Selecciona Edició
Connecta’t

L'ús de pròtesis caducades obliga a reoperar 20 pacients a Reus

L'hospital va comprar material defectuós després de les “pressions” de regidors de CiU als metges

La Guàrdia Civil vigila l'hospital Sant Joan de Reus durant l'escorcoll.
La Guàrdia Civil vigila l'hospital Sant Joan de Reus durant l'escorcoll.

Corrupció política i frau empresarial s'han unit a Reus (Baix Camp) fins a provocar una crisi sense precedents a Espanya: l'ús a l'hospital públic Sant Joan de pròtesis ortopèdiques defectuoses i caducades que, segons el jutge, es van comprar a l'empresa Traiber després que els metges del centre rebessin “pressions” d'alts càrrecs municipals de CiU.

Els fets es van desencadenar el 28 d'abril passat en la detenció de la primera tinent d'alcalde de la ciutat, Teresa Gomis (CiU), i del propietari de Traiber, Lluís Márquez, tots dos acusats d'un delicte contra la salut pública. L'operació va ser el punt culminant de l'alerta sanitària llançada sis mesos abans per l'Agència Espanyola del Medicament i Productes Sanitaris (AEMPS) en la qual s'ordenava la retirada de tots els productes de l'empresa perquè estaven “fabricats sense llicència” i no disposaven del “certificat de conformitat CE”, la qual cosa suposava “un risc greu per a la salut dels pacients”.

L'alerta ha obligat l'hospital Sant Joan, segons fonts de la investigació sanitària en marxa, a revisar 1.700 historials clínics, passar consulta a 250 afectats i operar de nou almenys 20 persones perquè no se sap si el material que se'ls va implantar compleix els mínims requisits de seguretat.

EL PAÍS ha pogut saber que van ser treballadors de Traiber els que van denunciar a l'AEMPS el cas. “Els responsables de l'empresa havien creuat tots els límits ètics i legals”, expliquen extreballadors de la companyia, que demanen l'anonimat. Traiber vivia moments delicats el 2013, cosa que la va portar fins i tot a deixar de pagar la nòmina als treballadors. Després d'anys de gaudir d'una sòlida posició, la companyia va ser incapaç de fer front a la competència del sector i, segons reflecteixen els comptes del registre mercantil, la seva facturació va anar descendint a un ritme superior al 10% anual des del 2007.

Els problemes de Traiber es van agreujar el 2011 amb l'arribada d'un nou cap de traumatologia a l'hospital Sant Joan, Alfredo Rodríguez, que va decidir deixar d'utilitzar el material de l'empresa. Segons consta a la investigació, Rodríguez “considerava que les pròtesis de Traiber s'havien quedat antiquades i no li inspiraven gaire confiança”. La decisió del facultatiu va deixar l'empresa sense una quarta part de la seva facturació, que el 2011 ja havia baixat fins als 1,47 milions d'euros.

Una denúncia de treballadors de la companyia Traiber va destapar el cas

El cop, tot i això, no va ser només econòmic. Traiber era una empresa local amb una llarga trajectòria a Reus i el seu amo, Lluís Márquez, un home de pes en el teixit empresarial. Vocal de la Cambra de Comerç de Reus i de la patronal de la Petita i Mitjana Empresa de Catalunya (PIMEC), “sempre va cuidar els contactes polítics”, relaten diverses fonts a Reus. El director financer de Traiber, Eduard Correcher, és a més regidor de Salut per CiU al municipi veí de les Borges del Camp.

Segons el relat dels extreballadors, que consta en la investigació en marxa, a mesura que queien els ingressos, l'empresa va anar entrant en una deriva perillosa: “De fabricar productes amb components capdavanters, els caps van passar a comprar a proveïdors cada vegada més barats. Després, van deixar de fabricar i van començar a reutilitzar mostres no destinades a pacients. L'últim va ser vendre peces caducades de feia anys amb els precintes alterats”. “Denunciar-ho no era fàcil. L'empresa estava malament i amb això l'enfonsàvem. També era el nostre passaport a l'atur. Però la gota que va fer vessar el got va ser saber que alguns pacients van començar a patir complicacions greus”, afegeixen.

La denúncia va arribar a l'AEMPS el mes d'octubre passat i es va derivar a la Inspecció Sanitària de la Generalitat de Catalunya, que només va necessitar uns quabts dies per comprovar la gravetat dels fets. La primera reacció va ser llançar l'alerta sanitària. La segona, “posar el cas en coneixement de la Fiscalia”, segons respon l'Agència per correu electrònic. Les investigacions obertes van acabar al jutjat de Reus i allà va ser on el malaguanyat destí de Traiber es va creuar amb el d'una altra empresa amb problemes judicials: Innova, el grup municipal d'empreses de Reus.

L'amo de l'empresa va recórrer als regidors de CiU després que les seves pressions als metges fracassessin

La filial sanitària d'Innova, Sagessa, gestiona l'hospital Sant Joan i 20 equipaments sanitaris més a la província de Tarragona, per la qual cosa rep cada any més de 150 milions d'euros de la Generalitat. L'empresa també és des de fa tres anys l'epicentre d'un dels casos de corrupció més importants investigats a Catalunya, amb més de 50 regidors —entre ells la mateixa Teresa Gomis—, empresaris i gestors sanitaris imputats.

