Selecciona Edició
Connecta’t

La ‘New Horizons’ sobreviu al seu acostament històric a Plutó

La sonda ha contactat amb la NASA després d'estar incomunicada durant la seva visita

Membres de la NASA celebren el contacte amb la 'New Horizons'.
Membres de la NASA celebren el contacte amb la 'New Horizons'. AFP

La nau espacial nord-americana New Horizons ha sobreviscut amb èxit a l’aproximació històrica a Plutó, que comportava riscos a causa que no s'havia volat mai abans tan a prop del planeta nan. "Tenim una nau en bon estat, hem travessat amb èxit el sistema de Plutó i ara estem de sortida", ha anunciat aquesta matinada la directora d'operacions de la missió, Alice Bowman, després que l’Agència Espacial dels Estats Units (NASA) posés fi a 22 hores d'incertesa amb un missatge en el seu compte de Twitter.

"Tenim la confirmació d'una aproximació amb èxit", va informar la NASA després de rebre un senyal de la sonda cap a les dues de la matinada. La nau no pot recol·lectar dades i enviar-les simultàniament a la Terra, per això va estar incomunicada amb el centre de control de la missió durant les 22 hores que va durar la seva aproximació a Plutó.

Per això, durant gairebé un dia els investigadors van estar en suspens perquè hi havia el risc que la sonda quedés inservible si xocava amb una roca o una pedreta imprevista del desconegut sistema de Plutó.

La NASA estimava que el risc de col·lisió era d'1 sobre 10.000, però insistia que, al cap i a la fi, aquesta missió es dirigia "a un àmbit desconegut", per la qual cosa no podia descartar-se cap escenari.

Ara la sonda, que es desplaça a 49.889 quilòmetres per hora i pesa 480 quilos, continua el seu viatge pel cinturó de Kuiper, el descobriment del qual, el 1992, va acabar per provocar que Plutó fos relegat de la categoria de planeta a la de planeta nan.

La NASA preveu que demà al matí arribi la fotografia presa més prop de Plutó en la història, però no serà fins a octubre del 2016 que l'agència tindrà tot el material recopilat en aquesta missió.

La notícia que la sonda ha sobreviscut a la seva gesta històrica va ser rebuda amb alegria entre els científics del Laboratori de Física Aplicada Johns Hopkins, que es troba a Laurel (Maryland), des d'on s'ha dirigit aquesta missió espacial que va començar fa nou anys i mig, quan la sonda va començar la seva travessia, el 19 de gener del 2006, en un coet Atlas V des de Cap Canaveral (Florida, EUA).