Selecciona Edició
Connecta’t

L’Hospital de Sant Pau mitiga l’esquizofrènia amb elèctrodes

Metges del centre frenen els símptomes en una pacient amb electroestimulació cerebral

Un malalt d'esquizofrènia.
Un malalt d'esquizofrènia.

Un parell d'elèctrodes col·locats en unes àrees específiques del cervell han permès mitigar els deliris i les al·lucinacions d'una pacient que pateix esquizofrènia paranoide des de fa 20 anys. Els artífexs d'aquest èxit han estat els metges del servei de neurocirurgia i psiquiatria de l'Hospital de Sant Pau de Barcelona que, per primera vegada al món, han utilitzat la tècnica de l'electroestimulació cerebral profunda per intervenir l'esquizofrènia. La pacient va ser operada fa set mesos i, des de fa quatre mesos, no presenta cap tipus de símptoma psicòtic propi de la malaltia que pateix.

L'estudi, que encara està en fase primària, ha provat que l'estimulació cerebral funciona com a via alternativa per a pacients que presenten resistència als tractaments farmacològics habituals. El projecte, liderat pel grup d'investigació de psiquiatria de Sant Pau i amb el suport d'una beca FIS de l'Institut Carles III, preveu intervenir un total de vuit malalts –tots resistents a les teràpies habituals– sense més alternatives de tractament. S'estima que l'1% de la població pateix esquizofrènia (unes 400.000 persones a Espanya) i entre el 30% i el 50% presenten resistència als tractaments ordinaris.

El procediment consisteix a introduir en un nucli del cervell un elèctrode que va connectat a una mena de marcapassos que regula, des de fora, la intensitat de l'impuls elèctric que desprèn. Aquest elèctrode allibera electricitat en aquella part de la massa cerebral per estimular –o frenar, segons el cas– l'activitat nerviosa que es produeix en aquella zona i modificar la funció cerebral afectada. "El que fem amb l'electroestimulació cerebral és reestructurar un circuit cerebral que està alterat", ha explicat aquest matí la doctora Iluminada Corripio, metgessa adjunta del servei de psiquiatria i ideòloga del projecte. 

"Ja no sent veus ni té al·lucinacions", han dit els metges

Per tractar l'esquizofrènia, els investigadors han decidit provar de col·locar els elèctrodes en dues zones concretes del cervell. De forma aleatòria en els vuit casos de l'estudi, els metges implantaran els conductors elèctrics (un en cada hemisferi) bé al nucli accumbens –una zona on es genera molta dopamina, la desregulació de la qual està vinculada als deliris i les al·lucinacions– o bé a la zona subgenual –que està hiperactivada i fa que també produeixi més dopamina–.

La pacient intervinguda té 47 anys i en fa més de 20 que pateix el trastorn psiquiàtric. Durant els últims cinc anys, la malalta ha sofert un agreujament dels símptomes (idees delirants) i s'ha intensificat la seva resistència als tractaments, motiu pel qual la seva qualitat de vida s'ha vist molt limitada. Amb prou feines sortia de casa més que per anar a la consulta del psiquiatre, no tenia vida social i li havien augmentat les al·lucinacions i les paranoies persecutòries.

Després de l'operació, els metges han detectat una gran millora. El 2014 va haver de ser ingressada tres vegades i, en canvi, aquest 2015, no ha requerit cap internament. "Ja no sent veus ni té al·lucinacions. Durant els últims quatre mesos ha estat lliure d'aquests símptomes. Pot sortir de casa, parla amb la seva mare i han millorat les seves relacions personals. A més, s'està planejant fer un viatge", ha apuntat la doctora Corripio. La pacient segueix fent el mateix tractament farmacològic que abans de la intervenció perquè així ho exigeix el protocol. "Els símptomes i els canvis s'han d'atribuir a l'operació. No pot haver-hi modificacions ni canvis en el tractament en curs", ha matisat la psiquiatra.

L'equip de psiquiatria i neurocirurgia ha intervingut dos pacients més amb esquizofrènia resistent, però encara estan en període de prova per estudiar els resultats de l'operació. Després de l'estiu, els metges de Sant Pau esperen intervenir un altre malalt.