Selecciona Edició
Connecta’t

Resident a Espanya, mediador d’Al-Qaida

Mohamed Bahaiah, vell conegut dels serveis secrets espanyols, va ser assassinat per l'Estat Islàmic quan intentava aconseguir un pacte entre forces radicals a Síria

Mohamed Bahaiah a Síria, en una fotografia del Front Islàmic.
Mohamed Bahaiah a Síria, en una fotografia del Front Islàmic.

“Aixafeu-los completament i mateu la conspiració al seu bressol”. L'ordre del portaveu de l'Estat Islàmic (EI) Abu Mohamed Al-Adnani de declarar la guerra a la resta de grups rebels que actuen a Síria per enderrocar el règim de Baixar Al-Assad no va respectar ni l'intermediari que va acudir a negociar, esgrimint una bandera blanca i un llarg full de serveis a la gihad global, un sirià amb residència a Espanya que va viure durant anys a Madrid i Granada i que va pagar la gosadia amb la seva vida.

El 23 de febrer del 2014, dos mesos després que aquest missatge implacable aparegués a les xarxes socials, Mohamed Bahaiah, conegut com Abu Khaled al-Suri, i diversos dels seus homes van ser assassinats a Alep, el seu bressol, en un atac suïcida protagonitzat per una katiba (brigada) del mateix Estat Islàmic. Bahaiah era l'enviat d'Ayman al-Zawahiri —el pediatre egipci que va substituir Ossama bin Laden al capdavant d'Al-Qaida central—, per negociar un acord i posar fi a les disputes amb l'EI.

Setmanes abans de la seva mort, els serveis d'intel·ligència espanyols van intentar una trobada a Turquia amb Bahaiah, però la cita es va frustrar, segons asseguren a EL PAÍS fonts de la lluita antiterrorista. “Es va confiar massa. Tenim la certesa que la seva mort va ser ordenada per l'Estat Islàmic. El van matar quan acudia a una cita amb ells. Una cita a la qual va anar en qualitat d'enviat d'Al-Zawahiri”, afirma una font autoritzada.

Bahaiah era un vell conegut de la policia espanyola i als arxius es conserven imatges en blanc i negre i vídeos dels seus passejos i cites inconfessables en mesquites i parcs de Madrid. Llavors, més prim i estilitzat, encara que amb la mateixa barba que lluïa ara. Igual que el seu cap i amic Mustafà Setmarian, un altre sirià nacionalitzat espanyol, va ser objecte d'especial atenció quan va aparèixer a Espanya i va iniciar la seva tasca de proselitisme i finançament.

L'escuder de Mustafà Setmarian

Germà Musulmà. Mohamed Bahaiah va fugir de Síria per militar en aquest moviment islamista radical.

Soldats d'Al·là. Va ser un actiu militant dels Soldats d'Al·là, un grup de sirians que als vuitanta va implantar a Espanya el salafisme.

Refugi a l'Afganistan. Als noranta es va unir als talibans del mul·là Omar i a la gihad global d'Ossama bin Laden.

Lloctinent de Mustafà Setmarian. Durant tres dècades va ser el braç dret del sirià-espanyol que va fundar Al-Qaida a Espanya i número quatre de l'organització.

Els dos sirians van anar a parar a Madrid als anys vuitanta fugint de la persecució a la qual el Govern de Hafiz al-Assad, pare de l'actual president sirià, va sotmetre els Germans Musulmans, el corrent rigorista creat a Egipte pel professor Hassan al-Banna. Amb Imad Eddin Barakat, àlies Abu Dahdah, també sirià, van crear la primera cèl·lula d'Al-Qaida a Espanya quan només un grapat de policies observava les seves anades i vingudes a l'aeroport de Barajas (Madrid) per acomiadar els mujahidins que viatjaven a l'Afganistan, Bòsnia o Txetxènia a fer la gihad.

El mediador d'Al-Zawahiri es va convertir llavors en un dels correus de Bin Laden a Europa i, segons una investigació del jutge Baltasar Garzón, va finançar des d'Espanya Al-Qaida Central. Una carta intervinguda per la policia a les empreses immobiliàries a Madrid del seu cunyat Ghaleb Kalaje assenyalava que els diners rebuts per Nabil Kousaibati, un sirià espanyol condemnat a mort al Iemen, van ser enviats per indicació de Bahaiah. Kalaje va ser condemnat a nou anys de presó per col·laboració amb Al-Qaida, però l'astut Mohamed Bahaiah va aconseguir fugir a l'Afganistan amb la seva dona, que és la germana petita de Ghaleb.

Presons secretes

Durant l'última dècada, la seva sort va estar unida al pèl-roig Setmarian, que va aconseguir el lloc número quatre al capdamunt d'Al-Qaeda Central. “Era el seu braç dret”, afirma un agent de seguretat. Va ser detingut el 2005 a Quetta (Pakistan) amb Setmarian i tots dos van desaparèixer als llimbs dels forats negres —presons secretes— de la CIA, fins a reaparèixer junts en una presó siriana abans de la revolta contra Baixar al-Assad. El 2012 el Govern sirià el va alliberar, cosa que va facilitar a Bahaiah retrobar-se amb la seva família. Després es va integrar a Harakat Ahrar al-Sham, una de les faccions rebels més poderoses de la revolta.

Una etiqueta va commemorar al Twitter la mort del “màrtir”, el confiat mediador que buscava un acord impossible.