Selecciona Edició
Connecta’t

“Cap objecte impactarà contra la Terra en els propers 100 anys”

La NASA es veu obligada a desmentir un rumor viral que assegura que un asteroide destruirà part del continent americà al setembre

Il·lustració de la NASA d'un asteroide davant de la Terra.
Il·lustració de la NASA d'un asteroide davant de la Terra.

La NASA va haver de sortir al pas ahir dels rumors estesos per nombrosos blogs, vídeos i publicacions web, que estan afirmant que un asteroide impactarà contra la Terra en algun moment entre el 15 i el 28 de setembre. Entre aquestes dates, segons assegura un rumor que s'ha tornat viral, hi haurà un impacte –"evidentment" prop de Puerto Rico, diuen– que portarà la destrucció a les costes dels Estats Units i el golf de Mèxic, així com a l'Amèrica Central i del Sud.

"No hi ha cap base científica, ni un gram d'evidència, que un asteroide o qualsevol altre objecte celeste impactarà contra la Terra en aquestes dates", va dir Paul Chodas, gerent de l'Oficina d'Objectes Propers a la Terra de la NASA al Laboratori de Propulsió a Raig a Pasadena, Califòrnia, en un comunicat.

De fet, les observacions d'aquest programa indiquen que no s'han observat asteroides ni cometes observats que poguessin afectar la Terra en cap moment en el futur previsible. Tots els asteroides potencialment perillosos tenen una probabilitat de menys del 0,01% d'impactar contra la Terra en els propers 100 anys.

L'Oficina d'Objectes Propers a la Terra al JPL és un grup clau involucrat en la col·laboració internacional d'astrònoms i científics que vigilen el cel amb telescopis, a la recerca d'asteroides que podrien apropar-se al nostre planeta i predir les seves trajectòries a través de l'espai per al proper futur. Si hi hagués alguna observació sobre qualsevol cosa que es dirigís al nostre planeta, "Chodas i els seus col·legues ho sabrien", assegura el comunicat de la NASA.

"Si hi hagués qualsevol objecte prou gran per fer aquesta mena de destrucció al setembre, ja hauríem vist alguna cosa", declara. Una altra cosa que Chodas i el seu equip saben és que aquesta no és la primera vegada que s'ha fet una "afirmació salvatge sense fonament" que un objecte celeste està a punt d'impactar contra la Terra, "i per desgràcia, probablement no serà l'última". Sembla que és un dels temes favorits de la World Wide Web, indica el comunicat.

Si hi hagués qualsevol objecte prou gran per fer aquesta mena de destrucció al setembre, ja hauríem vist alguna cosa

El 2011 va haver-hi rumors sobre l'anomenat dia del judici final del cometa Elenin, que mai va plantejar cap perill de danyar la Terra i es va dividir en un corrent de deixalles petites a l'espai. Després van sorgir les afirmacions d'Internet que envolten el final del calendari maia el 21 de desembre del 2012, insistint que el món s'acabaria amb un gran impacte d'un asteroide.

Aquest mateix any, s'ha dit que els asteroides 2004 BL86 i 2014 YB35 tenien perilloses trajectòries properes a la Terra, però els seus sobrevols propers al nostre planeta al gener i el març van ser sense incidents, destaca l'agència espacial nord-americana. "Una vegada més, no hi ha evidència existent que un asteroide o qualsevol altre objecte celeste estigui en una trajectòria d'impacte contra la Terra", diu Chodas. "De fet, ni un sol dels objectes coneguts té cap possibilitat creïble de colpejar el nostre planeta durant el proper segle", ha conclòs.