Selecciona Edició
Connecta’t

Un missatge centenari en una ampolla

Oceanògrafs britànics van enviar ampolles amb missatges fa 110 anys. Una àvia alemanya n'ha trobat una

L'ampolla amb el missatge, abans que fos trencada.
L'ampolla amb el missatge, abans que fos trencada.

El que podria ser el missatge més antic trobat en una ampolla fins ara va aparèixer el 17 d'abril del 2015 a la costa de l'illa alemanya d'Amrum, prop de la frontera amb Dinamarca. El va trobar Marianne Winkler, una treballadora de correus jubilada, mentre passejava per la platja.

Les “ampolles de fons”  van ser una poderosa eina per estudiar els corrents que hi ha al fons oceànic

En un tros de paper de l'interior hi posava: “Trenqueu l'ampolla”, i així ho van fer la senyora Winkler i el seu marit, després d'intentar primer sense èxit extreure'n el contingut. A dins hi havia una postal sense data escrita en anglès, alemany i holandès encapçalada amb el text "Investigacions pesqueres" i en què es formulava al destinatari preguntes com on i quan havia trobat l'ampolla.

Per l'altra banda de la postal s'informava que la recompensa per la troballa era d'un xíling, i que calia enviar-la a l'Associació Biològica Marina de Plymouth (Anglaterra). Així ho va fer la parella alemanya, i quan va arribar el sobre a la institució oceanogràfica britànica “va haver-hi un gran rebombori”, segons va assenyalar Guy Baker, el seu responsable de comunicació.

Des de l'Associació Biològica Marina (MBA, per les sigles en anglès), han explicat que l'ampolla es va llançar al mar del Nord entre els anys 1904 i 1906 com a part d'una investigació duta a terme pel biòleg marí George Parker Bidder, que arribaria a ser president de l'associació.

Les "ampolles de fons" de Bidder (així les anomenava el científic en les seves notes) van ser una eina poderosa per estudiar els corrents que hi ha al fons oceànic. Estaven especialment dissenyades per surar a poca distància del llit marí i que poguessin ser capturades per les xarxes d'arrossegament.

Una supervivent entre 1.020 ampolles

De les 1.020 ampolles que es van alliberar des de l'MBA entre el 1904 i el 1906, se'n van recuperar un 55% anualment gràcies a les captures dels pescadors, però n'hi ha que no van tornar mai. Ara, més de cent anys després, ha aparegut la d'Amrum.

Una de les ampolles (esquerra) que va enviar el biòleg marí G. P. Bidder (dreta) entre el 1904 i el 1906 per estudiar els corrents al mar del Nord. ampliar foto
Una de les ampolles (esquerra) que va enviar el biòleg marí G. P. Bidder (dreta) entre el 1904 i el 1906 per estudiar els corrents al mar del Nord.

L'experiment de Bidder va revelar resultats interessants, com ara la confirmació de l'opinió que tenien els naturalistes de la seva època en suposar que alguns peixos i altres animals del fons tendeixen a moure's contra la direcció dels corrents. En concret, es va comprovar que el rumb principal de les ampolles semblava anar en direcció oposada a la migració de la palaia anglesa (Pleuronectes platessa), un peix pla amb aspecte de llenguado.

Els resultats d'aquests estudis també van servir per avaluar la intensitat de la pesca d'arrossegament, a més d'aportar noves dades oceanogràfiques, que ara disposen d'una mostra més, arribada des d'Alemanya. Per la seva banda, la descobridora i el seu marit han rebut amb satisfacció el xíling promès com a recompensa.