Selecciona Edició
Connecta’t

Els Estats Units autoritzen els creuers a Cuba

Carnival rep llicència per organitzar viatges d’“intercanvi cultural” cap a l’illa

El "Adonia", el primer crucero estadounidense que viajará hacia Cuba
L''Adonia', el primer creuer nord-americà que viatjarà cap a Cuba. AP

Els Estats Units han concedit la primera llicència des dels anys seixanta perquè una companyia nord-americana organitzi creuers cap a Cuba. El beneficiari és el gegant del sector Carnival Corporation, que aquest dimarts ha anunciat que oferirà a partir del maig del 2016 un creuer setmanal cap a l'illa amb capacitat per a 710 passatgers.

Oficialment encara no és “turisme” –prohibit per als nord-americans a Cuba– ja que només podran viatjar des del supòsit d'“intercanvi cultural, artístic, religiós o humanitari”, ha precisat Carnival. D'aquesta manera, la companyia es cobreix les espatlles en complir amb els supòsits encara vigents als EUA mentre el Congrés no aixequi la prohibició de viatjar lliurement a Cuba.

Però el pas li permetrà a la principal companyia del món de creuers posicionar-se de forma estratègica a l'illa, considerada una destinació clau del turisme al Carib.

I, a l'hora, serveix per apuntalar les cada vegada més pressions no només del Govern de Barack Obama, sinó també del sector empresarial, cap al Congrés perquè elimini una de les traves més controvertides de l'embargament imposat a l'illa fa més de quatre dècades, la prohibició de viatjar lliurement a Cuba.

“És una notícia formidable. El Congrés hauria de fer la seva feina i posar fi a la prohibició de viatges”, ha tuitejat immediatament James Williams, responsable d'Engage Cuba, una organització que engloba empreses, associacions comercials i grups de la societat civil que dóna suport a la normalització de relacions amb l'illa. Williams encapçala a més un comitè d'acció política, el New Cuba PAC, que busca recaptar fons per donar suport a candidats al Congrés que doni suport a la nova política cap a Cuba.

Des de finals de gener, el Congrés té una proposta de llei bipartidista per eliminar una de les restriccions més injuriades de l'embargament contra Cuba. La Llei de Llibertat per Viatjar a Cuba 2015 ja té el suport de 45 senadors, set dels quals són republicans. Però encara no ha avançat en el llarg procés legislatiu. A la Cambra Alta, senadors com el republicà Marco Rubio, candidat presidencial, o el demòcrata Bob Menéndez s'oposen feroçment a qualsevol gest cap a l'illa de la qual són oriünds i han promès fins i tot bloquejar la nominació d'un ambaixador per a l'Havana si Obama ho arriba a proposar ara que Cuba i els EUA s'afanyen a reobrir ambaixades el proper dia 20.

“Més bones notícies sobre Cuba”, ha comentat per contra el senador republicà Jeff Flake, coautor de la proposta de llei per alliberar els viatges, en conèixer la llicència per a Carnival, que s'uneix a les ja atorgades a diverses companyies de transbordadors que durant els propers mesos també connectaran per primera vegada ports nord-americans amb cubans.