Selecciona Edició
Connecta’t

El ‘hooligan’ Paul Preston cedeix el seu arxiu a Poblet

La documentació, 3.000 llibres i 40 caixes amb manuscrits, són claus per conèixer el passat recent d'Espanya

Preston durant l'acte celebrat al Saló de Cent de Barcelona.
Preston durant l'acte celebrat al Saló de Cent de Barcelona.

El seu cos enorme, gairebé de jugador de rugbi o de hooligan de la seva ciutat natal, Liverpool, va d'acord amb la importància de la seva tasca com a historiador i hispanista. Sense els treballs de recerca realitzats durant cinquanta anys per Paul Preston (Liverpool, 1946) no s'entendria la història contemporània d'Espanya, sobretot la Guerra Civil, la postguerra i la Transició. Però cinquanta anys generen una documentació voluminosa difícil de mantenir unida. L'historiador i hispanista britànic ho sap prou bé. Per això no ha dubtat a donar-la a una institució que en garanteixi la unitat al llarg del temps.

Ahir, en un acte oficial que es va fer al Saló de Cent de l'Ajuntament de Barcelona, es va oficialitzar el lliurament de tot el seu arxiu: prop de 3.000 llibres i 40 caixes amb manuscrits, notes i documents que acabaran a l'Arxiu del Monestir de Poblet (Conca de Barberà). “Els meus papers no tenen tant de valor per a un acte com aquest al Saló de Cent. És excessiu”, assegurava modestament l'historiador, al costat de l'alcalde de la ciutat, Xavier Trias; l'abat del monestir de Poblet, Josep Alegre; el rector de la Universitat de Barcelona, Dídac Ramírez, i Jordi Amat, el filòleg i escriptor que va glossar el professor Preston durant l'acte: “Els llibres de Preston han esdevingut claus per dotar-nos d'una justa consciència del nostre passat recent que ens havia estat negada o falsejada”, va assegurar.

Preston va anunciar durant l'acte la defunció de l'historiador Raymond Carr el dia abans: “Sempre s'ha dit que va ser el meu gran mestre, però en realitat en vaig tenir altres, com Herbert R. Southworth", i va assegurar que no vol que li passi com a ell, que els seus més de 15.000 llibres sobre la República i la Guerra Civil espanyola acabin dispersos després de la seva mort. “Per això, vaig decidir cedir-ho a Poblet perquè era molt important que quedés custodiat en un lloc segur i accessible per als historiadors”. L'elecció de Poblet és fruit de la seva llarga amistat amb el tinent d'alcalde de Barcelona, Antoni Vives, “de més de quinze anys i moltes converses entre els dos”, va confessar Vives. També el fet que el monestir tingui l'arxiu més proper als escenaris on va tenir lloc la Batalla de l'Ebre, un dels temes predilectes de Preston, que ha investigat a fons.

El trasllat dels llibres i documents ha estat possible gràcies a la col·laboració del Catalan Observatory de la London School of Economics, l'Ajuntament de Barcelona, el Centre d'Estudis Històrics Internacionals de la Universitat de Barcelona i el Monestir de Poblet. Segons Vives, experts de la UB ja estan identificant el fons, que serà catalogat una vegada viatgi a Poblet.

Allà, la documentació d'aquest catalanòfil confés, defensor del retorn de la documentació confiscada al final de la guerra retinguda a Salamanca i del dret a decidir dels catalans, conviuran amb l'arxiu de l'expresident de la Generalitat Josep Tarradellas i alguns dels seus col·laboradors, com Andreu Cortines, Manuel Ortínez o Jaume Miravitlles, a més d'arxius com el de la Casa Ducal de Medinaceli a Catalunya.