Selecciona Edició
Connecta’t
NEUROCIÈNCIA

Un dispositiu per convertir les emocions en so

Un equip científic dissenya un sistema que connecta el cervell amb un programari que tradueix les ones cerebrals

L'equip d'investigadors fa una prova del prototip.
L'equip d'investigadors fa una prova del prototip.

Les emocions i els sentiments que generem els éssers humans ja es poden traduir en un so audible. No sona igual l'alegria més intensa que la pena més profunda. Ho saben bé els científics del Centre de Regulació Genòmica (CRG) de Barcelona que han desenvolupat un sistema de comunicació pioner que converteix en temps real les ones elèctriques que es produeixen al cervell en tota una orquestra polifònica segons el tipus d'emoció i la reacció que provoca al cos un determinat sentiment. El dispositiu està pensat per "donar veu" a les persones amb algun tipus de discapacitat motora que els impedeix comunicar-se amb facilitat amb el seu entorn.

Malgrat que ja hi ha sistemes de traducció de senyals cerebrals, aquest és el primer prototip que converteix els impulsos elèctrics del cervell en so en temps real i no necessita un control motor per part del pacient –el moviment de la retina dels ulls, per exemple– per engegar-lo. El sistema, anomenat Brain Polyphony, consta d'un casc i un programari. El procés comença col·locant al cap de l'individu el casc, que funciona com una interfície que li connecta el cervell amb un programari que tradueix les seves ones cerebrals en sons. "Aquest sistema explora la possibilitat de crear un sistema de comunicació alternativa entre pacients amb paràlisi cerebral. Així, sonifiquem ones cerebrals per proveir d'un mitjà de comunicació les persones que no poden comunicar-se", ha explicat aquest matí Mara Dierssen, cap de grup al CRG  i responsable del projecte.

El dispositiu permetrà “donar veu” a persones amb paràlisi cerebral

A través del casc, que es diu Enobio i es connecta amb l'organisme mitjançant elèctrodes, els científics mesuren l'activitat cerebral i cardíaca del pacient. Els sensors calculen les emocions a partir dels patrons cerebrals, cardíacs, musculars i d'accelerometria que es generen en l'organisme davant d'un determinat sentiment. El dispositiu recull tota aquesta informació i mesura dos paràmetres emocionals: la valència, que indica si el sentiment és agradable o no, i l'alerta, que marca la intensitat d'aquesta emoció. "A partir d'aquests dos elements som capaços de mapejar emocions concretes i donar-los un so", ha apuntat David Ibáñez, investigador de l'empresa d'innovació Starlab, que ha participat en el projecte del CRG amb l'equip d'investigació Barcelona, Recerca, Art, Creació (BR::AC) de la Universitat de Barcelona. Tota la informació adquirida a través de la interfície es trasllada a un ordinador amb un programari que tradueix, en temps real, les emocions recollides en sons.

Segons cada cas, els investigadors decideixen si s'ha d'utilitzar el patró cerebral, el cardíac o el motor (o tots tres alhora); després fan un càlcul basal (registren quin és l'estat neutre del pacient) i, a partir d'aquí, comencen a analitzar les reaccions registrades a partir d'estímuls visuals i auditius a l'ordinador.

Malgrat que el dispositiu encara està en fase pilot, els científics ja han provat el sistema amb voluntaris sans i dues persones amb paràlisi cerebral i, segons els investigadors, "els resultats han estat satisfactoris". Durant l'any que ve, el sistema Brain Polyphony es desenvoluparà completament i s'aplicarà a 15 pacients més per comprovar-ne el rendiment.