Selecciona Edició
Connecta’t
ESCALFAMENT GLOBAL

El món es queda sense borinots

Els insectes, vitals per a cultius com el tomàquet, desapareixen pel canvi climàtic

Experts proposen una insòlita gran migració assistida per l'ésser humà per salvar-los

Un borinot comú, a sobre d'una flor a Nottingham (Anglaterra). Ampliar foto
Un borinot comú, a sobre d'una flor a Nottingham (Anglaterra).

“Un món sense borinots seria silenciós, trist i més pobre”, lamenta el biòleg Jeremy Kerr. “Moltes espècies de plantes entrarien en declivi, i els jardins i l'agricultura de l'Amèrica del Nord i Europa tindrien pèrdues econòmiques. No crec que ningú sigui capaç d'imaginar quants mals hi hauria”, continua. “Els tomàquets, per exemple, depenen dels borinots”.

Kerr, de la Universitat d'Ottawa (Canadà), no està preparant un llibre de ciència-ficció. El seu equip acaba de constatar que el planeta es queda de mica en mica sense borinots, aquests insectes pol·linitzadors que pul·lulen pel camp a la recerca de nèctar i en el seu periple intercanvien pol·len entre les parts femenines d'una flor i les parts masculines. Sense aquesta pol·linització, i la duta a terme per les abelles i altres animals, no hi hauria reproducció vegetal. No hi hauria fruits ni llavors. El 35% de la producció mundial d'aliments procedeix de cultius que depenen dels pol·linitzadors.

El biòleg i els seus col·legues han investigat 423.000 observacions de borinots pertanyents a 67 espècies d'Europa i l'Amèrica del Nord, preses per diferents experts i institucions durant més d'un segle. El seu estudi revela que l'escalfament global està expulsant els borinots de moltes de les seves zones històriques. Els insectes s'esfumen del sud del seu antic rang de distribució, però no es muden cap al nord, com sí que passa amb altres animals afectats pel canvi climàtic, com les papallones. L'hàbitat dels borinots, simplement, es redueix.

El biòleg Jeremy Kerr. ampliar foto
El biòleg Jeremy Kerr.

“Les regions on aquests efectes són pitjors, amb pèrdues en el rang de distribució de fins a 300 quilòmetres, són al sud d'Europa i de l'Amèrica del Nord. Llocs com Espanya, Itàlia i el sud de França”, alerta Kerr. El seu estudi es publica avui a la revista Science.

Els borinots han desaparegut en les tres últimes dècades de la franja sud que ocupaven entre el 1901 i el 1974, quan el clima era menys càlid. “Tan sols en els últims 35 anys, les àrees que hem estudiat s'han escalfat entre dos i tres graus”, incideix el biòleg. “Els nostres resultats suggereixen que espècies com els borinots simplement no són capaços d'adaptar-se a aquests canvis. Estan desapareixent”, adverteix.

“Aquests efectes són independents dels canvis d'ús de la terra i els pesticides”, subratllen els autors a Science. La desaparició s'ha detectat també en zones sense agricultura ni insecticides polèmics com els neonicotinoides. On han pogut, expliquen els científics, els borinots han escalat a zones més altes, uns 300 metres de mitjana.

Espanya és un dels països més afectats, amb pèrdues del rang de distribució de 300 km pel sud

A Espanya, l'equip de Kerr ha emprat dades de Leopoldo Castro, un professor d'anglès d'un institut de Terol que, en les seves "estones lliures", s'ha convertit en un dels principals estudiosos dels borinots a la península Ibèrica. En té uns 2.000 a casa seva, pertanyents a les 40 espècies presents a la península. Castro, a més, és coautor del llibre Risc climàtic i atles de distribució dels borinots europeus, un volum recentment publicat que també alerta de l'amenaça sobre aquests pol·linitzadors.

“Una bestiola que només es troba a partir dels 2.000 metres d'altura en àrea mediterrània té molt poc marge de supervivència. Si hi puja per la calor, es queda sense territori”, apunta Castro.

Kerr fa una proposta agosarada per salvar els borinots, més enllà de reduir les emissions de CO2 per aturar l'escalfament global. El professor canadenc proposa “una migració assistida”, extreure les colònies amenaçades del seu hàbitat natural i portar-les a regions menys càlides al nord. “Això no s'ha intentat mai a escala continental ni per a un grup gran com a aquest, però hem arribat al punt en què cal discutir-ho”.

No obstant això, el cas dels borinots és difícilment extrapolable a altres insectes, segons José Ramón Obeso, catedràtic d'Ecologia de la Universitat d'Oviedo. “Els borinots són molt particulars, són pol·linitzadors característics de climes freds. Cap als tròpics, són més diverses les abelles, però la diversitat més gran de borinots apareix a l'Himàlaia”, explica Obeso, aliè al nou estudi. Les abelles, assenyala, només poden volar amb temperatures per sobre dels 13 graus. Els borinots, en canvi, poden emprendre el vol a partir dels dos graus.

Els borinots prefereixen climes més freds, cap als tròpics hi abunden més les abelles

L'ecòleg, director de la Unitat Mixta d'Investigació en Biodiversitat a Mieres (Astúries), ja va mostrar el 2013 que el rang de distribució dels borinots de la serralada Cantàbrica s'estava elevant, en resposta a un escalfament regional de 0,8 graus en les últimes dues dècades. Dues espècies, Bombus cullumanus i Bombus laesus, s'han extingit localment. El nou estudi de Science “és molt valuós per establir pautes a escala global del que ja sabíem per a determinats llocs d'Europa i l'Amèrica del Nord”, segons Obeso.

El treball de Kerr, malgrat això, deixa una llacuna, segons el parer de l'investigador espanyol: per què els borinots fugen del sud i no colonitzen nous llocs més al nord? “Hi ha una hipòtesi molt clara. Per colonitzar han de trobar les seves fonts d'aliment, les plantes que pol·linitzen, però els vegetals no es desplacen a la mateixa velocitat”, conjectura. Aquesta hipòtesi obligaria a planificar molt bé la migració assistida que planteja Kerr.

L'enemic dels borinots potser no és exactament la calor, sinó els paràsits, aventura l'ecòleg espanyol. “Els borinots en llocs de temperatures més altes presenten més malalties parasitàries, encara que això de moment només és una hipòtesi”, reconeix.