Selecciona Edició
Connecta’t

Una anàlisi de sang detecta mutacions del càncer de còlon

Un estudi demostra l'eficàcia de la biòpsia líquida per identificar tumors indetectables amb la biòpsia de teixits

La màquina per analitzar la sang de la biòpsia líquida. Ampliar foto
La màquina per analitzar la sang de la biòpsia líquida.

Una simple mostra de sang tindrà la clau per detectar mutacions de càncer de còlon en pacients amb metàstasi. La revolució de la biòpsia líquida –la prova que detecta biomarcadors tumorals a través d'una anàlisi de sang– pren forma a càrrec del director de Vall d'Hebron Institut d’Oncologia (VHIO), Josep Tabernero. El metge, que va convertir el seu centre d'investigació en el primer del món que aplica als pacients la biòpsia líquida per detectar senyals tumorals en la sang, ha fet un altre pas endavant en demostrar, amb el seu equip d'investigació del VHIO, que aquesta prova permet identificar mutacions de càncer de còlon fins ara indetectables en les biòpsies tumorals convencionals (que consisteixen a disseccionar i analitzar part del tumor).

Sobre la taula, un estudi internacional en què han participat més de mig miler de pacients amb càncer de còlon amb metàstasi i que avui publica la revista científica The Lancet Oncology. L'assaig clínic conclou que la biòpsia líquida ha anat un pas més enllà que la biòpsia de teixits per detectar les metamorfosis que pateixen els tumors de còlon. "La biòpsia tumoral és com una fotografia de gran definició del tumor i la biòpsia líquida és com un vídeo. Amb aquesta última detectem en més pacients les mutacions que tenen", resumeix el metge, que recentment ha estat elegit per presidir el 2018 la Societat Europea d’Oncologia.

“Hem validat de forma indubtable la utilitat de la biòpsia líquida”, diu Tabernero

El 55% dels pacients amb aquesta classe de càncer tenen tumors vinculats a mutacions en els gens RAS (K-RAS i N-RAS). Durant l'estudi, els investigadors del VHIO van detectar a través de la biòpsia tumoral les mutacions dels anomenats K-RAS en el 59% dels casos, mentre que amb l'anàlisi de sang les van identificar en el 69% dels pacients. "Hem validat de forma indubtable la utilitat de la biòpsia líquida", sentencia l'oncòleg.

La biòpsia líquida obre així un mar d'oportunitats en el camí que ha emprès l'oncologia cap als tractaments personalitzats a cada pacient. Els tumors varien amb el pas del temps i la pressió que fa la medicació subministrada sobre aquests també provoca mutacions. La biòpsia líquida permetrà identificar amb precisió els gens mutats i afinar el tractament per combatre'ls. "Aquesta prova dóna informació més representativa del que està succeint en el cos i dels tumors que s'estan desenvolupant", apunta el director del VHIO.

La biòpsia líquida permetrà detectar els gens mutats i afinar el tractament dels pacients 

Amb tot, Tabernero insisteix que això no és la fi de la biòpsia de teixits convencional. Si bé l'extracció de sang és menys invasiva i més ràpida i eficaç per detectar mutacions, l'oncòleg manté que la dissecció i estudi d'una part del tumor "és millor per diagnosticar inicialment la malaltia perquè dóna més informació sobre l'arquitectura del tumor". El metge limita fins ara el seu ús "en malalties avançades, només en persones en què sapiguem que el resultat canviarà el tractament", assenyala.

Però aquests són només els primers passos de la revolució que suposarà la biòpsia líquida en l'oncologia. Fins ara només s'empra en pacients que estan dins d'assajos clínics (també de càncer de mama i pulmó) però Tabernero espera que aquest test de biomarcadors tumorals a través de la sang rebi l'aprovació de conformitat europea (la marca CE) aquest estiu per començar a aplicar-la en la pràctica assistencial. "Serà un mètode més sensible per seguir aquestes malalties després de la cirurgia, per exemple", avança l'oncòleg.