Selecciona Edició
Connecta’t

Un “bebè gegant” a Kazan

Miki Oca convoca Paula Leiton, boia de 15 anys del Terrassa, per defensar el títol al Mundial

Paula Leiton, al CAR de Sant Cugat. Ampliar foto
Paula Leiton, al CAR de Sant Cugat.

Miki Oca, a la tornada del torneig amistós disputat a Siracusa, on la selecció femenina de waterpolo va quedar segona, ha decidit quin serà el grup que portarà al Mundial que comença el pròxim dia 24 a Kazan. Hi destaca la presència de dues jugadores: Judith Forca (19 anys), esquerrana que milita al CN Sabadell i, per sobre de tot, la presència de la boia del Terrassa Paula Leiton, que a l'abril va fer 15 anys i és una de les grans promeses del waterpolo espanyol. “Si són al grup és perquè s'ho han guanyat”, justifica el seleccionador espanyol, que fa un mes i mig va citar 18 jugadores i que en aquesta última setmana treballa amb 14 perquè manté tres porteres a la residència Blume.

La decisió, en qualsevol cas, ja s'ha pres i s'endurà a Kazan Laura Ester (CN Sabadell) i Patri Herrera (CN Moscardó) si no hi ha lesions. La gran perjudicada de la decisió final ha estat Clara Espar, germana d'Anna Espar, una de les referents del campió mundial, que ha caigut en l'últim tall. “No m'ho han posat fàcil, al contrari. La competència ha estat enorme”, ha reconegut el seleccionador. Lluny de la tendència de l'equip masculí, que aposta per jugar sense boia i des del perímetre, Oca se n'emporta tres.

El seleccionador també compta amb el talent de l’esquerrana Judith Forca, de 19 anys, del Sabadell

“La Judith és talent, un braç esquerre increïble, molta valentia. I més talent”, descriu la capitana de l'equip, Jennifer Pareja, d'una jugadora que segons les seves companyes està cridada “a fer-la grossa al Mundial”. Això diu, per exemple, la seva companya al Sabadell, Mati Ortiz. “Té una rematada duríssima i una valentia excepcional en el joc”, reconeix Laura Ester, la portera de la selecció i del Sabadell, on s'entrena diàriament amb Forca.

“La Judith té un parell de nassos i és esquerrana. Causarà sensació”, insisteix Maica Garcia. La boia, quan parla de Paula Leiton, es desfà en elogis: “La Paula és un bebè gegant. Em recorda molt a mi quan era petita”, descriu Maica García, nominada com a millor boia del Mundial passat celebrat a Barcelona, l'estiu del 2013, en parlar d'una jugadora nascuda l'any 2000, que amb 15 anys fa 1 metre i 86 centímetres i pesa cent quilos. “Amb 12 anys estava grassoneta, em van recomanar fer natació i em van veure facultats per jugar a waterpolo. Em va agradar i per això hi jugo”, diu Paula Leiton, per qui la convocatòria d'Oca és poc menys que “un somni”, i que, segons confessa, la cosa que més li agrada fora de la piscina és “anar de compres”.

“És un armari. És molt mona, un sol. Té moltíssimes ganes d'aprendre i està molt atenta a tots els detalls”, afegeix Maica Garcia. De fet, durant l'últim mes i mig que ha treballat amb la selecció ha rebut classes de posició, classes tàctiques per millorar el seu joc en zona. “Li demanen que em faci cas i la pobra és obedient al màxim, fa el que li diuen. És una nena esplèndida, superbona”, afirma la boia del Sabadell. “És molt treballadora, amb un físic excepcional”, afegeix Lorena Miranda, la boia suplent, que en els últims tres anys ha incrementat la seva influència en el joc de la selecció i que, com Paula Leiton, sap que el referent absolut del waterpolo mundial és Maica Garcia. “Qualsevol que jugui a la nostra posició es fixa en ella”, admet la de Ceuta, que també serà a Kazan defensant el títol que va guanyar amb Espanya a Barcelona.