Selecciona Edició
Connecta’t
MALALTIES OBLIDADES

Europa aprova la primera vacuna contra la malària

L'Agència Europea de Medicaments autoritza el primer preparat contra una malaltia parasitària

Un metge de l'ISGlobal al Centre d'Investigació en Salut de Manhiça (Moçambic). Ampliar foto
Un metge de l'ISGlobal al Centre d'Investigació en Salut de Manhiça (Moçambic).

L'Agència Europea de Medicaments ha donat avui el seu vistiplau a la primera vacuna contra una malaltia parasitària, la Mosquirix, parcialment eficaç contra la malària. La malaltia va matar el 2013 627.000 persones a tot el món, el 82% de les quals eren nens africans de menys de cinc anys.

La vacuna, en el desenvolupament de la qual ha participat l'Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal), va aconseguir en els assajos clínics reduir un 36% els casos de malària en nens vacunats a partir dels cinc mesos. “Malgrat la seva eficàcia limitada, els beneficis de Mosquirix superen els riscos en els grups d'edat estudiats”, ha explicat l'agència reguladora en un comunicat.

El comitè científic de l'organisme considera que la vacuna pot ser “particularment important per als nens en àrees d'alta transmissió en les quals la mortalitat és molt alta”, en combinació amb altres mesures, com les mosquiteres impregnades amb insecticida. El dictamen europeu consisteix en una avaluació científica positiva per al seu ús fora de la UE.

La vacuna ha estat desenvolupada per la multinacional farmacèutica GlaxoSmithKline, amb finançament de la Fundació Bill & Melinda Gates. Ara, l'Organització Mundial de la Salut (OMS) ha de decidir si recomana la utilització de Mosquirix com a eina de control de la malària als països afectats, els governs dels quals també hauran d'aprovar la vacuna. L'OMS tindrà en compte factors no analitzats per l'agència europea, com la relació entre el cost i l'efectivitat o la comparació amb altres mesures de control disponibles. “Si se superen positivament tots aquests requisits, es convertiria en la primera vacuna mai utilitzada per la salut pública contra una malaltia parasitària”, ha destacat l'ISGlobal en un comunicat.

“Aquesta primera vacuna contra la malària és un avanç científic fonamental i representa l'avantguarda del que les inversions en investigació i desenvolupament poden aconseguir per a les malalties relacionades amb la pobresa”, ha declarat Regina Rabinovitx, directora de la Iniciativa per a l'Eliminació de la Malària d'ISGlobal. EL PAÍS va visitar aquest mes el Centre d'Investigació en Salut de Manhiça (Moçambic), una institució construïda gràcies a la cooperació espanyola que ha estat clau en el desenvolupament de la vacuna.