Selecciona Edició
Connecta’t

FIFA: ONG i niu de lladres

Jack Warner i Chuck Blazer, imputats i extraordinàriament rics, exemplifiquen l'escàndol

Joseph Blatter, divendres al congrés de la FIFA. Ampliar foto
Joseph Blatter, divendres al congrés de la FIFA. Getty

Jack Warner i Chuck Blazer: dos homes, un destí. Tots dos, fins fa poc membres del totpoderós comitè executiu de la FIFA. Tots dos, extraordinàriament rics. Tots dos, imputats per corrupció.

Jack i Chuck, com els coneix el fa poc reelegit president de la FIFA Sepp Blatter, es van fer amos durant 21 anys de la CONCACAF, la branca regional de la FIFA que comprèn el Carib, Amèrica Central i Amèrica del Nord. Entre els anys 1990 i 2011, Jack, de Trinitat i Tobago, va ser president de la CONCACAF: Chuck, de Nova York, el seu secretari general i home de confiança. Avui la justícia dels EUA, de sobte “el policia del món” en el sentit més literal de la frase, persegueix Jack perquè respongui a acusacions de suborn i blanqueig de diners. Chuck, que ja ha admès la seva culpabilitat, és avui delator de l'FBI.

Un repàs a com tots dos van acumular les seves fortunes oferirà una visió del modus operandi delictiu que s'estén, com tot indica, per un ampli sector d'una organització que és al futbol el que el Vaticà a l'Església catòlica.

Un dels que millor coneixen la història és Andrew Jennings, autor escocès del llibre Omertá: la FIFA de Sepp Blatter, familia del crimen organizado. Jennings, que ha aportat informació a la justícia nord-americana per a l'actual investigació, escriu que Warner és “un lladre de carrera” que ha robat “desenes de milions de dòlars”. “Blatter sempre ho va saber”, segons Jennings, “però pagaria qualsevol preu per tal que Warner li proporcionés 35 vots crucials en les eleccions presidencials”. Eren els 35 vots corresponents als països de la CONCACAF, la majoria petites illes del Carib.

Warner va tenir dues principals fonts d'ingressos: diners rebuts de la FIFA per al desenvolupament del futbol base que ell reciclava per a finalitats personals; suborns de països que necessitaven els seus vots al comitè executiu, el sancta santorum de la FIFA, un grup de 24 individus els vots dels quals decideixen quins països seran les seus dels mundials de futbol.

El 'modus operandi' per acumular les seves fortunes s'estén a part de l'entitat

El 1996, per exemple, Warner va rebre 3,5 milions de dòlars de la FIFA per construir un “centre d'excel·lència” esportiu a Trinitat. L'any següent va aconseguir un préstec bancari garantit per la FIFA, però que Warner mai va retornar, per sis milions més. Les parcel·les on es van construir el centre d'excel·lència i després un hotel estaven a nom de Warner. Encara que alguns nens i joves de l'illa es van beneficiar del centre, el gran afavorit va ser Warner, que, gràcies a la FIFA, es va convertir en un magnat immobiliari.

Cal esperar que la investigació arribi a Àfrica, on Blatter té molt de suport

Pel que fa a les acusacions de suborn, en sortiran més, però de moment el que se sap, segons testimoni presentat davant el Parlament britànic, és que Warner va sol·licitar als anglesos 2,5 milions de lliures per al seu compte personal, mai pagats, per construir “un centre d'educació” a Trinitat. A canvi, els hauria donat el seu vot per a la seu del Mundial 2018. D'altra banda, Jennings explica al seu llibre que la federació de futbol australiana, que volia el Mundial del 2022, va caure en el parany de donar-li un xec per 462.000 dòlars per al seu centre d'excel·lència, creient que pertanyia no a Warner sinó a la CONCACAF. A la mateixa època, abans que la FIFA votés per decidir les seus dels dos Mundials, Warner va visitar el president Vladímir Putin a Rússia, el país que finalment va obtenir el Mundial del 2018, i va forjar una estreta relació amb Mohamed bin Hammam, que va liderar la reeixida campanya de Qatar per al Mundial del 2022.

Blazer hauria desviat uns 20 milions a les Bahames i les illes Caiman

Chuck Blazer, que va acompanyar Warner en la seva visita a Putin, va ser no només secretari general sinó tresorer de la CONCACAF. Blazer, un senyor obès de 70 anys que tenia un blog en què escrivia sobre els seus restaurants favorits, va guanyar els seus diners a través de comissions provinents de patrocinadors i de la venda de drets de televisió. Va engreixar els seus comptes bancaris encara més amb la revenda d'entrades per als Mundials. Segons Jennings, Blazer va desviar almenys 20 milions de dòlars a comptes a les illes Caiman i les Bahames. Excèntric i ostentós, es va comprar dos pisos de luxe a Manhattan, un dels quals per als seus gats, segons la premsa novaiorquesa. Mai va pagar impostos i així va ser que, com amb Al Capone en el seu moment, la justícia nord-americana el va atrapar. El 2011 un agent d'Hisenda va iniciar un procés contra Blazer, va comparar notes amb l'FBI, Blazer va confessar i després va cantar. Aquí va començar la investigació que va conduir la setmana passada a la imputació per la Fiscalia General dels EUA de set membres de la FIFA –o en el cas de Warner, exmembre. Va ser obligat a dimitir el 2011 després de revelacions de corrupció a la premsa, però no sense que Blatter li donés públicament les gràcies pels seus serveis al futbol.

