Selecciona Edició
Connecta’t
ASTRONOMIA

Arriba el solstici: benvingut l’estiu (boreal)

El solstici d'avui marca l'arribada de l'estiu astronòmic a l'hemisferi nord

Rotación de la Tierra al voltant de el Sol.

Avui és el dia més llarg, és a dir, quan el Sol està més hores per sobre de l'horitzó. El dia, realment, té 24 hores sempre (excepte quan, com passarà el pròxim 30 de juny, s'hi introdueix un segon de més per corregir la lenta però inexorable ralentització de la rotació del nostre planeta). Però com que anomenem també "dia" (i el seu antònim, "nit") la part del dia en què el Sol brilla, és cert que al llarg de l'any anem veient dies més curts i més llargs. El canvi no és brusc, en el millor dels casos uns quatre minuts de diferència entre un dia i el següent, cosa que passa més quan els dies i les nits tenen una durada semblant, al començament de la primavera i de la tardor. I encara que al llarg d'aquestes setmanes no hem notat gaire que el dia s'anés allargant més, perquè de fet el Sol s'anava parant també en el seu camí cap al nord, ha arribat a la culminació. Exactament ho fa a les 18:38 en hora civil peninsular.

El Sol es mou cap al nord?

Excepte alguns despistats que contesten equivocadament les enquestes sobre percepció social de la ciència i alguns (pocs afortunadament) fonamentalistes religiosos, sabem des de petits que és la Terra la que es mou, no com es va creure durant molts segles. Encara que la sensació que tenim és que el Sol surt per l'est cada matí, puja pel cel fins a culminar al migdia sobre el meridià, marcant el sud, i cau durant la tarda fins a l'ocàs, tots hem assumit que la visió adequada d'aquest moviment celeste, del qual també participa el firmament estrellat, que també gira d'est a oest durant la nit, és que vivim en un planeta que està rotant sobre el seu eix.

I després hi ha la revolució anual, l'òrbita en què la Terra i els altres planetes, i també les estrelles i els asteroides i les naus espacials que viatgen pel Sistema Solar, participen en el moviment provocat per l'atracció gravitatòria. El moviment anual, juntament amb el moviment diürn, expliquen la successió dels dies i també les estacions.

Perquè el pla orbital de la Terra, l'eclíptica, no coincideix amb el pla equatorial de la rotació. I això fa que, vist des de la Terra, algunes vegades el Sol estigui per sobre de l'equador. Precisament això passa des del començament de la primavera, quan el Sol ha anat col·locant-se més al nord de l'Equador, i just ara, en el solstici d'estiu, arriba al punt més septentrional. A partir d'avui anirà tornant a apropar-se a l'Equador, i el creuarà el dia 22 de setembre, l'equinocci que marcarà el començament de la tardor.

Nord i sud

Evidentment, estem parlant de l'hemisferi nord, perquè al sud passa just el contrari: des del 20 de març, quan el Sol es va col·locar a l'Equador celeste, han viscut dies més i més curts i avui tenen el dia més curt de l'any.

El mateix dia del solstici que marca el començament de l'estiu a l'hemisferi nord és el que, en canvi, resulta el dia més curt a l'hemisferi sud. A les regions andines avui celebren l'Infi Raymi, la festa del naixement del déu Sol, que nosaltres commemorarem d'aquí sis mesos, per Nadal... És ben curiós, doncs, que un món rodó i orbitant entorn d'una estrella groga és percebut d'una forma tan diferent.

No era el 21 de juny, o el 22, o...?

El món no és tan senzill com alguns creuen, però no deixa de tenir una regularitat. Una òrbita terrestre, la durada de la revolució anual, és equivalent a una mica menys de 365 i un quart de rotacions terrestres (o sigui, de dies). Per això al calendari gregorià es corregeix aquest quart de dia introduint-hi cada quatre anys un dia extra: el 29 de febrer dels anys de traspàs, precisament. Bé, la correcció gregoriana a més elimina 3 dies de traspàs cada 4 segles, per arreglar això que dèiem d'"una mica menys d'un quart"...

La qüestió és que any rere any va canviant el moment precís que el Sol passa pel seu punt més septentrional, que correspon a una distància angular de l'Equador igual a la inclinació dels dos plans, l'equatorial i l'eclíptic, un angle que és 23,5 graus i que denominem (als astrònoms ens agrada molt donar noms precisos, però no més que els metges o els advocats i a ells no els renyen tant...) obliqüitat de l'eclíptica. La durada de cada estació, la velocitat orbital del nostre planeta i tots els paràmetres físics no canvien. Però el nostre calendari sí. Per això, si l'any passat el solstici d'estiu es va produir el dia 21 de juny a les 12:51, aquest ho fa a les 18:38, i el que ve, a les 00:34. El 2017 ja serà el dia 20 i després, com que el 2018 tenim dia de traspàs, es passarà al 22...

D'aquesta manera, cada any l'hora i fins i tot el dia d'entrada de les estacions canvia. L'estiu pot oscil·lar entre el 20 i el 23 de juny. En qualsevol cas, molta gent, pel fet que la festa de començament de l'estiu més popular és la de Sant Joan, amb les seves fogueres, que se celebra el 24, es creu que realment el dia més llarg encara no ha arribat. Doncs no: les fogueres seran d'aquí uns quants dies, però avui sí que és el dia més llarg.

Javier Armentia és astrofísic i director del Planetari de Pamplona

El camí del Sol

Resultat de l'experiment fotogràfic del Planetari de Pamplona.
Resultat de l'experiment fotogràfic del Planetari de Pamplona.

L'any passat, dins del projecte #TimeInACan, molts amics del Planetari van fer un experiment fotogràfic: obtenir una heliografia o solarigrafia, un registre de com el temps passava al llarg de mig any, just des del solstici d'estiu (el dia més llarg) fins al d'hivern (el dia més curt). Aquí parlem d'aquest projecte per si en voleu saber una mica més, però volem rescatar una de les imatges que es van obtenir perquè ens serveix per explicar-vos com veiem el Sol avui i com anirem veient-ho durant tot l'estiu i la tardor.

El camí aparent del Sol marca aquestes traces blavoses. La més alta correspon al moment del solstici d'estiu i la més baixa, al de l'hivern. L'òptica d'aquesta càmera estenopeica és com de gran angular, que cobreix gairebé des de l'est fins a l'oest i amb la part més alta de la corba indicant el sud. Però podem veure com canvia el camí del Sol (també podem comprovar que la línia de vegades va quedar interrompuda una estona per la presència de núvols, o que alguns dies no hi apareixen perquè va estar tot el dia ennuvolat...).