Selecciona Edició
Connecta’t

L’NBA posa un peu a Àfrica

Les estrelles de la lliga disputen un partit benèfic a Johannesburg

Pau Gasol a Àfrica. © Instagram de Pau Gasol
Pau Gasol a Àfrica. © Instagram de Pau Gasol

El 1984 el nigerià Akeem Olajuwon va ocupar el número u del draft de selecció de jugadors de l'NBA per davant, entre d'altres, de Michael Jordan. El pivot, que va tenir una gran carrera en la lliga de bàsquet americana amb els Houston Rockets, es va convertir en el primer africà que jugava en l'elit del bàsquet mundial. Més de 30 anys després, 35 jugadors d'aquest continent han participat en la lliga, alguns, igual que Olajuwon, amb gran protagonisme.

L'NBA reconeix avui l'aportació amb un partit d'exhibició a la capital de Sud-àfrica, Johannesburg (Canal+, Canal+ Deportes, 15.00 h), i de pas prepara l'expansió del producte per un dels pocs llocs del globus que els queda per conquistar. Serà la primera vegada que jugadors de la millor lliga de bàsquet disputin un partit en territori africà. Els beneficis d'aquest All-Africa Games es destinaran a diferents obres socials al continent.

Els 6.500 seients de l'Ellis Park Arena estaran ocupats per veure en acció un combinat de jugadors amb origen africà com Luol Deng, Giannis Antetokounmpo, Boris Diaw i Bismack Biyombo, contra un combinat internacional, en què hi haurà els germans Gasol, Chris Paul i Kenneth Faried. El congolès amb nacionalitat espanyola Serge Ibaka no jugarà a causa de la seva lesió però assistirà als diferents actes. L'entrenador dels San Antonio Spurs, Gregg Popovitx, dirigirà un dels equips.

També va viatjar a Sud-àfrica el comissionat de l'NBA, Adam Silver, que de moment descarta que la lliga disputi una trobada oficial en territori africà. “Voldríem un estadi més gran, més modern, aleshores ens ho pensaríem. Això és una prova per veure la resposta, però confio que en un futur no gaire llunyà tinguem almenys un partit de pretemporada en aquest continent”, va declarar Silver.

Pau Gasol visita Àfrica de manera assídua i col·labora amb UNICEF en diversos projectes al continent. “Quan em vaig assabentar que l'NBA volia fer alguna cosa aquí em vaig llançar a participar. Àfrica té un significat especial per a mi”, va apuntar el gran dels Gasol, que estarà acompanyat del seu germà Marc. Després del seu viatge a Sud-àfrica, Pau s'incorporarà a la concentració de la selecció espanyola, que disputarà l'Eurobasket del 5 al 20 de setembre. “Em trobo molt bé físicament. Tinc ganes d'arribar a Espanya, veure els meus companys i començar-me a entrenar de cara a l'Europeu”, va comentar el pivot dels Bulls.