (va baixar de 49 s) els 400 m tanques en el circuit mundial, i un llançament de javelina de 63,63, fruit no sap de què, igual que no sabia per què, fent-ho tot segons com li deia el seu entrenador, Harry Marra, i els manuals, era incapaç de passar de 50 m amb l'artefacte que més odia. La clau (“el valor que hi va posar”, com diu la seva dona, l'heptatleta canadenca Brianne Theisen) van ser els seus 1.500 m amb l'ajuda de l'algerià Bourrada. Sense oblidar els espaguetis que li va donar el seu rival, i medalla de plata, el canadenc Damian Warner, per recarregar els hidrats abans de la prova en què no hi ha rivals, sinó companys de peregrinació, i tots s’estimen i s'ajuden. Des del gran Usain Bolt (100 m i 200 m el 2009), ningú no batia un rècord del món individual en una cita com la dels Mundials.

ALLYSON FELIX

Quan Dafne Schippers es pregunti per què ella, que és tan bona, no és tan popular com els atletes masculins, potser algú li dirà que abans d'ella, la nord-americana Allyson Felix també estava predestinada a la fama i no va deixar mai de ser una cara poc coneguda més enllà del món petit de l'atletisme. Potser sigui perquè és una bona noia que ajuda el seu pare, reverend, en les catequesis dels dissabtes, que no ha trencat mai cap plat, que no ha batut mai cap rècord del món en unes distàncies (de 100 m a 400 m) que són impossibles entre els seus compatriotes dels anys de barra lliure i les alemanyes de l'Est. I tan silenciosament com silenciosa és ella, Felix surt de Pequín amb tres medalles: una d'or individual en els 400 m, i dues de plata en els relleus 4x100 m i 4x400 m, en els dos casos, amb els Estats Units vençuts per Jamaica. Amb 13 medalles en Mundials (nou d'or), a Felix només li queda una medalla per igualar Merlene Ottey, la jamaicana anomenada de bronze perquè de les seves 14 medalles, set van ser per un tercer lloc.

MO FARAH

El britànic d'origen somali domina amb tanta claredat els 5.000 m i els 10.000 m, que el seu tercer doblet consecutiu (dos de mundials i un d'olímpic) amb prou feines ha aixecat expectació i aplaudiments. Han influït negativament en la seva notorietat la terbolesa de les històries que s'expliquen del seu entrenador, el nord-americà d'origen cubà Alberto Salazar, fill d'un camarada de Fidel Castro a Cochinos que es va fer gusano en la primera època, i la seguretat, i l’ostentació d'economia que l’acompanyava, amb la qual s'ha imposat en les dues distàncies de fons. I també que Pequín no és Londres, on les seves gestes es van magnificar fins a convertir-lo en el segon Bolt dels Jocs.

CHRISTIAN TAYLOR

A Pequín han coincidit la setmana del Mundial quatre triplistes que han passat dels 18 m. Hi havia, davant el fossat de sorra llunyà, el cubà Pedro Pablo Pichardo i Christian Taylor, i parlant per la televisió el retirat Jonathan Edwards (plusmarquista mundial, 18,29 m) i el lesionat Teddy Tamgho. La nit després que el nord-americà Taylor, tan cristià com el seu nom indica i tan nòmada com un deixeble seguint el seu entrenador per mig món, guanyés el seu segon Mundial amb 18,21 m, a només 8 cm del rècord mundial, Tamgho està assegut al túnel de l'estadi mirant absent la pantalla del seu telèfon. I parla de Taylor: “Quan torni jo, que tornaré a Río, serà un rival dur. Té un salt únic, magnífic. En comptes de saltar amunt i quedar-se parat a l'aire, com els cubans en el seu segon impuls, Taylor és com una pedra plana que llances contra una superfície d'aigua i rebota sense amb prou feines aixecar-se, però a una velocitat increïble”. El salt d’Edwards va ser, justament, amb els 45 s i el rècord d’Eaton, els 400 m de Van Niekerk i els 200 m de Schippers, la millor marca dels Mundials.

KIPROP, YEGO I BETT

Asbel Kiprop vencedor en els 1.500 m. ampliar foto
Asbel Kiprop vencedor en els 1.500 m. Getty Images

Per primera vegada en la història un país que no és Alemanya, ni Rússia-Unió Soviètica ni els Estats Units, les tres grans potències, ha acabat primer en el medaller. Per primera vegada, un país africà domina el gran rànquing (i segon, un país del Carib, Jamaica). Es tracta de Kènia, amb set ors, sis plates i tres bronzes. Tres figures, dues d’excepcionals i una d’habitual dins de la seva excepcionalitat, representen el domini del país de la vall del Rift: el llançador de javelina Julius Yego, medalla d'or amb un llançament de 92,72 m, que el converteix en el tercer de la història; el corredor de 400 m tanques Nicholas Bett i el gran Abel Kiprop, l'home dels 1.500 m. Els dos primers han hagut d'emigrar per destacar i vèncer en disciplines que no coincideixen amb la imatge habitual de Kènia, terra de maratonians, fondistes i migfondistes. Són atletes que s'han forjat a si mateixos superant tot classe de dificultats.