Selecciona Edició
Connecta’t

Hiroshima i Nagasaki, 70 anys d’efectes secundaris

Els científics creien que l'impacte de la radiació desapareixeria al cap de 20 anys

Encara avui apareixen noves patologies relacionades amb la bomba atòmica

Imatge presa el 8 de setembre de 1945 del que quedava d'Hiroshima. Ampliar foto
Imatge presa el 8 de setembre de 1945 del que quedava d'Hiroshima. AP Photo/U.S. Air Force

44,4 segons va trigar Little Boy a fer explosió des que va sortir de la panxa del B-29 Enola Gay. En 30 minuts, el fong radioactiu començava a desfer-se sobre Hiroshima. Però els seus efectes secundaris persisteixen 70 anys després. Milers de supervivents són atesos cada any per malalties relacionades amb les dues bombes atòmiques que els EUA va fer servir contra el Japó. Fins i tot, a mesura que envelleixen, els coneguts per sempre com hibakusha (els bombardejats, en japonès) desenvolupen noves malalties relacionades amb el que van viure aquell agost de 1945.

A Hiroshima van morir almenys 80.000 persones el dia de la detonació. A Nagasaki, tot i ser la segona bomba, Fat Boy, era més potent que la primera, les morts van rondar les 40.000. El desviament de l'artefacte de plutoni i la topografia de la ciutat van minimitzar les baixes. Com havien previst els científics i els militars, la majoria de les víctimes inicials van sucumbir a l'ona expansiva, l'energia tèrmica generada i la radiació ionitzant inicial. Molts milers més van morir en els dies, setmanes i mesos posteriors. En total, unes 214.000 persones van morir per l'efecte directe de les bombes. Però, el que pocs s'esperaven és que el seu impacte duraria no uns anys sinó dècades senceres.

"Els científics que van crear la bomba sabien sens dubte dels efectes perjudicials de la radiació i que la provocarien amb ella", diu el professor de l'Institut de Tecnologia Stevens (EUA), Alex Wellerstein. "Però, el que no s'esperaven és que morissin tants japonesos per la radiació, ja que pensaven que totes les persones prou a prop de la zona zero de la bomba com per rebre una dosi fatal de radiació moriria abans per l'efecte del foc i l'ona expansiva. No obstant això, la realitat no sempre coincideix amb els models teòrics i entre el 15% i el 20% de les morts van ser causades per l'efecte de la radiació", afegeix aquest expert que prepara un llibre sobre la història nuclear secreta dels EUA.

Els polítics, militars i científics de l'administració Truman que van treballar en la bomba volien que fos definitiva, que empenyés el Japó a una rendició incondicional. Després de l'assaig reeixit de Trinity, la primera bomba nuclear, al desert Jornada del Muerto (Nou Mèxic) uns dies abans, estaven convençuts de la devastació que provocarien Little Boy i Fat Man.

Uns 214.000 japonesos van morir després de les bombes atòmiques. Encara queden  200.000 supervivents més

Dels diversos objectius proposats, n'hi va haver alguns en aquell grup que volien tirar la bomba a la badia de Tòquio. Una explosió de tal envergadura davant del palau imperial i les finestres del Govern nipó els obligaria a signar la capitulació i les víctimes haurien estat gairebé testimonials. No obstant això, va guanyar l'ala dura. Si volien impressionar els generals japonesos i, de pas, el món sencer, amb el poder dels EUA en forma de bomba, calia tirar-la en una ciutat perquè la destrucció i la mortaldat servissin d'exemple. D'una manera una mica macabra, Hiroshima i Nagasaki van formar part d'una llista de ciutats objectiu que no calia bombardejar amb armament convencional o bombes incendiàries. Volien reservar-les intactes per a la bomba atòmica.

Walter Oppenheimer, John von Neumann, Enrico Fermi i altres científics que van participar en la creació de la bomba tenien clars els efectes de la radiació. De fet, Oppenheimer va preparar un document amb instruccions a seguir per aquells que llancessin la bomba per evitar que els arribés. El que no tenien tan clar és que els efectes perdurarien durant tant temps. És la paradoxa cruel d'Hiroshima i Nagasaki, com diu el professor de la Universitat de Manchester, Richard Wakeford, "la veritat és que els estudis amb els supervivents de la bomba atòmica han permès conèixer molt millor els efectes de l'exposició a la radiació".

