Selecciona Edició
Connecta’t

Així es fan les amanides de bossa

Florette, pionera de les amanides preparades per consumir, competeix per tot el menú

Un hivernacle de brots de Florette a Milagro (Navarra).
Un hivernacle de brots de Florette a Milagro (Navarra).

Cada dia, Florette Ibérica recol·lecta la matèria primera i, gairebé a l'instant, la refreda per traslladar-la fins a la fàbrica en un camió congelador, sense permetre que la temperatura de la mercaderia superi els quatre graus centígrads. Una vegada a planta només cal tallar, rentar, assecar i embossar. Així és com l'empresa elabora els seus productes a la fàbrica navarresa de Milagro, la primera de les cinc que ja té al territori espanyol. I va ser precisament en aquella fàbrica, l'any 1989, on es van produir les primeres amanides i verdures envasades i preparades per consumir d'Espanya, els anomenats productes de la quarta gamma.

L'empresa es va fundar sota el nom de Vega Mayor a Milagro. En els seus inicis tenia uns quaranta treballadors. Ara són més de 1.300. El 2001, la companyia va passar a formar part de la francesa Florette. Fabriquen al dia 450.000 bosses d'amanides i verdures que comercialitzen en més de 7.000 punts a Espanya i Portugal. El 2014 la seva facturació va arribar fins als 138 milions d'euros i van vendre 41.000 tones de producte. La base del seu èxit està fonamentalment en dos factors: el fred i la rapidesa.

A part de la planta de producció a Navarra, l'empresa té la d'Iniesta (Conca), Noblejas (Toledo), Torre Pacheco (Múrcia) i Ingenio (Canàries). Aquesta situació geogràfica de les seves fàbriques pretén cobrir tot el territori d'Espanya. “Tots els camps estan situats a pocs quilòmetres de les fàbriques, perquè la matèria primera arribi ràpid a la planta i al client, i no perdi frescor. Això és el que assegura la qualitat dels nostres productes”, explica Javier Les, director tècnic de Florette Agricola, la part de l'empresa que conrea i recol·lecta les diferents amanides i verdures. L'empresa té unes 1.800 hectàrees de cultiu i produeix a l'any 39.000 tones d'amanides i verdures.

Els seus cultius es divideixen en dos tipus, les amanides adultes, com enciams, escaroles o verdures; i els brots tendres, una varietat que va arribar a Espanya de la mà de Florette. Les amanides adultes les planten a l'aire lliure; els brots, en canvi, sempre en hivernacles. “Els brots tendres són més delicats, diguem que són l'essència de la planta. Quan vam començar fa uns 10 anys no en sabíem gaire, vam ser els primers i n'hem anat aprenent amb el temps”, explica Les. En total tenen 1.400 hectàrees de cultius d'amanides adultes a Espanya, i gairebé 400 hectàrees de brots tendres.

CULTIUS DE PROXIMITAT

A només cinc quilòmetres de les instal·lacions de la fàbrica de Milagro hi ha els camps. L'empresa té a la comunitat navarresa unes 500 hectàrees de cultiu. Quan els treballadors recullen la matèria, un camió frigorífic la transporta a escassos cent metres, on està el Vacoom, la màquina que baixa la temperatura del producte fins als 4ºC. Una vegada a punt la mercaderia, el camió congelador la trasllada fins a la fàbrica.

“L'única manera de conservar el producte fresc és amb fred”, assegura Iker Jaunsaras, gerent de la fàbrica de Milagro. Quan la matèria primera entra a la planta de producció, en només 15 minuts ja està a la bossa, a punt per arribar al client. Florette Ibérica no para de produir pràcticament ni un dia a l'any. “Les característiques del nostre producte ens obliguen a un proveïment diari, per tant, hem de fabricar de manera diària. Treballem sota un flux i una planificació molt tensa”, assenyala Fermín Aldaz, director comercial de l'empresa. Treballen sota una estimació del que necessitaran. Les amanides i les verdures es recol·lecten de matinada i arriben a fàbrica entorn de les vuit del matí. Quan comencin a arribar les comandes dels clients, hores més tard, les bosses ja han d'estar preparades per sortir de fàbrica.

Les instal·lacions de la planta de Milagro són com una gran cuina industrial, només que abans d'entrar cal abrigar-se, ja que el termòmetre no supera els tres graus. A simple vista el procés sembla senzill, és gairebé el mateix que el que es fa a casa. Entra la matèria primera i hi ha una primera selecció, després cal tallar, rentar, assecar, embossar. “Abans la feina era més manual, amb el pas dels anys s'ha anat automatitzant, hi ha més maquinària”, comenta Marisol Serrano, encarregada del torn de nit a la planta navarresa i treballadora des de fa més de 20 anys.

Una altra de les màximes de l'empresa és la innovació. El 2014 van destinar a aquesta partida dos milions d'euros, i per aquest any la previsió és tornar a invertir-hi dos milions més. L'empresa té un equip de vuit investigadors dedicats a buscar nous productes, noves categories i nous mercats. El 33% de la facturació de Florette prové dels llançaments de noves varietats.

MILIONS DE SAFATES

Aquest 2015 és per a Florette l'any dels menús complets, un segment que segons l'empresa creix a Espanya a un ritme del 70%. Han fet una inversió d'un milió d'euros destinats a ampliar les seves instal·lacions a la planta de Navarra per elaborar aquests productes, formats per petites safates de plàstic que, d'una banda, inclouen una amanida, i de l'altra, una combinació de pollastre i pasta amb diferents gustos, rica en proteïnes i hidrats de carboni. L'empresa pot produir set milions d'unitats a l'any després de l'ampliació.

“Quan vam començar vam llançar un producte que cobria les necessitats del client perquè era saludable i d'ús fàcil. Hem introduït una nova forma de consumir amanides. Al llarg dels anys, hem desenvolupat diferents matèries primeres com la ruca o els canonges. En aquesta última etapa, des de les amanides preparades, volem potenciar un consum més ampli amb els nostres nous menús complets”, comenta el gerent.

Florette Ibérica exporta el 20% de les tones que ven. “El nostre principal client és McDonald’s a França, a qui exportem unes 8.000 tones a l'any, però també venem a Portugal i de manera estacional al Regne Unit”, explica Aldaz. Les amanides preparades, per les seves característiques, són de difícil exportació. “Tenen una vida molt curta i, una vegada processades, la logística del transport és molt cara. A més, el nostre grup és present en diferents països amb la mateixa estratègia que a Espanya per cobrir aquells mercats”, apunta el director comercial.