Selecciona Edició
Connecta’t

L’autopista del mosquit tigre

L’insecte, que transmet malalties com el Chikungunya, s’ha anat expandint des de Barcelona, on va aparèixer per primera vegada, al llarg de l’A-7 o autovia del Mediterrani

Mosquit tigre a Espanya

El mosquit tigre només ha necessitat una dècada per colonitzar bona part de la costa mediterrània espanyola. I ho ha fet en paral·lel a l'A-7, l'autopista que recorre el litoral de nord a sud, des de Barcelona, on el van trobar per primera vegada a Espanya, fins a Màlaga. L'expansió del mosquit tigre (Aedes albopictus), una espècie invasora, vector de malalties com el dengue i el Chikungunya, procedent del sud-est asiàtic, no s'explica sense l'ajuda del transport per carretera. 

La ruta costanera del mosquit tigre va tenir com a origen Sant Cugat del Vallès (Vallès Occidental), municipi al qual els experts creuen que va arribar el 2004 a través del transport per carretera. "Se'n van localitzar exemplars a prop d'una empresa de pneumàtics de segona mà. Ha passat així en més casos. Quan plou se'ls acumula aigua, i als mosquits tigre els serveix qualsevol recipient petit amb aigua estancada per criar", explica Aitana Oltra, ambientòloga del CSIC i coordinadora del projecte Atrapaeltigre.com.

Què podria haver passat? En un carregament de pneumàtics que va des del sud-est asiàtic a Europa hi viatja una femella que ha post ous en aquella aigua. Aigua que pot assecar-se, però els ous aguanten un temps fins que es converteixen en larves, després nimfes i finalment mosquits i es tanca el cicle. Si es donen les condicions perquè neixin aquests insectes (bàsicament aigua i una temperatura càlida), s'estableixen en un nou territori. I al litoral mediterrani espanyol, diu Oltra, es donen una sèrie de factors que fan fàcil que el mosquit es dispersi i s'estableixi: zones molt poblades, bon clima i gran mobilitat.

El mosquit tigre necessita ajuda per colonitzar territoris en tan poc temps. Un adult al llarg de la seva vida es mou en uns 500 metres de radi des del lloc on neix. És a dir, entre generacions pot haver-hi dispersió, però és un procés molt més lent. Oltra recorda que el mosquit es va trobar per primera vegada a Europa el 1979, a Albània, i que també es va notificar la presència d'exemplars en un aparcament de camions. Es van fer controls i va aparèixer prop d'un port des del qual arribaven carregaments de la Xina. La conclusió va ser la mateixa que a Espanya: transport de mercaderies. El transport de bambú també ha permès la sortida d'aquesta espècie del sud-est asiàtic.

No obstant això, els investigadors creuen que també viatgen en cotxes particulars. "Transportar un adult és una cosa aïllada. Si és un mascle, no arriba a res. Però si transportes femelles amb ous, els pon en un lloc i neixen, ja tens una via d'expansió. Sembla que els atreu el diòxid de carboni dels cotxes i les zones més ombrívoles", explica Oltra. De moment, només són especulacions després de l'observació, però per això estan fent un estudi amb la col·laboració dels Mossos d'Esquadra: volen posar xifres a la dispersió de l'insecte en vehicles. Els investigadors del CSIC aprofiten els controls de trànsit per rastrejar l'expansió de l'insecte a Catalunya. Poden amagar-se en qualsevol lloc. Fan servir aspiradors entomològics per atrapar-los i comptar-los. 

El projecte Atrapaeltigre.com pretén investigar i controlar l'expansió del mosquit tigre mitjançant el descobriment d'adults i llocs de cria. Funciona com un sistema d'alerta ciutadà, assenyala Oltra: "La gent ens envia fotos d'insectes i nosaltres tenim un equip d'experts entomòlegs que les estudia i decideix. Demanem als ciutadans que busquin llocs de cria prop de casa seva perquè potser els té al jardí. Necessiten poca aigua per criar: el plat sota un test, un buit en un arbre... També tenim una app en la qual poden reportar si han vist possibles focus de cria a la via pública, per exemple en una font ornamental o en un embornal".

A Màlaga, per exemple, un dels últims llocs on han arribat aquests insectes es van descobrir "gràcies a la participació ciutadana", assenyala Oltra. Quan els arriba una alarma, comproven si és probable que es tracti de mosquit tigre i s'hi desplacen per fer controls i verificar-ho in situ. A Cadis i Huelva, per exemple, hi ha hagut alertes ciutadanes, però els mostrejos no els han trobat.

Crida l'atenció que al mapa de l'expansió del mosquit tigre aparegui una taca vermella al nord d'Espanya. "A Irun, a Guipúscoa, és l'únic lloc d'aquesta zona on han aparegut en mostrejos. Segurament van arribar-hi pels cotxes. Es van trobar exemplars al pàrquing d'una gasolinera", diu Oltra.   

MÉS INFORMACIÓ