Selecciona Edició
Connecta’t

Per què un iPhone costa 47.600 dòlars a Veneçuela?

L'escassetat i el tipus de canvi artificial provoquen que el preu dels mòbils es dispari

Una treballadora de la neteja, a la seu del Banc Central de Veneçuela.
Una treballadora de la neteja, a la seu del Banc Central de Veneçuela. EFE

María Verónica Fernández va anar a vuit comerços de Caracas per afegir el seu nom a una llista d'espera per comprar un telèfon mòbil que ni tan sols li agrada. Després que li van robar el seu Samsung Galaxy S4 a punta de pistola al maig, Fernández, de 24 anys, va iniciar un pelegrinatge per les botigues que els veneçolans coneixen massa bé, en un país que té la inflació més alta del món, escassetat crònica d'aliments i alta delinqüència.

“És la mateixa sensació d'impotència de quan un ha d'anar a tres o quatre supermercats a la recerca de paper higiènic o oli o farina”, va dir Fernández. Després de diverses setmanes d'espera, va comprar un Samsung Galaxy Fame, un telèfon més senzill, amb menys funcions. “Almenys, si me'l roben, no em sabrà tant de greu”.

Aconseguir un telèfon intel·ligent d'alta gamma és impensable. A Veneçuela, la falta d'existències i l'escassetat de dòlars fan que aquest any sigui més difícil comprar qualsevol telèfon mòbil. El 2015 només se'n vendran 4,9 milions, segons els càlculs de Pyramid Research. Això representa una caiguda del 46% respecte dels gairebé 9 milions que es van vendre el 2012. La reducció del nombre d'usuaris a Veneçuela és una anomalia a l'Amèrica Llatina, que va tenir un creixement de més del 4% l'any passat, segons eMarketer.

Al país li resulta difícil trobar prou dòlars per pagar les importacions de productes bàsics i no cal dir dels dispositius mòbils. Això es deu al fet que el petroli representa el 95% de les exportacions veneçolanes i al fet que els preus locals del cru van caure un 50% la segona meitat de l'any passat. En lloc d'importar telèfons directament dels fabricants, els proveïdors de serveis mòbils i els venedors es veuen obligats a tractar amb un intermediari governamental, Telecom Veneçuela, a qui l'escassetat de dòlars li dificulta complir amb les comandes.

Reparacions i recanvis

Eduardo Eckholt, amo de la botiga Celular Premium del centre comercial Paseo Las Mercedes de Caracas, va dir que el control de les importacions de telèfons li fa molt difícil aconseguir els últims models. Ara es dedica principalment a reparar aparells i vendre recanvis. “Estic en aquest negoci des de fa 18 anys i veig que la gent prefereix reparar el seu telèfon abans que comprar-ne un de nou”, va dir Eckholt, de 53 anys.

L'escassetat de models 4G, que són els que tenen més demanda, obliga els veneçolans a recórrer al mercat negre i a exposar-se a un robatori.

“Si un té un telèfon bonic, en algun moment l'hi robaran si l'ensenya pel carrer”, va assenyalar Tina Lu, assessora sènior de Counterpoint a Buenos Aires. “I si vol comprar-ne un, li costarà un ull de la cara”.

Els costos també es veuen afectats per la inflació galopant. La taxa anual va ser del 69% al desembre, l'últim mes del qual el banc central va proporcionar dades. Barclays Plc va informar el 20 de maig que la taxa actualment estava en “tres dígits”.

Controls de canvi

Fernández va pagar 17.000 bolívars pel seu telèfon 3G Fame, que equivalen al voltant de 2.700 dòlars al tipus de canvi oficial principal. 17.000 bolívars equivalen a 2,3 mesos de sou al salari mínim.

El país ha mantingut estrictes controls de divises des del 2003. No obstant això, amb l'acceleració de la inflació al ritme més ràpid del món, la gent vol dòlars per protegir els seus estalvis.

