Selecciona Edició
Connecta’t

Un Messi desmanegat ofèn els polítics de Gabon

Vestit amb unes bermudes estripades i samarreta i sense afaitar, el futbolista del Barça es va entrevistar amb el president del país i els líders de l'oposició

Messi
Leo Messi, a Gabon. AFP

Amb una samarreta, pantalons texans curts mig estripats i sabatilles esportives. Així es va presentar Lionel Messi a Gabon el cap de setmana passat per posar la primera pedra del nou estadi de la ciutat de Port-Gentil, que serà seu de la Copa Àfrica que se celebrarà el 2017. El crack argentí va estar acompanyat en tot moment pel president de Gabon, Ali Bongo, qui fins i tot el va portar a fer una volta amb el seu cotxe per la capital. L'aspecte desmanegat del futbolista del FC Barcelona ha aixecat una onada de crítiques, sobretot al si del partit de l'oposició, que assegura que Messi va faltar al respecte a la màxima autoritat del país vestint-se “com si anés al zoo: brut, sense afaitar i amb les mans a les butxaques buscant cacauets per llançar”.

El viatge de l'estrella del futbol mundial es va produir a instàncies d'una invitació del mateix Ali Bongo i gràcies a la mediació de l'exfutbolista del Barça, el camerunès Samuel Eto'o, que té un centre de formació per a joves esportistes a Libreville, la capital del país. “Encara que et diguis Messi i siguis multimilionari”, va assegurar la Unió del Poble Gabonés (UPG) en un comunicat, “no tens dret a presentar-te davant les autoritats de la República, fins i tot les d'una bananera, amb les mans a les butxaques i uns pantalons atrotinats. Gabon no és un zoo”.

Lionel Messi, en el moment de posar la primera pedra de l'estadi Port-Gentil, a Gabon.
Lionel Messi, en el moment de posar la primera pedra de l'estadi Port-Gentil, a Gabon. REUTERS

Malgrat tot, el mateix Ali Bongo no va semblar gens enfadat per la vestimenta del jugador, ja que no va dubtar a penjar al seu compte de Twitter una foto amb el futbolista i portar-lo a la inauguració del restaurant del seu fill. Però a més de generar polèmica per la indumentària, el viatge de Messi ha estat controvertit pel seu finançament. El Govern de Gabon ha hagut de desmentir la informació publicada per la revista France Football que assegurava que aquest desplaçament havia costat 3,5 milions d'euros a les arques públiques en un país on, malgrat les rendes petrolieres, encara hi ha altes taxes de pobresa. “La República de Gabon desmenteix categòricament haver transferit o haver promès transferir cap suma de diners al futbolista internacional argentí Lionel Messi”, va informar mitjançant un comunicat l'ambaixada d'aquest país a França.

En tot cas, Ali Bongo, que és fill del dictador que va governar el país durant 40 anys amb mà de ferro i l'elecció del qual el 2009 va estar esquitxada d'acusacions de frau, ha aconseguit un cop d'efecte de cara a les eleccions presidencials que se celebren l'any que ve i en les quals és el màxim favorit, associant la seva imatge a la del millor jugador del món en un país on, com a gairebé tot el continent, el futbol aixeca grans passions.

Messi va deixar l'empremta de les seves mans sobre ciment.
Messi va deixar l'empremta de les seves mans sobre ciment. REUTERS

Messi no va viatjar sol. El va acompanyar el jugador portuguès i també exblaugrana Deco, encara que la seva presència va passar gairebé desapercebuda. El 2012 Samuel Eto'o també va aconseguir convèncer els llavors futbolistes del Barça i amics seus Xavi i Víctor Valdés perquè anessin a Libreville a donar suport a la seva fundació. En tot cas, no és la primera vegada que Messi viatja al continent africà. El 2013, per exemple, l'estrella argentina es va desplaçar al Senegal per mostrar el seu suport als esforços en la lluita contra la malària, promocionant el repartiment de mosquiteres. Ara mateix, l'astre està de vacances després d'haver disputat la Copa Amèrica amb la seva selecció, mentre que els seus companys del Barça estan de pretemporada als Estats Units.