Selecciona Edició
Entra a EL PAÍS

Criquet, una estructura d’Estat

La federació d’aquest esport està liderada per homes de CDC i d’ERC

Un partit de criquet a la plaça de les Xemeneies de Barcelona.
Un partit de criquet a la plaça de les Xemeneies de Barcelona.

Khalid Shabaz va néixer al Pakistan, és president de la Federació Catalana de Criquet (FCC) i és dirigent de CDC. Robert Masih va néixer a l'Índia, és vicepresident de la FCC i és membre de la llista d'ERC a les eleccions municipals de Barcelona. Entre tots dos han posat els fonaments del criquet a Catalunya i ho han aconseguit amb el suport de les institucions i dels seus partits, sobretot de CDC.

No hi ha cap precedent actual de federació esportiva catalana amb aquest binomi polític al capdavant. Aquest binomi i el criquet van irrompre oficialment a la vida política el novembre del 2009. El diputat Joan Morell, que era responsable d'esports de CDC, va iniciar amb l'aleshores secretària general de l'Esport Anna Pruna (ERC) un llarg intercanvi de preguntes i respostes parlamentàries sobre la promoció del criquet. Pruna va informar al Parlament que aquell any es va subvencionar al Catalunya Cricket Club –club fundat per Masih– amb 15.000 euros per organitzar el primer torneig de criquet de Catalunya. Qüestionada per Morell, Pruna va especificar que la creació d'una federació havia de ser "una iniciativa privada" i que hi havia dues opcions per crear la federació: mitjançant la unió de vint clubs amb més de dos anys d'antiguitat o constituint-se primer en unió esportiva amb deu clubs registrats a la Generalitat.

El 2010 es va fundar la Unió Esportiva Catalana de Clubs de Criquet, de la qual Masih en va ser president i després va ser substituït per Shabaz. La Unió va existir fins al 2013, quan finalment es va constituir la FCC, amb Shabaz com a president. Robert Masih és vocal de política d'immigració d'ERC i és el número 13 a la llista de Bosch per Barcelona. Shabaz és el director per a Àsia de la fundació Nous Catalans, la sectorial d'immigració de CDC, i va formar part de la candidatura de CiU a les eleccions al parlament del 2012.

Àngel Colom, padrí

La FCC té la seu a l'edifici de la Generalitat de la rambla de Guipúscoa de Barcelona, on altres federacions també hi tenen les oficines. El 10 de maig s'inaugurarà el primer camp de criquet reglamentari de Catalunya, a les instal·lacions de l'antic camp de futbol de Vidreres; l'Ajuntament de Vidreres –governat per CiU- l'ha cedit de manera gratuïta durant 10 anys. Les obres al camp i l'assessorament de dos experts anglesos per establir les línies reglamentàries són una despesa a càrrec de la FCC, segons Shabaz. L'acte de cessió del camp va estar apadrinat pel secretari general de l'Esport, Ivan Tibau, i pel president de Nous Catalans, Àngel Colom. Shabaz afirma que continuaran disputant-se campionats on juguen actualment, al camp de beisbol de Montjuïc, perquè és una manera de promoure l'esport a Barcelona.

Un jugador embolica una pilota de tenis amb cinta aïllant per poder jugar a criquet. ampliar foto
Un jugador embolica una pilota de tenis amb cinta aïllant per poder jugar a criquet.

2010-2015: 223.000 euros en subvencions

Entre el 2010 i el 2015, el món del criquet ha rebut 223.000 euros en subvencions de la Generalitat i de l'Ajuntament de Barcelona. Aquest 2015 l'Ajuntament ha aprovat 31.000 euros en ajuts, la meitat per a la federació i la resta per a clubs. La FCC té 26 clubs inscrits però només tres haurien rebut directament ajuts públics; d'aquests tres, la gran majoria han estat per al Catalunya Cricket Club. Aquest és l'organitzador del Torneig de Criquet de Barcelona i d'un torneig internacional que també se celebra a la ciutat. El 2010, per exemple, el Catalunya Cricket Club va rebre 20.000 euros de la Generalitat i va jugar un torneig al Marroc. La majoria de subvencions es transfereixen a la federació. L'any que va rebre més diners públics va ser el 2012 quan encara era Unió Esportiva: 35.000 euros de la Generalitat i 24.000 de l'Ajuntament de Barcelona.

Les despeses es justifiquen sobretot per l'organització de la lliga catalana, dels tornejos i pel lloguer del camp de Montjuïc. Comparat amb altres modalitats esportives, els ajuts que rep el criquet no són extraordinaris. Segons l'Idescat, el criquet el 2014 tenia 1.925 federats; el beisbol, un altre esport de masses en països de forta immigració a Catalunya, té 1.061 federats i una quantitat d'ajuts fins i tot superior, per la construcció el 2012 del camp de beisbol de Sant Boi.

Seleccions des del 2014

Els jugadors federats de la FCC han de pagar una quota anual de 45 euros, una quantitat que seria justa per cobrir el lloguer de la pista de beisbol de Montjuïc durant 28 caps de setmana l'any, el que dura la lliga. La FCC té altres responsabilitats, com els cursos d'introducció al criquet per a escoles de tot Catalunya i la creació de les seleccions catalanes. Aquestes van néixer el 2014 amb actes solemnes apadrinats per la Generalitat i per Nous Catalans, fins i tot amb el lliurament d'una samarreta al president Mas.

La selecció catalana absoluta de criquet va debutar en un torneig a Malta el 2014 i la sub17 ho va fer aquesta primavera en un campionat a Grècia. Entre les dues seleccions sumen 27 jugadors, 24 dels quals són pakistanesos i 3 són indis. Dels catorze clubs registrats a Barcelona, només dos no estan formats per pakistanesos: un per indis i l'altre per nascuts a Bangladesh. Shabaz confirma que la poca gent nascuda a Catalunya que juga en algun d'aquests clubs es troba en els equips juvenils. El predomini dels pakistanesos, segons el president de la FCC, és perquè són una comunitat més nombrosa que els indis i els bengalis. Segons dades de l'Idescat, el 2014 hi havia a Catalunya 44.450 pakistanesos, 19.270 indis i 6.073 bengalis.

Sajib Jasim és originari de Bangladesh i és fundador de mitja dotzena de clubs de criquet catalans. És el president del Santa Coloma Cricket Club, vigent campió d'Espanya, títol que es juga entre el campió de Catalunya i el guanyador de la resta de l'Estat. Jasim assegura que el criquet és una estratègia útil per integrar aquesta comunitat asiàtica i nega que hi hagi cap estratègia política per utilitzar aquest esport per captar vots. "Jo no estic amb cap partit, els conec perquè vaig a actes de CiU i d'ERC, però no demanen res", insisteix Jasim. Va fundar el club de Santa Coloma el 2009 i està molt implicat en la formació a les escoles. Tot i això, no és receptor de subvencions ni ostenta càrrecs. Jasim assegura que el procés per elegir els jugadors de les seleccions catalanes és rigorós i els que hi són és perquè s'ho mereixen.