Selecciona Edició
Connecta’t

Disturbis a Baltimore després de l’enterrament de Freddie Gray

Almenys quinze agents han resultat ferits en incidents violents després del funeral del jove negre que va morir sota custòdia policial

Funeral per Freddie Gray, que va morir sota custòdia policial, a Baltimore.
Funeral per Freddie Gray, que va morir sota custòdia policial, a Baltimore. AFP

L'últim adéu a Freddie Gray, el jove afroamericà que va morir el 19 d'abril sota custòdia policial a Baltimore (Maryland), es va convertir aquest dilluns en un nou clam contra els prejudicis i abusos de la policia dels Estats Units contra la població negra. Però la jornada, que havia començat de forma pacífica, va acabar derivant en forts disturbis a càrrec d’un grup de manifestants violents, en la seva majoria joves, que van saquejar diversos establiment i van destruir algunes parts de la ciutat, i que van portar les autoritats a ordenar fortes mesures de seguretat.

Almenys 15 agents van resultar ferits en els incidents que van començar després del sepeli de Gray i que van causar la detenció de gairebé una trentena de persones, majoritàriament joves. Dos dels policies romanien hospitalitzats la nit de dilluns, segons les autoritats.

El governador de l’Estat de Maryland, Larry Hogan, va declarar l'estat d'emergència a petició de Baltimore i va anunciar l'activació de la Guàrdia Nacional per respondre a la “creixent violència i disturbis” en aquesta ciutat. Hogan va qualificar aquestes mesures com a “l’últim recurs” per restaurar l'ordre. De fet, en declaracions posteriors a la premsa va reconèixer que l’ordre estava a punt des de dissabte, però que les autoritats estatals i locals van preferir esperar a prendre una mesura tan dràstica.

Pels volts de mitjanit, bona part de Baltimore començava ja a semblar una ciutat assetjada per la policia –més de 5.000 agents van ser desplegats–, que es feia forta als carrers i avingudes principals, mentre que els residents s’apressaven a tornar a casa en els últims transports públics encara en funcionament, enmig d’una estreta vigilància. Tot i que en alguns punts de la ciutat continuaven els disturbis i hi havia incendis aïllats, al centre històric i comercial els principals edificis estaven tancats i la presència policial era forta. Vehicles blindats i policials patrullaven pels carrers, mentre que helicòpters vigilaven des de l’aire. Les sirenes de policia i bombers s’havien convertit ja en un dels sons constants més en aquesta ciutat.

Segons el portaveu de la policia de Baltimore, Eric Kowalczyk, un grup d’“intolerables criminals”, predominantment joves, van començar a la tarda a atacar “sense provocació prèvia” els agents, que van sofrir lesions “de consideració”.

Entre els ferits hi ha un policia “inconscient” i diversos amb fractures d’ossos després d’haver rebut l’impacte d’ampolles, pedres i fins i tot maons llançats pels manifestants. Imatges de la televisió local mostraven també com en alguns punts de la ciutat unes quantes persones saquejaven comerços i incendiaven cotxes patrulla i altres vehicles.

“Això no està bé”, va subratllar Kowalczyk en una roda de premsa improvisada, en què va avançar el que va passar en les hores següents: l'ús per la policia de gas lacrimogen i bales de gas pebre per reduir el “violent i agressiu” grup que va avançar per la ciutat “saquejant comerços i destruint propietat privada”".

L’alcaldessa de Baltimore, Stephanie Rawlings-Blake, va denunciar en roda de premsa que grups d’“esbirros” estaven intentant destruir la ciutat i va decretar un toc de queda a partir de la nit de dimarts que durarà una setmana. La mesura regirà entre les 10 de la nit i les 5 del matí. A més, les escoles estaran tancades aquest dimarts.

“Farem que tothom reti comptes”, va afirmar Rawlings-Blake, després d'informar de la detenció d’almenys 27 persones. “És molt clar que hi ha una diferència entre les protestes pacífiques que vam veure la setmana passada i els “esbirros”.

Visiblement frustrada, l’alcaldessa, afroamericana com la majoria dels manifestants, va rebutjar contundentment les escenes de violència viscudes les últimes hores.

“Travessar la nostra ciutat amb la intenció de destruir-la, què resol això? Quina justícia porta? Més enllà de treure la feina a la gent dels comerços destruïts, que tan durament van lluitar per tenir aquesta font de recursos, què pot fer el saqueig per ajudar-los?”, es va preguntar.

“Comprenc la indignació, però el que estem veient no és indignació, és la destrucció de la mateixa comunitat que diuen que els preocupa”, va criticar.

“No es toleraran ni els saquejos ni els actes de violència a Baltimore. Hi ha una diferència important entre protestes i violència, i als que estan cometent aquests actes se’ls aplicarà tot el pes de la llei”, va prometre també el governador Hogan. La Casa Blanca, d’altra banda, va assegurar en un comunicat que tant el president, Barack Obama, com la nova fiscal general, Loretta Lynch, que va assumir el càrrec aquest mateix dilluns, estan “seguint” els fets a Baltimore i estan disposats a proporcionar l’ajuda que necessiti aquesta ciutat, situada a només 65 quilòmetres de Washington.

