Selecciona Edició
Connecta’t

El fundador de Silk Road, condemnat a cadena perpètua

Ross Ulbricht passarà la resta de la seva vida a la presó per crear un web on es venia droga i es podia blanquejar diners

Dibuix de Ross Ulbritch. Ampliar foto
Dibuix de Ross Ulbritch. AP

Ross Ulbricht passarà la resta dels seus dies a la presó. I si tingués una altra vida, també. Una jutgessa a Nova York acaba de condemnar el fundador del portal Silk Road a dues cadenes perpètues. La pàgina web funcionava com una mena de basar electrònic on es venien drogues i s'utilitzava de pas per rentar els diners de les màfies ficades en el crim organitzat. És un càstig sense precedents en la lluita contra els delictes que es cometen a través d'Internet.

Ulbricht, que té 31 anys, ja va ser considerat culpable el passat mes de febrer pels delictes de narcotràfic, blanqueig de diners, violació informàtica i quatre càrrecs criminals més. Llavors ja es va entreveure la possibilitat que podia caure-li la pena màxima, d'acord amb la rapidesa amb la qual el jurat popular va concloure les seves deliberacions. I així ha estat. "Que quedi clar. Ningú està per sobre de la Llei", va dir la jutgessa de districte Katherine Forrets, "ara n'has de pagar el preu".

La Ruta de la seda, en la seva traducció literal de l'anglès, era un web ocult, molt sofisticat, cosa que facilitava que es poguessin dur a terme activitats il·lícites des de l'anonimat. Ross Ulbricht va ser presentat en el judici com el “líder” d'aquesta trama utilitzada per narcotraficants de tot el món per moure els seus productes i oferir serveis il·lícits, com la venda de números de targetes de crèdit i carnets de conduir falsos o contingut audiovisual pirata.

La divisa de canvi en aquest mercat cibernètic era la moneda virtual Bitcoin, la imatge de la qual es va veure molt danyada per aquest cas de frau massiu. Silk Road va ser tancada l'octubre del 2013, després de gairebé tres anys operant, mentre que Ulbricht era detingut en una biblioteca a San Francisco. La jutgessa Forrest no va comprar així l'argument de la defensa, en el qual es va arribar a dir que el portal electrònic va ser creat com un mercat per intercanviar lliurement coses.

Clemència

Però les proves presentades durant el procés van revelar que Ulbricht va obtenir un benefici personal de 18 milions de dòlars, gairebé el 10% dels diners il·lícits que es van moure en 1,5 milions de transaccions. El jove fundador de Silk Road, que es va amagar darrere del pseudònim Dread Pirate Roberts, va demanar clemència en el moment de llegir-se la condemna, però la magistrada va voler amb aquest sever càstig marcar un abans i un després en la lluita contra el crim organitzat a Internet.

“Deixi'm veure una escletxa de llum al final del túnel”, li va implorar durant les tres hores d'audiència. Ulbricht s'enfrontava com a mínim a 20 anys de presó. Però la Fiscalia va sol·licitar una pena "substancial" per evitar que d'altres seguissin els seus passos. El judici a Manhattan va durar tres setmanes. L'acusat no va atestar en la seva defensa. Malgrat que va admetre que era el creador de Silk Road, va negar que hagués gestionat la pàgina web directament, perquè la va abandonar al cap de pocs mesos de crear-la.

Forrest va admetre que Ulbricht no té el perfil del criminal tradicional, però va assenyalar que sí que va dissenyar amb molta cura la trama i que volia que Silk Road quedés com el seu llegat. "Així ha estat", va concloure en exposar-li els motius de la seva dura sentència. "Els criminals han d'entendre les gravíssimes conseqüències" que impliquen aquests delictes, va postil·lar. Amb la condemna de presó, es va imposar a l'acusat una pena financera de 183 milions. Els seus advocats pensen apel·lar.