Selecciona Edició
Connecta’t

El cas de la FIFA desferma una pugna política i econòmica

Putin defensa Blatter en el cas de la investigació dels EUA

Agents de l'FBI retiren documentació de la Concacaf aquest dimecres. Ampliar foto
Agents de l'FBI retiren documentació de la Concacaf aquest dimecres. REUTERS

L'escàndol dels suborns destapat pels Estats Units en l'òrgan que governa el futbol a escala mundial està provocant un xoc diplomàtic inesperat entre dues de les grans potències del planeta, que si va a més pot tenir fins i tot ramificacions financeres d'envergadura, i no només per a la FIFA com a organisme. Un enfrontament amb l'esport rei que escenifiquen Rússia i el Regne Unit mentre la investigació del frau va agafant cos.

La trama de corrupció destapada a la FIFA té una connexió amb els grans bancs de Wall Street. Aquest és precisament un dels detalls que va portar el Departament de Justícia dels Estats Units, l'FBI i l'Agència Tributària nord-americana a actuar contra els directius de l'organisme, acusats de fer un ús il·lícit del sistema financer per blanquejar diners dels suborns.

“Els imputats i els seus conspiradors depenien enormement del sistema financer dels EUA perquè la trama pogués funcionar”, es pot llegir en l'ampli document en el qual s'argumenta aquesta acció, mentre el president rus, Vladímir Putin, acusa els EUA d'abusar del seu poder en aquest cas, conscient que l'escàndol podria afectar la celebració del Mundial de futbol el 2018 al seu país.

La polèmica a la FIFA amenaça així de convertir-se en un crisi geopolítica important, amb l'esport com a epicentre. Mentre el dirigent rus mostrava així el seu suport a la gestió de Blatter, el primer ministre britànic, David Cameron, demanava des de Downing Street el cap del president de la FIFA. És més, s'ha posicionat a favor de l'acció judicial dels EUA per exigir una reforma de la FIFA.

Cameron ha arribat a suggerir fins i tot que es tornin a sotmetre a votació les candidatures de Rússia i de Qatar per als Mundials del 2018 i el 2022, respectivament. La tensió és evident 24 hores després de destapar-se el frau, mentre les autoritats suïsses investiguen ara el concurs d'aquests dos tornejos. Malgrat que en aquest moment cap país es planteja el boicot, sí que hi ha veus que demanen als patrocinadors de la FIFA que reconsiderin fer negoci amb l'organització mentre Blatter segueixi al capdavant.

Que els EUA siguin els primers que tiren de la corda de la corrupció, com assenyalen els experts, no és cap sorpresa. Jennifer Rodgers, des de la Universitat de Colúmbia, recorda que l'aplicació de la legislació nord-americana no coneix fronteres. Les autoritats poden perseguir qualsevol violació de la legislació si la conducta criminal afecta d'alguna manera els EUA. En aquest cas, els directius de la FIFA i els empresaris acusats van fer un ús fraudulent del sistema financer amb transferències de diners fruit del xantatge.

Cameron ha suggerit tornar a votar les candidatures de Rússia i de Qatar per al Mundial

El document de més de 160 pàgines que utilitza el Departament de Justícia per construir la seva causa penal cita diverses grans institucions financeres que van servir durant tots aquests anys de canal per facilitar els pagaments il·lícits, entre les quals hi ha els colossos nord-americans JPMorgan Chase, Citigroup i Bank of America, la britànica HSBC i la suïssa UBS. Ara s'està investigant si aquestes firmes eren conscients que aquestes transferències eren fruit d'una activitat il·legal.

"Part de la nostra investigació se centra a mirar la conducta d'aquestes institucions financeres per veure si sabien que estaven ajudant a rentar els diners procedents d'aquests pagaments il·lícits", va explicar dimecres en roda de premsa la fiscal novaiorquesa Kelly Currie. Però en aquest moment, les autoritats no tenen constància que aquests bancs formessin part de la trama. Cap ha estat acusat d'una conducta irregular o il·lícita. "Són part de la investigació", va precisar.

Rodgers apunta, a més, cap a dos detalls més que justifiquen l'acció dels EUA. El primer es refereix a la quantitat del frau. Es calcula que el total dels pagaments il·lícits a directius de la FIFA van ascendir en aquest cas a 150 milions de dòlars durant els 24 anys que va durar la trama. D'aquesta quantia, el gruix, uns 110 milions, estan relacionats amb Copa Amèrica Centenari. El torneig es disputarà per primera vegada en sòl nord-americà el juny de 2016.

Escorcoll a Miami

Com va indicar Currie en la roda de premsa, els directius de la FIFA van celebrar diverses trobades a Nova York amb els empresaris que buscaven la seva posició d'influència per aconseguir la negociació dels drets dels tornejos i altres activitats promocionals. L'altre element addicional, i relacionat amb la Copa Amèrica Centenari, es refereix a la mateixa localització de la seu de la Concacaf. La confederació va tenir la seva seu a Nova York fins al 2012 i des de llavors opera a Miami. Les oficines van ser objecte d'un escorcoll aquest dimecres.

La Fiscalia suïssa crida a declarar Villar

Com a membre del comitè executiu de la FIFA, Ángel María Villar, president de la Federació Espanyola de Futbol, haurà de declarar davant la Fiscalia, al principi com a testimoni, per l'elecció de Rússia i Qatar com a seus dels mundials del 2018 i 2022, respectivament. Després d'assistir a la final de la Lliga Europa, Villar va tornar a Zuric. En el seu moment Villar es va negar a col·laborar amb Rudi García en l'informe que va elaborar per encàrrec de la mateixa FIFA. Ara, la investigació reoberta per la Fiscalia suïssa intenta demostrar que hi va haver compra de vots per part de Rússia i Qatar.

Jennifer Rodgers, que va treballar com a assistent del fiscal del districte sud de Nova York, dóna per fet que el cas no s'acaba aquí i que hi haurà més implicats. Putin, en realitat, té motius per estar preocupat. Com expliquen els experts legals, aquest cas està relacionat d'alguna manera amb la investigació interna a la FIFA que ha dut a terme l'antic fiscal novaiorquès Michael García.

En el sumari fet públic per la FIFA s'assegura que no hi va haver irregularitats en la concessió del Mundial del 2018. L'advocat va optar, no obstant això, per renunciar al seu càrrec a la FIFA en senyal de protesta. Per tot això, John McCain i Robert Menéndez van enviar el mateix dia que va esclatar l'escàndol una carta al congrés de la FIFA demanant que reconsiderés la reelecció de Blatter, en creure que no es pot donar a Putin el "privilegi" d'acollir el torneig.

De pas, el legislador republicà i el demòcrata van recordar en la missiva que tots els membres de l'organisme estan sotmetent Rússia a sancions pel conflicte a Ucraïna. "El proper president de la FIFA ha de tenir la responsabilitat de garantir no només un lloc segur i reeixit per a la Copa del Món del 2018". A més, afegeixen, ha de garantir que perdura en la seva missió com a promotor dels valors d'unitat, educació, cultura i humans.

MÉS INFORMACIÓ