Alguns veneçolans intenten utilitzar una assignació anual, establerta pel Govern, per obtenir dòlars a un dels tipus de canvi oficials per comprar telèfons a través de llocs web com Amazon.com, segons Lu. Les tarifes oficials són 6,3 i 12 bolívars per dòlar i són principalment per a béns prioritaris autoritzats pels governs, incloent-hi aliments i medecines.

No obstant això, el Govern ha endurit els desemborsaments a causa del fet que la caiguda dels ingressos del petroli suposa que hi ha menys dòlars per repartir. Això, combinat amb una escassetat d'inventari, ha fet que els nous dispositius mòbils estiguin molt cotitzats. L'iPhone 6 d'Apple es ven per uns 300.000 bolívars (que equivalen a 47.600 dòlars al tipus de canvi oficial) en el lloc de comerç electrònic local Mercado Libre, aproximadament 41 vegades el salari mínim mensual del país, de 7.325 bolívars.

És un exemple més que demostra que el tipus de canvi oficial de 6,3 bolívars per dòlar és completament fictici. Per això, quan es traslladen preus a dòlars al tipus de canvi oficial, els resultats són absurds, es tracti d'un iPhone, de roba o d'un Big Mac de McDonald's, i això comporta que en algunes comparacions que prenen el tipus de canvi oficial, Caracas aparegui com la ciutat més cara del món. El Govern de Nicolás Maduro es resisteix a canviar-ho per tractar de negar la vertiginosa devaluació de la moneda, que ha perdut la major part del seu valor durant el seu mandat. El bitllet més alt, el de 100 bolívars, val poc més de 20 cèntims d'euro al tipus de canvi paral·lel.

Veneçuela va introduir un tercer tipus de canvi al febrer, ara situat a prop de 200 bolívars per dòlar, pels quals no són capaços d'aconseguir moneda nord-americana als tipus preferencials. Tot i que aquest canvi s'acosta una mica més a la realitat econòmica de fons, encara queda el mercat negre, on el bolívar s'ha enfonsat i el dòlar es cotitza a uns 456 bolívars. Aquest canvi portaria el cost de l'iPhone 6 a una mica menys de 700 dòlars. [Altres comparacions mostren que aquest canvi paral·lel és el que millor reflecteix l'equivalència amb el dòlar per a productes importats].

Escassetat aguda

Per a molts veneçolans, els telèfons intel·ligents són pràcticament un luxe. L'escassetat de dispositius de Veneçuela és tan aguda que la disponibilitat és sovint restringida a només dues o tres botigues en tot Caracas, va dir Lu de Contrapunto. Els últims iPhones són gairebé impossibles de trobar, i les botigues ofereixen majoritàriament telèfons fabricats a la Xina d'empreses com Huawei i ZTE, i alguns models de Samsung, Nokia i LG.

"La gent va a les botigues de les companyies telefòniques i veu que no pot trobar els telèfons" que vol, assenyala Guillermo Hurtado, analista de Pyramid Research, en una entrevista telefònica des de Boston. Això fa que els telèfons mòbils siguin molt rendibles per als delinqüents. Rubel Vásquez, sotsdirector de la policia de Chacao, un districte de negocis de l'est de Caracas, va dir que els lladres s'aprofiten de la gent que camina o està en embusos de trànsit.

A Chacao, el delicte més comú és el robatori de telèfons mòbils, que es duu a terme sovint per  lladres amb motocicleta, va dir Vásquez. Durant els últims dos anys, es van registrar almenys 240 robatoris en el període gener-maig només a Chacao, va dir. El nombre real és probablement més alt, ja que no es denuncien tots els incidents.

"Un no sap mai com reaccionarà en una situació així", va dir Fernández, la dona despullada del seu telèfon a punta de pistola. "Al final, l'única cosa que pots fer és apanyar-te com pots".

MÉS INFORMACIÓ