Selecciona Edició
Connecta’t

El Club Natació Barcelona s’obre al turisme per no ofegar-se

L'entitat té un deute d'11 milions i ha tancat un acord amb un operador turístic per transformar part de les instal·lacions

La piscina coberta del club és la més antiga d'Espanya.
La piscina coberta del club és la més antiga d'Espanya.

L'històric Club Natació Barcelona (CNB), fundat el 1907, acaba de signar un contracte per continuar respirant. Ofegat pels deutes, que arriben als 11 milions d'euros, el club ha cedit l'explotació d'una cinquena part de les seves instal·lacions al grup d'inversió britànic Evertaas, expert en equipaments turístics, perquè la converteixi en un beach club. La part que es transformarà és la que actualment està més abandonada, la més propera a l'Hotel Vela, on ara es pot veure una de les piscines descobertes del club i la que va ser la primera piscina coberta d'Espanya, del 1922.

El grup encarregat d'aquesta transformació és Nikki Beach, que ja té en marxa projectes similars a Marbella, Saint-Tropez o Miami Beach. Barcelona passarà a formar part d'aquesta llista cool, però el CNB assegura que el projecte barceloní “s'adaptarà a la ciutat” i no serà tan luxós.

El projecte inicial planteja construir una piscina d'onades per practicar-hi surf, tres restaurants amb una oferta gastronòmica dissenyada per Nandu Jubany i un chill out situat en una estratègica terrassa situada davant del mar, per prendre copes des d'un mirador privilegiat. Tota aquesta oferta pot ser que agradi als socis del club, o als barcelonins en general, però sobretot està pensada per atreure els turistes que semblen no cansar-se mai de la Barceloneta.

A canvi d'explotar aquest espai, el grup inversor lliurarà, per parts, quatre milions d'euros al club i pagarà cada any una renda d'uns 600.000 euros. A més, es compromet a invertir fins a 12 milions d'euros més per renovar la part que li han concedit.

Tots aquests canvis necessiten permisos municipals, que haurà de donar el nou govern municipal i també l'autorització del Port de Barcelona, propietari de l'espai que ocupa el CNB com a inquilí. Perquè l'operació prosperi, també és necessari ampliar la concessió del club, que acaba el 2027, fins a 2042. El Port encara no ha rebut cap petició formal, però des del club són optimistes.

El risc d'aquesta transformació tan ambiciosa és que pel camí es perdi l'essència barcelonina del club. La versió cool del CNB enterrarà records que transporten a altres èpoques, com les velles taquilles de fusta perfumades de Linimiento Sloan o la majestuosa Sala de Juntes, des d'on les copes i les fotografies en blanc i negre contemplen la robusta taula ovalada per on han passat tots els equips directius del club. “Hi ha contradiccions que cal superar”, assegura confús Carlos Bascones, responsable de Comunicación del CNB. “O t'adaptes o t'enfonses”, sentencia. I el seu objectiu és mantenir a flotació l'històric club per on han passat barcelonins de gran carisma com Joan Capri, Carles Flavià, Joan Manuel Serrat o Pepe Rubianes. Els membres de la Junta expliquen amb orgull que el grup inversor “es va enamorar” de l'antiga piscina coberta i que tenen l'objectiu de recuperar-la per destinar-la al bany, però també per organitzar-hi presentacions i actes privats.

Bascones va entrar a la Junta del CNB fa poc més de sis mesos, com la resta de l'equip que intenta reflotar el club. En aquest temps no han parat de donar llargues als bancs i de pensar com sortir de l'atzucac en què es troben. En els últims 8 anys, el club ha perdut un 30% dels socis: dels 8.872 de 2007 als 6.200 actuals, explica Eduard Mirapeix, tresorer de l'entitat. Amb aquestes xifres, argumenten, queden poques alternatives: “Som conscients del risc, però és un risc que no podem deixar d'assumir”, justifica Bascones. El club deu 11 milions d'euros, la majoria dels quals, 9,5, encara són de la piscina que van construir el 2003 amb motiu del Campionat Mundial de Natació.

L'operació permetrà cancel·lar part del deute, però si el club no aconsegueix atreure més socis, el seu futur continuarà a la corda fluixa. Per primera vegada en molt temps, el club estudia canviar “la política de quotes” per oferir una mica més de flexibilitat als socis, però aquesta modificació encara no està tancada.