Selecciona Edició
Connecta’t

El pal de fregar de 500 euros

Un col·leccionista anònim aconsegueix en una subhasta un dels primigenis 'Lavasuelos' de Manuel Jalón, l'espanyol que va inventar el pal de fregar actual

El pal de fregar subhastat.
El pal de fregar subhastat.

"Mira el que s'han deixat els de la neteja", és el típic comentari dels visitants del Museu del Disseny de Barcelona quan veuen l'exemplar de la galleda escorredora Domèstic, el primer model de pals de fregar, inventat el 1956 a Saragossa per Manuel Jalón. A simple vista, la vella galleda de ferro amb pedal i corrons de fusta no sembla que valgui gaire. I el pal amb fibres de cotó que l'acompanya, encara menys. Però la broma ha perdut una mica de gràcia des que un col·leccionista anònim va pagar ahir 500 euros per un d'aquests artefactes.

L'anunci de la venda d'un dels primers lavasuelos –com Jalón va intentar batejar el seu invent– va causar un enrenou "espectacular" entre la premsa, els comerciants i els col·leccionistes. L'expert en disseny de la sala de subhastes Balclis Joan Cervelló explica que l'article pertanyia a un resident a Catalunya i que l'import de sortida ja estava cobert des de feia dies. "Vam posar el preu de 300 euros de forma simbòlica perquè és la primera vegada que se subhasta una cosa així", admet.

La fitxa de Doméstico al museu català afirma que se'n van fabricar unes 200 unitats. Se'n muntaven entre un i dos cada dia de forma artesanal en un taller de Saragossa. Rodex, l'empresa de Jalón, va deixar de produir-ne el 1967.

Entre els tres interessats a la subhasta hi havia Daniel Echevarría, un pensionista de Barcelona que va anar a la sala només pel pal de fregar. "Com a col·leccionista modest que sóc, em vaig posar de límit 500 euros, però incloent-hi la comissió", comenta. Va perdre la licitació per poc, la seva última oferta va ser de 475 euros. Se la va adjudicar per telèfon un client del qual no s'han donat dades.

És la primera vegada que se subhasta una unitat d’aquest model, del qual se’n van fabricar unes 200

Manuel Jalón (1925-2011), que va néixer a La Rioja però va passar la major part de la seva vida a Saragossa, sempre va considerar el seu disseny d'una xeringa d'un sol ús la seva major aportació a la societat. Però va ser el pal de fregar el que el va fer famós.

La inspiració li va venir després d'un viatge als Estats Units amb l'Exèrcit, on feia d'enginyer aeronàutic. "Allà va veure unes galledes industrials on, a través d'uns corrons, es passaven les teles amb les quals els americans netejaven els hangars ajudant-se d'uns pals", explica l'arquitecte especialista en disseny industrial Juli Capella. "La primera gesta de Jalón va ser adaptar aquest sistema a l'ús domèstic. Però el seu gran descobriment va venir anys després, quan va idear el primer pal de fregar de plàstic amb la galleda circular per escórrer", afirma.

Va ser aquest últim model, el Gaviota, el que va fer que Jalón es guanyés el títol d'inventor del pal de fregar. Així ho va considerar l'Audiència Provincial de Saragossa el 2009, quan li va donar la raó en un litigi obert contra els descendents d'Emilio Bellvis Montesano, que atribuïen l'autoria al seu familiar. El conflicte, segons el tribunal, radicava en el fet que cap dels dissenys figurava en el Registre de la Propietat Industrial sota el terme pal de fregar. Malgrat que el de Bellvis es va registrar quatre anys abans que la Gaviota de Jalón, l'Audiència va donar la raó al segon perquè els "pals de fregar actuals són tipològicament iguals" al seu model.

"És un disseny tan perfecte, que gairebé no ha canviat", destaca Capella, que va participar com a pèrit en el judici. A diferència de Doméstico, Gaviota no s'oxidava perquè estava feta de plàstic, per això també pesava menys. Fins i tot amb els seus inconvenients i encara que sigui per uns quants anys, el primer model de Jalón va ajudar a reduir problemes de salut provocats per fregar de genolls, com l'artritis. Però, sobretot, va contribuir a dignificar una feina que fins llavors es mirava per sobre de l'espatlla.