Selecciona Edició
Connecta’t

Un fàrmac derivat del cànnabis retarda l’alzheimer en ratolins

Científics de l’Hospital de Bellvitge combinen dues varietats de la planta i constaten “millores importants” en els rosegadors

Un club de cànnabis. Ampliar foto
Un club de cànnabis.

Un equip d'investigadors de l'Hospital de Bellvitge de Barcelona han provat en ratolins que un fàrmac derivat del cànnabis alenteix, tant cognitivament com molecularment, l'avenç de l'alzheimer en els animals. L'estudi dels científics de l'Institut d'Investigació Biomèdica de Bellvitge (IDIBELL) ha constatat que l'administració d'aquest fàrmac, format per una combinació de dues varietats de planta de cànnabis, produeix "millores importants" en els ratolins tractats durant les fases inicials de la malaltia.

"Hem provat que subministrar aquests dos extractes de planta de cànnabis a un model animal (ratolins modificats genèticament perquè desenvolupin l'alzheimer) té efectes beneficiosos perquè no tenen la mateixa pèrdua de memòria", ha explicat la doctora Ester Aso, que lidera el projecte d'investigació. Els científics van començar a tractar els ratolins en etapes inicials de la malaltia, quan van iniciar la simptomatologia clàssica de pèrdua de memòria, i van descobrir que, després de cinc setmanes subministrant-los el fàrmac, els animals "no només no presentaven problemes de memòria, sinó que tampoc tenien dificultats en tasques d'aprenentatge", ha assenyalat Aso.

Amb l'administració d'aquest fàrmac, que ja ha estat aprovat a Espanya per tractar l'espasticitat (tensió dels músculs) en l'esclerosi múltiple, els científics han aconseguit reduir la inflamació i la toxicitat de les molècules amiloides, que són les marques distintives que es pot veure en els pacients amb alzheimer. A més, aquest fàrmac modula l'estrès oxidatiu, un altre dels processos comuns en aquest tipus de malalties neurodegeneratives i que fa que les cèl·lules generin compostos oxidants que fan malbé altres molècules de l'entorn. "La suma de tots aquests efectes podria explicar la millora cognitiva observada en els nivells tractats", ha resolt Aso.

Les baixes dosis subministrades d'aquesta combinació d'extractes de cànnabis fa que els científics descartin gairebé completament la possibilitat d'efectes secundaris. "Les dosis que donem del fàrmac són molt baixes, una desena part del màxim permès, així que assumim que no tindrem efectes secundaris. En qualsevol cas, sabem que els efectes derivats d'aquest fàrmac són molt lleus, com nàusees, marejos o malestar", ha explicat la científica.

En tractar-se d'un fàrmac que ja està comercialitzat per a l'esclerosi múltiple i que està en fases avançades de desenvolupament clínic per a d'altres aplicacions terapèutiques, els científics calculen que els primers assajos clínics amb humans no trigaran gaire temps. "Esperem que un tractament perllongat permetrà alentir la progressió de la malaltia. No és curatiu perquè no evitem la causa de la malaltia, però estem esmorteint els efectes nocius de l'amiloide. Alentim el procés perquè en mitiguem les conseqüències negatives", ha puntualitzat la doctora. 

Amb tot, els científics han matisat que el problema al qual s'enfronten actualment per seguir endavant amb el projecte és el finançament. "La principal limitació són els fons. Estem en un entorn ideal per desenvolupar un assaig clínic perquè el servei de neurologia de Bellvitge és molt bo i ha tractat molts pacients, però per tirar endavant l'assaig necessitem almenys uns 100.000 euros", ha assenyalat Aso.