Selecciona Edició
Connecta’t

L’FBI ataca l’espionatge xinès a Silicon Valley

Una investigació implica una universitat xinesa en una trama per robar tecnologia capdavantera de telecomunicacions d'empreses dels Estats Units

Un professor universitari d'origen xinès va ser detingut dissabte passat tot just arribar a l'aeroport de Los Angeles, Califòrnia, en el marc d'una operació federal contra l'espionatge industrial que revela les tàctiques de la Xina per robar idees al món de Silicon Valley. Hao Zhang, de 36 anys, professor de la Universitat de Tientsin, formava part d'una trama que “utilitzava el seu accés a tecnologia sensible per obtenir secrets comercials dels Estats Units i compartir-los amb la Xina per aconseguir avantatge comercial”. En la investigació feta pública aquest dimarts, l'FBI acusa de 32 delictes un total de sis persones. Les altres cinc són a la Xina.

Tots sis estaven coordinats per robar informació de dues empreses, Avago Technologies, a Silicon Valley, i Skyworks Solutions, a Massachusetts. Les dues són capdavanteres en el desenvolupament d'una tecnologia clau anomenada FBAR, necessària per a la neteja de soroll en les telecomunicacions. Aquesta tecnologia filtra els senyals de radiofreqüència perquè només entrin i surtin els senyals que vol l'usuari. Té aplicacions tant en l'àmbit dels mòbils com en la tecnologia militar. Els acusats van passar la informació a la Universitat de Tientsin, una de les més antigues de la Xina. Després, a través d'una empresa relacionada amb aquest centre, ROFS Microsystems, produïen i venien productes de primer nivell utilitzant aquesta tecnologia robada en dues de les empreses capdavanteres dels EUA en aquest àmbit.

Segons la investigació, els dos actors principals de la trama, el professor Wei Pang i el ja esmentat Zhang, es van conèixer estudiant un doctorat en enginyeria elèctrica a la Universitat del Sud de Califòrnia (USC) i després van aconseguir un feina a Avao i Skyworks, respectivament. Pang i Zhang van traçar un pla per desenvolupar pel seu compte a la Xina la tecnologia capdavantera a la qual tenien accés en aquestes empreses. Després de posar-se d'acord amb responsables de la Universitat de Tientsin, tots dos van deixar la feina per convertir-se en professors allí el 2009. Els papers de l'FBI asseguren que la trama va robar dissenys, codis, especificacions, presentacions i altres documents classificats com a confidencials i que els hi van passar als seus còmplices a la universitat per muntar l'empresa.

Els sis investigats són tres responsables de l'empresa ROFS Microsystems i tres professors de la universitat. En total, l'FBI els imputa un càrrec de “conspiració per cometre espionatge econòmic”, un altre de “conspiració per robar secrets”, 15 càrrecs d'“espionatge econòmic” i 15 més de “robatori de secrets comercials”. Les penes poden superar els 50 anys de presó.

“Com demostra el cas d'avui, la tecnologia sensible desenvolupada per companyies dels EUA a Silicon Valley i a tot Califòrnia segueix sent vulnerable davant els intents complexos i coordinats de governs estrangers per robar-la”, diu la fiscal federal Melinda Haag en la nota de l'FBI.

L'anunci de la investigació arriba en un moment d'especial activitat diplomàtica entre la Xina i els Estats Units. El secretari d'Estat, John Kerry, va ser el cap de setmana passat a Pequín preparant una visita del president Xi Jinping als Estats Units a finals d'any. L'espionatge industrial és una de les principals fonts de tensió diplomàtica entre tots dos països.