Selecciona Edició
Connecta’t

El futbol és cosa de dos: Messi i Cristiano

El desafiament que mantenen el blaugrana i el madridista des del 2009 és el motor que alimenta i polaritza la Lliga i Europa

Cristiano i Messi, en un clàssic de l'any passat. Ampliar foto
Cristiano i Messi, en un clàssic de l'any passat.

Encara que a Messi l'han aplaudit aficionats de diferents països en molts camps, segur que no havia viscut mai un partit de forma tan personalitzada com el de dimarts a l'estadi Boris Paichadze de Tbilissi. Sense aficionats del Barça i del Sevilla, reduïts a poc més d'un miler per la logística d'un viatge costós, la trobada es va convertir en una cita d'admiradors del 10. La gent no hi va anar a gaudir de la final de la Supercopa d'Europa, sinó que volia conèixer Messi.

Amb prou feines es van veure les banderes espanyoles, sevillistes, blaugranes, catalanes i estelades que hi havia a la graderia, sinó que van destacar sobretot les d'Oman, l'Iran, Israel i, naturalment, de Geòrgia, a més de kurdes i del Brasil. La majoria d'espectadors havien pagat l'entrada per aplaudir Messi. Els càntics en favor de l'argentí van ressonar més que els del Barça i desenes d'afeccionats es van ajuntar al final al voltant de l'autocar blaugrana per poder saludar Leo.

L'argentí va correspondre a l'expectació generada amb una actuació prodigiosa, coronada amb dos dels cinc gols que van fer que el seu equip guanyés el títol en la pròrroga, després d'un partit volcànic i emotiu: 5-4. Messi no acostuma a decebre quan està en plena forma, com ha estat norma tot el 2015. Ara mateix és el màxim favorit per guanyar el premi UEFA al millor jugador de l'any i recuperar la Pilota d'Or, en poder de Cristiano Ronaldo.

El duel que mantenen tots dos des del 2009 és el millor motor de la Lliga. Als quatre trofeus consecutius pels blaugrana (2009, 2010, 2011 i 2012) va respondre el portuguès –ja vencedor el 2008 amb el Manchester United– amb els dos últims títols com a madridista (2013 i 2014). Cristiano es va sentir fins i tot tan animat que el gener de l'any passat va emplaçar Messi per a l'edició del 2015 amb l'esperança d'igualar el seu palmarès, i segurament li tocarà aplaudir el cinquè guardó aconseguit pel 10.

També es canviaran, de ben segur, els papers en la gala del 27 d'agost a la Lliga de Campions i Messi succeirà Ronaldo com a millor futbolista del 2015 en un certamen que anteriorment també va coronar Iniesta i Ribéry, símbol del triplet aconseguit pel Bayern Munic el 2013. L'últim campió d'Europa, de la Lliga i de la Copa ha estat el Barcelona de Messi. L'argentí ha sumat 58 gols –i 31 assistències en 57 partits–, 10 en la darrera Copa d'Europa, els mateixos precisament que Cristiano. La Pilota d'Or serà precisament per al madridista per quarta vegada després de totalitzar 61 punts i 22 assistències, unes xifres que confirmen la importància del davanter en el joc del Madrid.

L'afició madridista sembla més interessada a constatar l'estat de forma del portuguès que a saber si Florentino accedirà a les peticions de fitxatges del seu entrenador, Rafa Benítez. L'equip ha millorat en organització i consistència defensiva durant la pretemporada, de la mateixa manera que ha trobat a faltar molt els gols de Cristiano.

El campionat espanyol s'alimenta del clàssic, del poder de convocatòria de dos clubs que són els més rics i populars del món, com són el Madrid i el Barça, i sobretot de la lluita Messi-Cristiano, triomfadors en els seus equips i, en canvi, més qüestionats en les seves seleccions de l'Argentina i Portugal. Tots dos són els protagonistes de les gales continentals, dels títols europeus i dels resums televisius de la Lliga. La incògnita és saber fins quan podran mantenir el litigi tenint en compte les exigències del calendari, que tornarà a ser molt exigent el 2015-16. Messi s'ha recuperat de les lesions al bíceps femoral, que el van tenir fora de joc més d'un any, i també sembla que Cristiano s'ha recuperat de les molèsties al tendó rotulià, que l'han torturat al Madrid.

De moment, no hi ha cap mena de dubte sobre el seu lideratge: Neymar i Luis Suárez van assumir que per guanyar títols havien de sotmetre's a Messi, de la mateixa manera que Benzema, James o Bale saben que el seu èxit depèn de CR. Només cal repassar els títols que han guanyat tots dos amb els seus equips: 25 el blaugrana –tants com Xavi i Iniesta– per 18 del jugador del Madrid. Així s'explica que l'argentí convoqui multituds a Geòrgia i el portuguès tingui en suspens el Bernabéu. Fins a cert punt és lògic que a Espanya i a Europa es pensi que la Lliga és cosa de dos: Messi i Cristiano.