Selecciona Edició
Connecta’t
Epidèmia

La vacuna de l’ebola funciona

L'Organització Mundial de la Salut anuncia que la immunització és eficaç al 100%, tot i que els assajos han de seguir per assegurar-se que proporciona immunitat de grup

Una dona rep la vacuna de l'ebola a Conakry.
Una dona rep la vacuna de l'ebola a Conakry.

La nova vacuna de l'ebola que es prova a Guinea des del 23 de març té una efectivitat del 100%, segons ha anunciat avui l'Organització Mundial de la Salut (OMS). L'organisme ha advertit que els resultats són encara preliminars. En els propers mesos es continuarà vacunant la població en risc per comprovar si es genera immunitat de grup, un pas clau per detenir aquesta epidèmia que ha provocat més d'11.000 morts. Metges Sense Fronteres (MSF) demana que la vacuna arribi com més aviat millor a Libèria i Sierra Leone.

En aquestes proves s'ha seguit una estratègia de vacunació en anell com la que es va fer servir per eradicar la verola. El centre de cada anell és un infectat i es vacunen totes les persones que han estat en contacte estret amb ell. En total han rebut la immunització més de 4.000 persones. El primer gran grup són familiars, veïns i companys de feina de 100 infectats. El segon són uns 1.200 metges i sanitaris, segons ha informat MSF, que ha dut a terme els assajos clínics amb l'OMS.

La vacuna arriba un any i mig després de l'anunci oficial de l'epidèmia, que ha registrat un total de 27.784 casos i 11.294 morts, segons dades de l'OMS del 27 de juliol. El brot ja està controlat, però tant Guinea com Libèria i Sierra Leone han seguit registrant casos. Aquesta setmana, l'OMS havia registrat set noves infeccions.

Tot i que la vacuna sembla totalment efectiva, experts internacionals han determinat que l'assaig ha de seguir per provar si genera immunitat de grup, és a dir, si aconsegueix que el virus deixi de propagar-se encara que hi hagi una bona part de la població que no estigui vacunada. L'assaig inclourà ara nois de 13 a 17 anys d'edat i possiblement nens de 6 a 12 anys, ha dit l'OMS en una nota de premsa.

Els resultats preliminars d'aquest assaig es publiquen a la revista mèdica The Lancet . La vacuna assajada amb èxit és la VSV-EBOV, desenvolupada per l'Agència de Salut Pública del Canadà i de la qual té la llicència la farmacèutica nord-americana Merck.

Els resultats han estat rebuts amb una enorme esperança per part de la comunitat internacional i les organitzacions que treballen a l'Àfrica Occidental. Miriam Alia, actual responsable de vacunes de MSF Espanya i que ha treballat a Guinea en l'actual brot, explica que “de totes les persones que han estat vacunades, cap s'ha contagiat malgrat haver estat en contacte amb malalts”, ressalta. El treball que queda per fer per donar per acabada l'epidèmia és censar tots els casos d'ebola existents més els nous que vagin sorgint, vacunar tots els seus contactes i esperar fins que no es registri cap nou cas durant 42 setmanes. En aquest sentit, l'experta ha dit que és clau que l'OMS faci accessible com més aviat millor la vacuna als altres dos països afectats en el context d'assajos clínics com el de Guinea.

Cautela

Rafael Delgado, microbiòleg de l'hospital universitari 12 d'Octubre (Madrid) i membre del comitè científic que va assessorar el Govern espanyol durant la present crisi de l'ebola, fa una crida a la cautela davant les dades difoses per l'OMS. L'expert adverteix que aquest assaig no ha tingut un grup control a qui se li administri un placebo, la forma habitual de provar l'eficàcia d'una vacuna. Aquesta va ser una condició inamovible posada per les autoritats de Guinea i fonamentada en el fet que seria poc ètic no donar un tractament possiblement efectiu a totes les persones que el necessitin, explica. En aquest cas, la comparació s'ha fet vacunant la meitat d'anells quan va començar l'estudi i, l'altra meitat, tres setmanes després. Aquesta diferència permet tenir una idea de l'efectivitat de la vacuna sense deixar de protegir cap participant, ha dit l'OMS.

"Els resultats són una molt bona notícia, però caldrà esperar a veure les xifres i els resultats detallats, ja que en aquest tipus d'estudis és molt més difícil arribar a una conclusió causa-efecte", opina Delgado. L'únic assaig amb un grup de control s'estava realitzant a Libèria i es va haver de parar abans d'acabar per la falta de nous casos.

MÉS INFORMACIÓ