Selecciona Edició
Connecta’t

Set dirigents de la FIFA, detinguts a Suïssa per corrupció

La fiscal general dels Estats Units explica que es tracta d'una trama corrupta amb “arrels profundes”, que va operar de manera sistemàtica “durant almenys dues generacions”

L'hotel Baur au Lac de Zuric, on es desenvolupa l'operació.
L'hotel Baur au Lac de Zuric, on es desenvolupa l'operació. REUTERS

El Departament de Justícia dels Estats Units, en una maniobra sense precedents, coordinada amb l’FBI i l’agència tributària, ha revelat aquest dimecres en un tribunal federal a Brooklyn, en una roda de premsa multitudinària, els detalls de l’acció legal contra nou directius de la FIFA i cinc empresaris implicats en una trama de corrupció que va durar 24 anys, dissenyada per enriquir-se amb el futbol. Les autoritats nord-americanes esperen que aquest cas serveixi per marcar un nou “començament” en els òrgans que governen aquest esport.

En total s’han presentat 47 càrrecs contres els acusats, que inclouen suborns, xantatges, frau i conspiració per al blanqueig de diners. Entre els acusats hi ha Jeffrey Webb i Jack Warner, actual i antic president de la Concacaf, la confederació que representa la FIFA a Nord-Amèrica, Centreamèrica i el Carib. El total del frau ascendeix a 150 milions de dòlars, sota la forma de suborns per a l’obtenció de contractes vinculats als drets internacionals dels tornejos i promoció en general de l’esport.

Loretta Lynch, que fa poques setmanes es va estrenar com a fiscal general dels Estats Units, ha explicat en roda de premsa que es tractava d’una trama corrupta amb “arrels profundes”, que va operar de manera sistemàtica “durant almenys dues generacions”. Ha assenyalat que els acusats “van abusar del seu poder i posició de confiança per aconseguir milions de dòlars en suborns i a través del xantatge”. En la seva opinió, aquest tipus d’actes causen un dany enorme a l’esport.

Les principals víctimes, ha indicat, són les joves lligues als països en vies de desenvolupament que es beneficien dels ingressos generats pels drets del futbol. També els centenars de milions de seguidors que té aquest esport pel món i que el segueixen. Per això creu que els responsable d’aquestes pràctiques han de ser sotmesos ara a la Justícia i espera que l’acció legal enviï un missatge clar. També ha demanat a la FIFA que faci una supervisió “més honesta”.

El futbol s’ha apropiat així de l’actualitat informativa als EUA, però no precisament pels motius que s’espera d’un esport que aspira a deixar de ser minoritari. Han anat a la roda de premsa prop de 300 periodistes i mig centenar de càmeres. També han participat en l’acte altres pesos pesats de l’Administració nord-americana, com el nou director de l’FBI, James Comey, i el responsable d’accions criminals de l’agència tributària, Richard Weber.

A primera hora del matí, a petició de les autoritats nord-americanes, han estat arrestats a Zuric set dels acusats de participar directament en la trama o com a conspiradors, directius de la FIFA o amos de companyies de màrqueting que es van beneficiar personalment gràcies al negoci d’aquests drets: Eduardo Li, Julio Rocha, Costas Takkas, Eugenio Figuerero, Rafael Esquivel i José María Martín. “Ningú està per sobre de la Llei”, ha repetit el responsable de l’FBI. En paral·lel, s’ha inspeccionar la seu de la Concacaf a Miami.

Comey ha recordat que el futbol és l’esport més conegut del món i ha explicat que aquesta trama de corrupció atemptava contra els principis sobre els quals se sustenta. Ha lamentat especialment que aquest tipus de pagaments il·lícits s’hagin convertit en una forma de fer negoci en el si de la FIFA. Com ha afegit Weber, “els mateixos líders de l’organització van enganyar els membres que se suposa que representaven”. “La corrupció, l’evasió fiscal i el blanqueig de diners no poden ser els pilars de qualsevol negoci”, ha afegit.

Charles Blazer, antic secretari general de la confederació americana, apareix citat com una de les sis persones que va cooperar amb les autoritats per poder muntar el cas i ha admès la seva culpabilitat en la trama. També José Hawilla, propietari de la companyia Traffic Group, amb seu al Brasil. Les autoritats nord-americanes han deixat clar a més que els càrrecs anunciats no s’han d’entendre com el punt final a aquesta investigació que castiga el futbol.

La investigació per part de les autoritats nord-americana s’ha desenvolupat durant 12 anys. Lynch espera ara que els arrestats puguin ser extradits per ser jutjats als EUA. Els garanteix que “seran sotmesos a un judici just”. En concret ha citat com els acusats van utilitzar la seva posició per “omplir-se les butxaques” amb esdeveniments com la Copa Amèrica del 2016 i el Mundial de Sud-àfrica.

Amb aquesta trama, ha explicat, van influir en decisions que van des de l’emissió televisiva dels partits, on se celebren els tornejos i fins i tot qui dirigeix la FIFA. “En lloc de promocionar l’esport, van explotar la seva posició a canvi d’efectiu de companyies que buscaven contractes de la FIFA”, ha repetit la fiscal novaiorquès Kelly Currie en explicar el funcionament del frau. Aquests suborns es van canalitzar a través d’intermediaris.

“Aquesta és la Copa del Món del Frau i avui els ensenyem la targeta vermella”, ha indicat el responsable de l’Agència Tributària, que ha dit que “els seguidors d’aquest esport “no s’hauria d’haver de preocupar per la conducta corrupta dels directius de la FIFA”. Per Comey, el problema de fons és el cinisme que aquest cas ha mostrat que domina en el negoci del futbol, després de dècades de sospites. Però fins ara no havien trobat les proves per actuar.

Durant la matinada, agents suïssos han detingut els implicats a les seves habitacions de l’hotel de cinc estrelles Baur aur Lac, un luxós edifici amb vista als Alps i al llac de Zuric on els dirigents es reuneixen per a la seva trobada anual, que arrenca divendres que ve i on hi haurà eleccions a la presidència de la FIFA.

“És un dia trist per al futbol”, ha declarat Bin Al-Hussein. Després de demanar les claus a consergeria, els agents han anat a les habitacions per procedir a les detencions. El diari explica que un alt càrrec de la FIFA (a qui no identifica) ha estat conduït per les autoritats des de la seva habitació a una porta posterior per abandonar l’hotel, permetent-li endur-se l’equipatge.