Wakeford, amb diversos col·legues de la Universitat d'Hiroshima i la Universitat Mèdica de Fukushima, han estudiat els efectes a llarg termini de la radiació. La lectura dels resultats, publicats recentment per la revista mèdica The Lancet , impressiona. L'estudi sistemàtic dels hibakusha va començar el 1950, cinc anys després que fossin detonades les bombes. El primer estudi (LSS) va incloure 94.000 supervivents que es trobaven en un radi de 10 quilòmetres de la zona zero d'Hiroshima aquell 8 d'agost. Després d'ampliar el radi i sumar les víctimes de Nagasaki, la xifra va anar augmentant.

Segons xifres oficials, el 2014, hi havia 197.159 hibakusha vius. La xifra no inclou els fills de supervivents concebuts després de la bomba però sí uns 5.000 que encara estaven al ventre de la seva mare quan van esclatar Little Boy i Fat Man. Molts altres van morir abans de néixer. Dels que van néixer vius, una bona part presentaven quadres que eren nous per a la ciència mèdica: aberracions cromosòmiques, electroforesis (separació per camp elèctric) de les proteïnes o polimorfismes a l'ADN.

El fong radioactiu va començar a dissipar-se 30 minuts després de l'explosió. ampliar foto
El fong radioactiu va començar a dissipar-se 30 minuts després de l'explosió. EFE

Només tres anys després de les bombes, el nombre de casos de leucèmia entre els hibakusha ja era superior al de les poblacions no exposades i l'augment del risc relatiu (comparat amb grups de control) tindria el seu màxim als set anys. Els que eren nens el 1945, van presentar els índexs més grans de leucèmia de tots els supervivents. Quant als diferents tipus de càncer sòlid (sarcomes, carcinomes i limfomes, per exemple), l'augment de la incidència es va detectar als 10 anys. El risc de patir un tumor es va mostrar a més molt relacionat amb la dosi de radiació rebuda.

L'edat és un factor que intervé en la carcinogènesi, així que el càncer es va anar manifestant amb més força a mesura que els supervivents envellien. Avui, la mitjana d'edat dels hibakusha és de 80 anys. Segons la Creu Roja Japonesa, de les morts de supervivents registrades a l'hospital d'Hiroshima des de març de 2014, gairebé dos terços van ser per tumors malignes, i destaquen el càncer de pulmó, estómac i leucèmia.

L'estudi preparat per The Lancet també repassa altres malalties no relacionades amb el càncer. Aquells que van rebre altes dosis de radiació van presentar i presenten una incidència més gran de danys en teixits, problemes de ronyó, infarts cerebrals, alteració del sistema immunològic o atacs cardíacs. El que és intrigant és que aquesta incidència més gran d'aquestes patologies no apareix fins després de 1980, quaranta anys després de les bombes.

A més del càncer, els supervivents pateixen malalties cardíaques, infarts cerebrals o estrès posttraumàtic

Fins i tot avui, apareixen noves malalties relacionades amb la radiació. Un informe de la Creu Roja destaca com entre els més de 6.000 hibakusha tractats als hospitals d'Hiroshima i Nagasaki en el que va d'any, estan apareixent problemes circulatoris. El doctor Masao Tomonaga, també un hibakusha, expert en els efectes de la radiació sosté: "Fins ara, crèiem que no hi havia connexió entre l'exposició a la radiació i les malalties circulatòries. No obstant això, a mesura que els supervivents envelleixen, molts d'ells tenen atacs cardíacs i angines".

I no només els van enverinar el cos, també l'ànima. Els successius seguiments dels supervivents mostren l'alta incidència d'ansietat o estrès posttraumàtic. En els primers anys, a més, eren uns empestats. Molts d'ells van patir discriminació a l'hora de trobar feina o casar-se. Encara avui, 70 anys després, molts hibakusha no s'han recuperat de la pèrdua no només de la seva família o amics, sinó de tota la seva comunitat en amb prou feines uns segons.

MÉS INFORMACIÓ