Selecciona Edició
Connecta’t

Google prepara la batalla contra la UE

El gegant nord-americà es disposa a rebatre l'acusació de Brussel·les

Competència analitza quatre possibles infraccions més, entre les quals hi ha Youtube

Google està acusada de tracte preferencial al seu servei comparador de preus a Europa.
Google està acusada de tracte preferencial al seu servei comparador de preus a Europa. REUTERS

El primer que va fer la comissària de Competència, Margrethe Vestager, després d'explicar públicament a Brussel·les l'ofensiva que acabava d'adoptar contra Google va ser pujar a un avió rumb a Washington. La Comissió Europea és conscient que haurà d'emprar molta pedagogia perquè el plec de càrrecs obert aquesta setmana no es percebi com una persecució al gegant nord-americà per l'immens poder que acumula a Europa. Més del 90% de les cerques al vell continent utilitzen el motor de Google, mentre que la indústria europea llangueix en l'entorn digital.

“En tots els casos, som indiferents a la nacionalitat de les companyies involucrades. La nostra responsabilitat és garantir que les companyies que operen a la Unió Europea compleixin amb les nostres regles”, ha insistit Vestager a Washington. Per assegurar l'èxit en aquest cas i evitar que es converteixi en un macroprocés contra Google, Brussel·les ha centrat les seves objeccions en un element molt concret: el tracte preferencial que la companyia dóna al seu servei comparador de preus quan un usuari realitza qualsevol cerca de compres. Tot i així, la resolució no serà fàcil ni ràpida.

Google ja prepara la seva resposta, per a la qual disposa de 10 setmanes, però podrà demanar pròrroga. També tindrà dret a sol·licitar una audiència amb la Comissió Europea. Fonts de la companyia asseguren que encara no han decidit la resposta, però tant el comunicat de Brussel·les de dimecres passat com el missatge intern al seu personal ofereixen algunes pistes: l'empresa no només no expulsa els seus competidors, sinó que molts d'ells creixen. I el consumidor, que té altres vies d'accés a la informació, és lliure de buscar i triar el que desitgi. Alguns experts creuen que Brussel·les tindrà dificultats per provar els seus arguments. “L'acusació de la Comissió no té precedents clars. Que Google utilitza la seva posició de domini en un mercat per estendre-la a uns altres és una acusació clàssica en competència. Però en aquest cas no la basa en l'impacte que provoca al mercat, sinó que aquest principi està malament. Sembla més un retret moral que econòmic”, raona Alfonso Lamadrid, del despatx Garrigues a Brussel·les.

La comissària insisteix que el procés no és una ofensa als Estats Units

Encara que el plec de càrrecs no és públic, la informació avançada per l'Executiu comunitari aporta evidències que el comparador de preus de Google va començar a guanyar quota de mercat quan va emprar la tàctica de col·locar-se el primer en les cerques de productes per Internet. I els experts de Competència fa temps que estan convençuts que, almenys en aquest aspecte específic, el comportament de Google vulnera les regles europees.

“És un enfocament molt intel·ligent per part de la comissària. Probablement ha triat el cas més clar i el que pot anar més ràpid per assegurar-se que no s'endarrereix”, considera Angela Mills Wade, del Consell d'Editors Europeus (EPC, les seves sigles en anglès). El que es dóna pràcticament per segur és que el cas acabarà al Tribunal de Justícia de la UE: si la decisió de Brussel·les disgusta Google la recorrerà; si és insatisfactòria per a la vintena de denunciants que existeixen, ho faran ells. En aquest cas, els precedents són eloqüents: la Comissió mai ha perdut un cas de competència al tribunal.

És gairebé segur que el cas acabarà al Tribunal Europeu de Justícia

Més enllà de la sort d'aquest procés i de la investigació formal contra Android, el sistema operatiu de Google per a mòbils, oberta també dimecres passat, la Comissió Europea manté vius quatre expedients més. El més visible —encara que també el menys desenvolupat; de moment només n'hi ha una anàlisi preliminar— afecta Youtube. Un denunciant es va queixar a Brussel·les que les cerques de vídeo a Google sempre situen en un lloc prominent els resultats de Youtube, mentre que la resta ocupa un lloc molt secundari. Competència rebutja donar-ne més dades, però la comissària ha advertit que el procediment obert aquesta setmana pot servir d'exemple per als casos pendents.