Selecciona Edició
Connecta’t

L’empremta de l’orfenat en els nens adoptats

La falta d'aferrament durant els primers anys és un dels principals problemes dels menors Unitats mèdiques especialitzades aborden aquests trastorns

Les doctores Carmen Otero (centre) i Gemma Ochando (dreta), a la Unitat del Nen Internacional de l'Hospital de La Fe, a València.
Les doctores Carmen Otero (centre) i Gemma Ochando (dreta), a la Unitat del Nen Internacional de l'Hospital de La Fe, a València.

La Carla, de 10 anys, només tenia un any i mig quan va ser adoptada a la Xina. Des del principi, els seus pares es van adonar que tot li costava més del normal. “Vam visitar neuròlegs, logopedes,  centres d'estimulació primerenca, no sabíem què fer…”, relata la seva mare. No va començar a parlar fins als sis anys. Tenia dificultats per fer amigues, patia falta d'atenció, era molt insegura. I no hi havia manera de saber què li passava. Fins que, fa uns mesos, la resposta va arribar a través de la Unitat del Nen Internacional de l'Hospital La Fe de València: la seva filla patia trastorn del vincle, un problema afectiu relacionat amb la seva estada a l'orfenat. “Era dels que tenien més mala fama”, rememora la mare.

Aquesta mena d'unitats hospitalàries –també tracten nens en acollida o immigrants– s'han anat consolidant en paral·lel al boom de l'adopció internacional durant la dècada passada. Entre el 2004 i el 2007, Espanya va ser el segon país que més nens va rebre del món (19.084), només per darrere dels Estats Units. A més de La Fe, hospitals com Sant Joan de Déu de Barcelona o La Paz-Carlos III de Madrid també ofereixen aquestes atencions.

Espanya, un país d’acollida

Entre els anys 2004 i 2007 Espanya va ser, després dels Estats Units, el segon país que més nens va adoptar d'altres països, amb 19.084 menors.

El 2004 va ser l'any amb el nombre més elevat de nens arribats de l'exterior (5.423).

Per darrere d'Espanya hi havia França, Itàlia, el Canadà, Alemanya, Suècia, els Països Baixos, Dinamarca, Suïssa i Austràlia.

A causa de la crisi i les restriccions introduïdes per alguns països, les adopcions han baixat fins a les 1.188 el 2013, cosa que situa Espanya en cinquena posició. Per davant hi ha els Estats Units, Itàlia, França i el Canadà.

Els principals països d'origen van ser el 2013 Rússia, la Xina i Etiòpia (font: Coordinadora d'Associacions en Defensa de l'Adopció i l'Acollida).

Aquestes unitats cobreixen des de consultes preadoptives –per orientar sobre l'informe mèdic que les famílies reben del nen– fins als 18 anys, ja sigui per qüestions relacionades amb el menor (institucionalització, fracàs en acolliments previs) o els pares (falta de preparació, expectatives incomplertes).

La principal preocupació de les famílies són els problemes físics. En funció de la seva procedència, els petits poden presentar trets de desnutrició o patir malalties infeccioses (parasitosi intestinal, tuberculosi, hepatitis). Però, tot i que menys evidents, les patologies més greus solen ser trastorns psicològics associats a l'estada en institucions com orfenats o residències. Un de cada tres nens que han estat en aquest tipus de centres fins als tres anys pateix trastorns cognitius (relacionats amb la intel·ligència). La mateixa proporció presenta alteracions afectives (del vincle), davant del 2% i 4%, respectivament, de la població general o dels menors que han estat en orfenats menys de sis mesos, que gairebé no presenten seqüeles, d'acord amb un estudi britànic amb nens procedents de Romania publicat el 2003 a Development and Psychopathology.

