Selecciona Edició
Connecta’t

La Xina supera els EUA com a primer importador mundial de petroli

Les compres del país asiàtic arriben a l'abril per primera vegada a 7,4 milions de barrils/dia

Tanc de petroli en una refineria de Wuhan (Xina).
Tanc de petroli en una refineria de Wuhan (Xina). REUTERS

Els Estats Units encara és la principal economia del globus, però la Xina es confirma, dada a dada, com el comprador més important de matèries primeres del món. I el petroli, un mercat simbòlic i determinant, és l'últim a corroborar aquesta tendència imparable, que reorienta el comerç internacional d'Occident a Orient. Segons dades recopilades per Reuters, el gegant asiàtic va importar el mes passat prop de 7,4 milions de barrils al dia, cosa que suposa un nou rècord. Per contra, les compres dels EUA a l'abril es van quedar en els 7,2 milions de barrils/dia.

La Xina avança així els Estats Units com a principal importador mundial de petroli, encara que la diferència és tan escassa que durant els propers mesos encara hi pot haver algun intercanvi de posicions més. No així en la tendència a mitjà termini: l'economia asiàtica ja és la que més energia consumeix del món i, també, la que utilitza més matèries primeres, ja sigui carbó, petroli o tota mena de metalls.

El contrast amb els EUA aquí és clar: el desenvolupament de noves tècniques, com la fractura hidràulica, ha permès a l'economia nord-americana augmentar l'extracció de petroli dins de les seves fronteres, fins al punt que el Govern d'Obama ha permès, de forma puntual, l'exportació de cru a Corea del Sud, un altre gran importador de l'or negre. En síntesi, mentre la Xina ha multiplicat per set les compres de cru en poc més de dues dècades, els Estats Units han passat d'importar deu milions de barrils diaris a poc més de set.

La primacia xinesa al mercat internacional del petroli ja havia estat anticipada per l'Agència de l'Energia dels EUA (EIA per les seves sigles en anglès) que situava el sorpasso en la tardor del 2013, encara que aquell càlcul es feia amb una estimació indirecta –importació neta com a diferència entre producció interna i consum– i s'estenia a la compra de petroli i altres combustibles líquids.

Les dades recollides per Reuters directament als mercats han sorprès en alguna mesura els experts, que anticipaven una frenada en les importacions de cru, tenint en compte la desacceleració del creixement econòmic, amb taxes anuals del PIB que apunten al 7%, el ritme més baix en un quart de segle. L'explicació donada a l'agència d'informació financera és que les empreses xineses estan aprofitant el baix preu del petroli en aquest període (encara per sota dels 70 dòlars per barril, davant dels més de 100 d'un any enrere) per comprar i emmagatzemar cru, amb la perspectiva que les mesures d'estímul de Pequín, com la recent baixada de tipus d'interès, la tercera en sis mesos, reactivi l'economia en uns mesos.

"Definitivament, continuaran comprant petroli fins a completar la seva nova capacitat d'emmagatzematge, ja sigui comercial o estratègica", va afirmar a Reuters Seng Yick Tee, director de SIA Energy a Pequín. Fonts del mercats van corroborar que empreses com Unipec o China Oil, que són els braços comercials de les petrolieres estatals, Sinopec i PetroChina, protagonitzen ara operacions de compra d'una escala sense precedents.