Els investigadors no van trigar a trobar punts en comú entre tots dos casos. Traiber, per exemple, havia aconseguit tots els seus contractes amb el Sant Joan a dit des de feia gairebé una dècada, una cosa habitual en un hospital que incomplia la normativa de contractació pública en el 85% de les seves compres. Al jutge d'instrucció també li va cridar l'atenció la desaparició de 2,4 milions d'euros el 2007, quan el Sant Joan va declarar a l'Agència Tributària haver comprat material a Traiber per 2,9 milions mentre l'empresa només va admetre ingressos per 518.000 euros.

Però el més rellevant va ser descobrir les maniobres fetes per Lluís Márquez i alts càrrecs municipals per aconseguir que l'hospital tornés a comprar a Traiber. Per al jutge, aquestes maniobres, que no dubta a qualificar de “pressions”, són “especialment greus” perquè —a diferència d'altres centres sanitaris afectats per l'alerta— els responsables de l'hospital de Reus ja sabien els problemes de les pròtesis.

Així consta en la interlocutòria de posada en llibertat de Teresa Gomis, on es recull la declaració del director general de Sagessa, Joan Benet, també imputat en el cas. Aquest va admetre que, després de les primeres reticències d'Alfredo Rodríguez “va consultar amb doctors sobre la qualitat de les pròtesis, que en van posar en dubte la qualitat”. Benet també va explicar que, malgrat això, ell mateix i Teresa Gomis van accedir a reunir-se la primera meitat del 2013 amb Márquez, que durant la reunió va exigir “una solució per al seu cas perquè necessitava tornar a entrar a l'hospital”, segons consta en les investigacions del cas.

Teresa Gomis, tinenta d'alcalde de Reus.
Teresa Gomis, tinenta d'alcalde de Reus.

Mesos més tard es va fer una segona reunió entre el propietari de Traiber, el traumatòleg, el regidor de Promoció Econòmica de Reus, Marc Arza, i la directora mèdica de l'hospital, Pilar Closa. Per Arza, la trobada va ser cordial i “en cap cas es va pressionar els metges de l'hospital”. “La meva funció és tractar de promoure l'activitat econòmica de Reus i per això vam mirar d'estendre ponts entre Traiber i l'hospital. Però en cap moment es va qüestionar la qualitat de les pròtesis i sempre es va deixar clar que la decisió última era dels metges”, explica el regidor.

Per als investigadors, tot i això, aquestes reunions van acabar per doblegar el traumatòleg. Segons consta en la investigació del cas, l'amo de Traiber va pressionar durant tot el 2012 i el 2013 Alfredo Rodríguez, fins i tot amb ofertes d'“arribar a algun tipus d'acord econòmic”. Malgrat els seus repetits rebutjos, el metge “va canviar finalment d'actitud en veure que regidors i directius de l'hospital insistien en la necessitat d'utilitzar les pròtesis de Traiber”, expliquen fonts del cas.

L'hospital Sant Joan va tornar a comprar material a l'empresa a principis del 2014. Mesos després va saltar l'alerta sanitària. La investigació judicial en marxa, encara sota secret de sumari, continua paral·lela a la que va engegar l'AEMPS, que es preveu llarga. Una dada revela la magnitud del que ha passat: ni tan sols l'agència ha estat capaç de saber la xifra de “productes comercialitzats fraudulentament a causa de les irregularitats en els sistemes de qualitat de l'empresa”.

La detenció de Gomis per part de la Guàrdia Civil —que actua com a policia judicial— ha provocat les ires a CiU, que veu l'operatiu com una forma de danyar la formació de cara a les eleccions municipals. El president de la Generalitat, Artur Mas, i el seu portaveu, Francesc Homs, han criticat el jutge del cas, Diego Álvarez de Juan, i els investigadors per allargar la detenció de Gomis. “Va ser tractada com una terrorista”, va lamentar Mas. “Mentre ella passava tres dies detinguda, el jutge es prenia un cafè a la plaça”, va dir Homs. Cap va dedicar una paraula als pacients. Tampoc en va tenir l'alcalde de Reus, Carles Pellicer, que amb la ciutat convertida en l'epicentre del cas Innova i pacients del seu hospital afectats per les pròtesis caducades, va lamentar que el desplegament policial “danya la imatge de Reus”.

També van ignorar el problema de salut pública l'actual conseller de Salut, Boi Ruiz, i la seva antecessora en el càrrec, la socialista Marina Geli. Les declaracions de tots dos van tractar de posar distància entre la conselleria i els problemes de corrupció del cas. Boi Ruiz va arribar a dir que “no sabia” el que passava a Innova malgrat que els seus hospitals són els de referència per més de 200.000 pacients de la sanitat pública.

Investigacion@elpais.es

MÉS INFORMACIÓ