Fins ara els imputats, els presumptes crims dels quals segueixen el patró dels de Warner i Blazer, provenen només del continent americà. Però la fiscalia nord-americana ha advertit que aviat en cauran més. Cal esperar que les investigacions s'estendran a algunes federacions de futbol africanes, gairebé totes de les que van votar fidelment Blatter en l'elecció presidencial de divendres passat. Blatter té molt suport a Àfrica. Sota el seu mandat es va celebrar el primer Mundial a Àfrica el 2010 i s'han injectat mil milions de dòlars per al desenvolupament. El que està per veure és quants dels 133 individus d'Àfrica i la resta del món que van donar els seus vots a Blatter divendres van imitar l'exemple de Warner i es van quedar amb un percentatge d'aquests diners a les seves butxaques.

Warner va declarar que Mandela i Gandhi també havien anat a la presó

La sospita que Warner i el seu còmplice Blazer no són l'excepció sinó la regla a la FIFA es basa en dades de la respectada organització anticorrupció Transparència Internacional. Un mapa del món publicat per Transparència Internacional pinta els països on la corrupció és endèmica de color vermell. La gran majoria dels vots que acaben de donar a Blatter la presidència de la FIFA per cinquena vegada provenien dels països vermells.

Les dades oficials de la FIFA també són eloqüents. Revelen que entre els anys 2011 i 2014 l'organització va invertir 454 milions de dòlars en programes de desenvolupament i va gastar més del doble, 995 milions, a alimentar la seva maquinària a través de sous, pensions i pagaments diversos a les federacions dels països membres. “La família FIFA”, com la flama Blatter, es cuida bé. Gran part d'aquests 995 milions contribueixen al fet que els caps de les federacions associades rebin sucosos sous, volin sempre en primera classe, s'allotgin en hotels de cinc estrelles i rebin dietes en els seus viatges oficials que oscil·len entre els 200 i 500 dòlars per dia. Segons un exfuncionari de la FIFA entrevistat la setmana passada, Blatter, que acostuma a viatjar en jets privats, rep un sou de dos milions de dòlars mensuals.

Pocs presidents de multinacionals cobren tant, tanmateix Blatter manté que ell és el president d'una ONG. Ho va dir fa un any en una frase que va definir la seva visió del paper filantròpic que compleix el màxim organisme del futbol mundial.

“Com a ONG i d'acord amb la seva missió de desenvolupar l'esport, enlluernar la gent amb tornejos emocionants i construir un futur millor a través del futbol”, va declarar Blatter, “La FIFA comparteix la major part possible dels seus ingressos amb la comunitat global del futbol”.

L'FBI s'atreveix amb el poder de la FIFA

Escorcoll de la seu de la CONCACAF a Miami.
Escorcoll de la seu de la CONCACAF a Miami. REUTERS

Dimecres passat, per primera vegada en la seva història, la FIFA es va veure acorralada per la justícia a només dos dies de les eleccions presidencials. Una llarga i minuciosa investigació de l'FBI va provocar la detenció de set membres de l'organisme que regeix el futbol mundial i la imputació de set més per corrupció i blanqueig de capitals. Entre els detinguts a Zurich hi havia alts càrrecs com Jeffrey Webb (illes Caiman), vicepresident de la FIFA i president de la CONCACAF, i José María Marín, expresident de la Confederació Brasilera de Futbol i membre del comitè organitzador per al futbol als Jocs Olímpics de Río 2016.

L'acusació, liderada per la fiscal general dels Estats Units Loretta Lynch, assegura que la corrupció de la FIFA “és rampant i sistèmica”. Paral·lelament, un altre procés obert a Suïssa investiga si en la designació de Rússia com a seu del Mundial 2018 i Qatar, del del 2022, hi va haver compra de vots.

La intervenció nord-americana va provocar també un clima de tensió geopolítica. El president rus Vladímir Putin, que va veure perillar el Mundial que organitza, va assegurar que els Estats Units s'havien excedit en les seves competències.

Com revela la seva insistència a continuar dirigint la FIFA malgrat l'escàndol planetari desfermat la setmana passada, Blatter està a càrrec del fenomen esportiu que més passió desperta a tot el món, però viu dins d'una bombolla. Ell i tots el que van votar per ell. Un dels seus devots, el president de la federació de futbol de la República Dominicana, el va comparar durant un congrés de la CONCACAF a l'abril amb Moisès, Abraham Lincoln i Winston Churchill. Jack Warner va anar més lluny fa dos dies. Alerta a l'ordre de crida i cerca de l'FBI, Warner va declarar que Mandela i Gandhi també havien anat a la presó.

MÉS INFORMACIÓ