Selecciona Edició
Connecta’t

Quan el televisor t’espia

El fabricant de televisors intel·ligents Vizio revela al regulador borsari dels EUA que és capaç de rastrejar el contingut que consumeixen els usuaris

Imatge promocional dels televisors intel·ligents Vizio.
Imatge promocional dels televisors intel·ligents Vizio.

El procés que porta una companyia no cotitzada a vendre part del seu capital a Wall Street l'obliga a revelar detalls molt interessants i desconeguts sobre el seu negoci, com el ritme en què creixen les vendes i la rendibilitat de les operacions. És el que està fent Vizio, el venedor més important de televisions intel·ligents (amb connexió a Internet, entre altres coses) als Estats Units. En aquesta massa de documents lliurada al regulador borsari, la firma electrònica admet que les seves televisions espien els usuaris i registren el que consumeixen quan veuen la televisió. Amb les dades poden, després, enviar publicitat a mida, entre altres coses.

La companyia d'Irvine (Califòrnia) fabrica televisions d'alta definició i equips d'alta fidelitat a preus molt assequibles quan es comparen amb els dels rivals, com Samsung o Sony. D'aquí la seva popularitat. La seva xifra de negoci supera els 3.000 milions anuals. Ha venut 65 milions de televisors des de la seva fundació el 2002. D'aquest total, 15 milions són televisions interactives, a través de les quals s'han consumit “més de 3.000 milions d'hores d'entreteniment”.

Vizio va presentar la sol·licitud per començar a cotitzar divendres passat al tancament de mercat, sota el símbol VIZIO. L'objectiu inicial és recaptar 172,5 milions de dòlars amb l'oferta pública. El fullet no precisa encara les accions que traurà a la venda ni el preu, que s'anirà determinant en funció de la demanda dels inversors. Aquell dia va trucar també a la porta de Wall Street la plataforma de pagaments Square, tot i que en el seu cas va triar la via confidencial per no revelar encara les seves cartes.

Les agències de publicitat podran saber millor el que busquen els usuaris d’aquestes televisions

Però més enllà dels nombres, el que ha cridat l'atenció dels analistes és l'estratègia que segueix per conèixer els hàbits de consum d'entreteniment. Els dispositius de Vizio, d'acord amb la informació feta pública, integren una tecnologia capaç de rastrejar el contingut i determinar el que veuen els usuaris en cada moment. És igual la font que s'utilitza, sigui un reproductor de DVD connectat al monitor, una caixa de cable o una consola de videojocs.

Vizio explica que la tecnologia permet fer una diferenciació precisa del que estan veient vuit milions de televisions connectades al sistema i aquestes dades es poden utilitzar per distribuir a l'usuari contingut fet a mida, inclosa la publicitat. D'aquesta manera, assenyala, podria potenciar els seus ingressos. Tot i que el rastreig es fa de forma anònima, aquesta estratègia pot ser també un risc si el consumidor hi reacciona en contra.

És una cosa que va passar a Samsung quan es va saber que els models de la seva gamma de televisions interactives eren capaces d'“escoltar” qualsevol persona a través dels micròfons, gràcies al sistema de reconeixement de veu, i que distribuïa aquelles dades utilitzant la connexió a Internet. El fabricant sud-coreà va explicar que es feia perquè es necessita enviar les ordres de veu que es necessiten per manejar la televisió sense comandament a un sistema per convertir-los en text i determinar si es necessita fer-ne millores.

La tecnologia de Vizio va més enllà i facilitarà enormement la feina a les agències de publicitat, perquè podran conèixer millor el que busquen els usuaris d'aquestes televisions. És una estratègia similar a la que ja utilitzen Google i Facebook en les seves respectives plataformes a Internet i que són la clau de la massa d'ingressos que produeixen. El que queda per veure és fins a quin punt el consumidor està obert al fet que aquesta classe d'intrusió es produeixi assegut davant el sofà.