Lynch “va condemnar” en un comunicat els actes violents a la ciutat i va declarar que constitueixen una “desgràcia” per a la família de Freddie Gray i tots els ciutadans que han protestat de manera pacífica en el seu nom. La nova fiscal general va confirmar que el Departament de Justícia continuarà revisant “tots els fets” relacionats amb la mort de Gray en els propers dies i col·laborarà en la revisió de les pràctiques policials del cos d’agents de Baltimore.

Escoles, oficines i centres comercials van tancar abans d’hora davant els rumors que el funeral de Gray podia acabar en protestes violentes. L’equip local de beisbol, els Baltimore Orioles, també va decidir posposar el partit contra els White Sox, que s'havia de celebrar al seu estadi dilluns.

En comptes de les celebracions, llums i sorolls que acostumen a acompanyar aquests esdeveniments esportius, l’estadi, situat a l’entrada de la ciutat, presentava aquella nit un aire fantasmagòric.

Els violents disturbis tenyeixen de negre una jornada que havia començat de forma pacífica, després de les crides a la calma fetes tant per les autoritats locals com per la família del jove mort al final d’una primera onada de protestes, la nit de dissabte, que va acabar amb desenes de detinguts i diversos agents lesionats, tot i que menys greus que els ferits aquest dilluns.

Flanquejant el fèretre blanc obert, on Gray va rebre l’últim adéu, no només de familiars i amics, sinó també de milers de persones que es van apropar fins a l’església baptista de Baltimore, on es va celebrar el seu funeral, un missatge lluminós es projectava a les parets del temple: “Black lives matter, all lives matter” (‘les vides negres importen, totes les vides importen’).

Aquest és el lema d’un creixent moviment nacional de protesta davant l’onada de casos de brutalitat policial contra afroamericans, que, encara que venia d’abans, va començar a ocupar les portades de la premsa nord-americana després de la mort a trets de l’adolescent negre desarmat Michael Brown en Ferguson (Missouri), a mans d’un agent blanc, l'estiu passat.

Des de llavors, els noms de víctimes de minories –especialment, l’afroamericana– a càrrec de la policia no han parat de sorgir: entre els casos que més clamor han despertat aquest últim any hi ha el del pare de família Eric Garner, que va morir a Nova York a causa de la clau d'estrangulació prohibida que li va practicar un policia en detenir-lo en ple carrer. O el del nen de 12 anys Tamir Rice, que va perdre la vida a Cleveland quan un policia va confondre la seva pistola d’aire comprimit amb un arma real i el va abatre a trets.

Tots aquests casos han provocat que Obama ordenés reformes en les pràctiques policials. Malgrat això, aquest mateix abril, un vídeo va captar com a Carolina del Sud un policia blanc, Michael Slager, abatia a trets un home negre, Walter Scott, en un parc a North Charleston, per on la víctima corria després d’haver estat parat per tenir un pilot trencat del cotxe. Les imatges gravades per un testimoni desmentien la versió inicial de l’agent, que va afirmar que es va veure forçat a disparar a Scott després que aquest intentés arrabassar-li el tàser (pistola elèctrica).

Amb prou feines uns dies més tard, i a només 40 minuts de la capital dels EUA i de la Casa Blanca d’Obama, Freddie Gray, un afroamericà de 25 anys, era arrestat –per policies blancs– a Baltimore. Durant algun moment de la detenció, va sofrir una lesió greu a la columna vertebral que li va provocar el coma i, finalment, va morir, després d'una setmana d'agonia, el 19 d’abril.

Sis policies de Baltimore han estat suspesos mentre s’investiguen les circumstàncies de la detenció i la mort de Gray, cosa que no ha impedit que ja dissabte passat una protesta que va començar de forma pacífica en aquesta ciutat culminés amb episodis de violència, que van deixar 35 detinguts i sis agents lesionats.

L’alcaldessa de Baltimore havia fet diumenge una crida a la calma mentre es busca aclarir el cas de Gray. “Ens definim per la manera en què responem i espero que, mentre els ulls del país estan sobre Baltimore, es vegi que aquesta és una comunitat disposada a afrontar temes difícils, que està disposada a reclamar responsabilitats, però que també reclama pau i progrés al mateix temps”, va declarar, segons el The Baltimore Sun.

Mostra de la preocupació que aquest nou cas ha provocat en el Govern nord-americà és la decisió d’Obama d’enviar diversos membres del seu Gabinet al funeral de Gray. Hi va anar, per exemple, el responsable de la iniciativa d’Obama “My brother’s keeper” (‘El cuidador del meu germà), per impulsar el progrés de joves afroamericans, i l’assessora de la Casa Blanca Heather Foster.

En el funeral de Gray, també hi van participar el congressista afroamericà Elijah Cummings i una de les referències del moviment pels drets civils de la comunitat negra als EUA, el reverend Jesse Jackson.

Cap de les crides a la calma i a la protesta pacífica d’activistes i líders socials va aconseguir, tanmateix, impedir la violència de la jornada, per a gran frustració de bona part dels residents de Baltimore i les seves autoritats.

“Em sento molt indignat amb aquest grupuscle de covards que no representen la nostra ciutat i que han destruït els nostres veïnats”, va dir a aquest diari el regidor de districte Brandon Scott la nit de dilluns, després de recórrer algunes de les zones més afectades de Baltimore. “Estan destruint el futur de la seva pròpia gent, dels seus fills, perquè això és una cosa que farà mal a la cuitat en els propers anys”, va lamentar.