Selecciona Edició
Connecta’t

Pau Gasol: “Estic disponible per a la selecció”

El pivot dels Chicago Bulls confirma la seva presència en el proper Eurobasket, en el qual Espanya buscarà el bitllet per als Jocs

Pau Gasol, en un acte a Madrid.
Pau Gasol, en un acte a Madrid. efe

Fa 34 dies va posar fi a la seva catorzena temporada a la NBA després que els Chicago Bulls quedessin eliminats en les semifinals de la Conferència Est contra els Cleveland Cavaliers de LeBron James (4-2) i, després del descans i la desconnexió, Pau Gasol va aterrar a Madrid per confirmar que el seu següent repte serà apuntar-se a la selecció de Scariolo per buscar el bitllet olímpic a Rio 2016 a l'Eurobasket que es disputarà del 5 al 20 de setembre. “Després de pensar-ho i valorar-ho molt, perquè cada decisió que prengui a partir d'ara tindrà influència en la durada de la meva carrera, he decidit ser-hi. La meva decisió és estar disponible per al seleccionador per ajudar l'equip a fer-ho tan bé com sigui possible per intentar arribar als Jocs”, ha dit en la seva primera aparició pública des que ha tornat a Espanya. “No sé quant ha pesat haver d'aconseguir la plaça olímpica o com hauria estat la decisió si el Mundial s'hagués acabat d'una altra manera. Tenim un gran grup i sé que quan em retiri el trobaré a faltar. És la consciència que em queden pocs campionats per disputar i del que significa la selecció per a mi. Em trobo bé físicament i vull ajudar en tot el que pugui. El meu equip confia en el meu judici per prendre aquesta decisió”, ha sentenciat.

Quan li queden 19 dies per fer 35 anys, amb dues plates olímpiques, un or mundial i cinc medalles europees al seu currículum amb la selecció, el pivot de Sant Boi es posa de nou al capdavant de l'equip per ajustar els comptes amb la història i reconduir la memorable trajectòria de la millor generació del bàsquet espanyol, que va quedar desdibuixada després de l'eliminació a quarts contra França en el que havia de ser el Mundial de la seva coronació com a amfitrions. "Tant de bo la meva decisió sigui una influència positiva per a altres companys. Jugar uns quarts Jocs en aquest moment de la pel·lícula seria molt bonic", ha assenyalat en referència a la presència del nucli de capitans de l'equip. "El Marc fa molts anys que no para, està en una situació de possible renovació i això cal tenir-ho en compte. Respectaré la seva decisió", ha apuntat, en canvi, en parlar del seu germà.

Durant el procés de recerca de seleccionador, Pau Gasol, tòtem de l'equip, va exercir de portaveu del grup i va fer un apadrinament explícit de Scariolo. “Em sembla sorprenent que la selecció no tingui encara entrenador a punt d'arribar al mes d'abril. És important que es triï un tècnic perquè pugui preparar el campionat”, va dir al març. “Scariolo em sembla l'home idoni. Coneix la dinàmica de la selecció i dels jugadors i amb ell vam tenir molts èxits. No hi ha ningú millor per portar l'equip nacional”, va afirmar concloent el pivot dels Chicago Bulls en un article per a Marca un dia abans que la federació presentés el tècnic italià. "El Sergio és molt bon entrenador. La seva etapa a la selecció va tenir molts èxits i segur que es poden sumar més als ja aconseguits. Estic content amb la decisió", ha repetit en aquesta ocasió.

El pivot, que té dues temporades més de contracte amb els Bulls a raó d'uns 7,5 milions de dòlars anuals, acaba de rematar un dels seus millors cursos a la NBA. Chicago, que va acabar la fase regular a la tercera plaça de la Conferència Est amb 50 victòries, no va millorar les seves prestacions respecte a anys anteriors (el 2013 també va caure en les semifinals de Conferència i el 2011, en la final de l'Est); però Pau ha completat un excel·lent full de servei en el seu primer any a l'equip amb 18,5 punts, 11,8 rebots —més que mai en la seva trajectòria a la NBA—, 2,7 assistències i 1,9 taps de mitjana per partit. Ha sumat, a més, 54 dobles-dobles en els 78 partits que ha disputat en la fase regular, sis més en els desempats, i un de més comptabilitzant el que va aconseguir a l'All-Star en el qual va fer història amb el seu germà Marc amb un salt inicial per a la llegenda d'esport espanyol. Una imatge que fa uns dies els va valer a tots dos el Premi Princesa d'Astúries dels Esports.