Selecciona Edició
Connecta’t
BELLESA

El que un cosmètic no podrà fer mai per tu

La ciència ha estat capaç d’identificar factors de l’envelliment de la pell, però el camí per aplicar aquest coneixement a cosmètics efectius encara serà llarg

Diverses dones maquillant-se.
Diverses dones maquillant-se.

En un estudi publicat aquest any, la companyia de cosmètics Olay anunciava el descobriment de l'empremta digital genètica de les dones la pell de les quals sembla no envellir. L'estudi, presentat al Congrés Mundial de Dermatologia celebrat a Vancouver entre el 8 i el 13 de juny, havia estudiat dones de vint a setanta anys i identificava variants genètiques i d'altres tipus d'aquestes privilegiades. Al capdavant de l'estudi hi havia Alexa Kimball, professora de dermatologia de l'Escola de Medicina de Harvard (EUA).

Després d'analitzar 20.000 gens, se n'havien identificat 2.000 que, encara que també estan presents a la resta de la població, s'expressaven d'una manera diferent entre les “eternament joves”. El treball d'aquests gens influeix en la capacitat de les cèl·lules per reparar l'ADN, produir antioxidants i altres factors relacionats amb l'envelliment. Per Rosemarie Osborne, investigadora de Procter & Gamble, conèixer per què aquests gens actuen diferent en algunes dones “pot permetre als investigadors ajudar més dones a aconseguir una pell que sembli l'excepció i no la regla en qualsevol etapa de la vida”.

Segons l'Acadèmia Americana de Dermatologia els millors productes antiedat són cremes hidratants i protectors solars

L'estudi és científicament sòlid, però el salt que se suggereix entre el coneixement obtingut i la possibilitat de millorar els seus productes no és tan senzill. “Sembla un treball ambiciós i han complert la part descriptiva fent servir les últimes tecnologies; ara ve allò difícil, que és trobar la manera de rejovenir la pell”, comentava Manuel Serrano, cap del Grup de Supressió Tumoral del CNIO i especialista en l'estudi dels mecanismes relacionats amb l'envelliment. Serrano, que ha participat en estudis que descriuen les causes de la deterioració biològica que es produeix amb el pas del temps, coneix la gran distància que hi ha entre conèixer un procés i ser capaç de manipular-lo. Ara com ara, cap estratègia ha mostrat ser efectiva per perllongar la vida humana.

Això no desanima la indústria dels cosmètics. Elio Estévez, responsable de comunicació científica de Procter & Gamble Beauty, assegura que des de la seva companyia vol “identificar molècules que siguin capaces de modificar rutes metabòliques o bioquímiques perquè una pell no excepcional es comporti com a excepcional”. Per aconseguir-ho, fan proves en cultius de laboratori per exposar-los a diferents components amb la finalitat de seleccionar els efectes desitjats. Segons Estévez, busquen molècules capaces “d'alentir els gens activats en els processos d'envelliment i poder fer que l'ADN es comporti com ARN missatger”.

Més enllà de la possibilitat d'aconseguir manipular el material genètic de la pell per evitar-ne l'envelliment i malgrat el que se suggereix en alguns anuncis (que introdueixen l'ADN o les cèl·lules mare com a atractiu), un producte capaç d'alterar l'ADN deixaria de ser cosmètic. “L'acció dels productes cosmètics, per la seva mateixa definició, sempre ha de limitar-se a la capa superficial de la pell (epidermis) o de les mucoses bucals. Les reivindicacions de 'canvi en l'expressió gènica' o 'acció sobre el funcionament de les mitòcondries' han de ser valorades acuradament, ja que en cap cas un cosmètic podria produir una alteració del material genètic o de les cèl·lules que pogués afectar les funcions fisiològiques de l'organisme”, expliquen des de l'Agència Espanyola de Medicaments i Productes Sanitaris. “Quan un producte produeix la modificació de funcions fisiològiques mitjançant mecanismes d'acció de tipus immunològic, metabòlic o farmacològic, estaríem parlant de medicaments”, afegeixen.

Els cosmètics, per llei, no poden actuar sobre l'expressió genètica o l'ADN d'una persona

“En dermatologia, per a aplicacions mèdiques, com el tractament de l'epidermolisis bullosa [la malaltia coneguda com a pell de papallona], s'estan estudiant formes de revertir una determinada expressió genètica, però no crec que això s'apliqui a la cosmètica de moment”, afirma Bibiana Pérez, dermatòloga de l'Hospital Ramón y Cajal i membre de l'Acadèmia Espanyola de Dermatologia. "Ha de passar molts tests científics, ho veig molt lluny", afegeix. En la seva opinió, l'interès d'estudis com el realitzat per Olay pot anar més en la direcció cap a una cosmètica personalitzada. “Es poden veure els canvis que es produeixen amb l'edat i com varien segons la raça, i analitzar quins són els punts febles de la pell d'una persona. Per exemple, si tens dificultat per contrarestar l'estrès oxidatiu, aplicar un cosmètic que ajudi”, indica. Sobre les proves a les quals se sotmeten els cosmètics, Pérez explica que, encara que es fan estudis amb controls, aquests “no són reconeguts universalment”, i existeix una part important de percepció subjectiva del pacient i el metge que avalua.

L'acció dels productes cosmètics, per la seva mateixa definició, sempre ha de limitar-se a la capa superficial de la pell"

Encara que es facin investigacions de qualitat com la finançada per Olay, els productes de la indústria cosmètica no estan sotmesos als controls dels medicaments i afirmacions com “clínicament provat” no significa que hagin superat els estrictes controls dels fàrmacs. Té similituds amb l'homeopatia, en la qual els fabricants només han de garantir la seva qualitat i la seva seguretat. L'eficàcia només s'ha de demostrar en la minoria de casos en què es declara una indicació terapèutica.

Per als qui vulguin seguir mantenint l'esperança que almenys part del procés natural d'envelliment està sota el seu control, l'Acadèmia Americana de Dermatologia assegura que els dos productes antiedat més efectius que els consumidors poden comprar són cremes hidratants i protectors solars d'ampli espectre, i que l'ingredient secret de moltes cremes antienvelliment és una bona crema hidratant.