Problemes d’atenció

El trastorn del vincle és especialment rellevant: sol estar en l'origen d'altres comportaments, ja siguin problemes d'atenció, d'autocontrol, de l'aprenentatge, dificultats a l'hora de gestionar les emocions o problemes d'identitat en l'adolescència. “La meitat dels nens que veiem a la consulta té aquesta mena d'alteració de l'afecte”, destaca Gemma Ochando, experta en psiquiatria infantil que dirigeix la Unitat del Nen Internacional a La Fe amb l'especialista en malalties infeccioses pediàtriques Carmen Otero. “Quan el nen plora, la mare o el cuidador atén les seves necessitats: li dóna menjar, l'adorm, l'abriga... Això no passa en un orfenat. No s'atenen individualment les necessitats fisiològiques ni afectives, sinó de forma col·lectiva. No s'aprèn a establir relacions emocionals”, indica la pediatra. El resultat és una adaptació a aquest mitjà hostil “en el qual preval la desconfiança, l'agressió, el rebuig i l'evitació”, uns comportaments que es poden enquistar en arribar al nou entorn i que provoquen incomprensió en la família o l'escola.

Una fase clau a la vida dels nens adoptats és l'adolescència, que en ells se sol avançar als 9 o 10 anys, dos o tres abans del que acostuma a ser habitual. És l'etapa en la qual es presenten els problemes relacionats amb la definició de la identitat i el moment en què es troben bona part dels joves adoptats durant els últims anys a Espanya. Si no s'han canalitzat durant aquest temps els trastorns més greus, la situació pot desembocar en situacions de forta tensió familiar o el fracàs de l'adopció en els casos límit.

Ochando posa l'exemple extrem d'una pacient d'origen indi de 13 anys que s'escapava de casa per prostituir-se i comprar-se capritxos. En investigar la seva història van comprovar que durant la seva estada a l'orfenat era la més gran i va assumir un paper protector respecte de la resta de nens. Allà ja s'escapolia de la institució, es prostituïa i amb els diners que obtenia comprava menjar per als companys. “Era l'heroïna del grup, i considerava aquest comportament com una conducta positiva”, assenyala la pediatra. Finalment, l'adopció es va truncar. L'objectiu és prevenir aquestes situacions. Aprofitar la primera consulta, centrada en la revisió vacunal o les proves de malalties infeccioses, per establir una valoració inicial dels problemes de salut mental que puguin presentar els menors i solucionar-los de forma precoç. “Si la situació es degrada, no hi podem fer gaire”, planteja Ochando.

Més hiperactivitat entre els menors procedents de l’Est

La Maria, una nena adoptada de l'Índia, va arribar a la seva nova casa amb 18 mesos i serioses alteracions afectives. “No sabia què eren ni els peluixos, ni les carícies, ni els contes, ni els afectes”, recorda la Carme, la seva mare, el nom de la qual s'ha canviat, com el de les nenes que apareixen en aquest reportatge, per preservar la seva identitat. “Era com un cadell salvatge; fins als dos anys el meu marit no va poder tocar-la”. A poc a poc va anar superant aquests comportaments, encara que els seus pares van advertir que li costava seguir el ritme de les classes. “Té dèficit d'atenció amb hiperactivitat (TDAH), en el seu cas no és impulsiva ni hiperactiva, té problemes de concentració”, apunta la Carme. “Està tractada i és una nena molt normal”.

A més del trastorn del vincle, els problemes de conducta relacionats amb el TDAH són comuns entre els nens adoptats, sobretot els procedents dels països de l'Est d'Europa.

Alguns estudis eleven la taxa fins al 50% dels menors arribats de Rússia. Aquest comportament es relaciona amb la síndrome alcohòlica fetal, vinculada a l'abús per part de la gestant de la beguda o el tabac, i amb els parts prematurs.

El TDAH es pot confondre al principi amb l'estat d'excitació en el qual es troben els nens durant les primeres setmanes d'estada a la seva nova llar. Canvien la rutina a la qual estan acostumats per una situació d'hiperestimulació, visites de familiars, regals… Tot això que pot donar lloc a diagnòstics precoços i erronis. Els experts recomanen que es mantingui un seguiment per comprovar l'evolució dels símptomes.