Selecciona Edició
Connecta’t

La igualtat venç els prejudicis

Les protestes massives als EUA obliguen dos Estats a modificar una llei sobre llibertat religiosa que obria la porta a la discriminació dels homosexuals

Manifestació a Indiana contra el governador Pence.
Manifestació a Indiana contra el governador Pence. REUTERS

Una onada de protestes als Estats Units ha forçat aquesta setmana a rectificar dues lleis que amenaçaven l'avanç dels drets dels homosexuals en nom de la llibertat religiosa. Les manifestacions, boicots i pronunciaments de les empreses més importants del país, gairebé a l'uníson, van aconseguir que els Estats d'Indiana i Arkanses fessin un pas enrere per evitar que les lleis siguin utilitzades per discriminar gais i lesbianes. Però la seva iniciativa ha posat de manifest l'intent del sector més conservador de la societat nord-americana per impedir la consolidació d'uns drets que molts ja consideren inevitable.

En l'estira-i-arronsa que protagonitzen aquests dies els conservadors i la comunitat homosexual és el mateix que va passar en les primeres regulacions del dret a l'avortament o l'accés als anticonceptius. La societat nord-americana, impulsada per un canvi demogràfic que forma una nació més diversa i més progressista, dóna un suport ampli al dret a la igualtat dels homosexuals. En l'extrem contrari, la llibertat religiosa es converteix en l'últim recurs legal dels conservadors contra aquest avenç.

Els principals líders republicans han defensat la llei d'Indiana, que Arkansas va copiar després. El republicà Jeb Bush, exgovernador de Florida i probable candidat a la Casa Blanca, va afirmar que Indiana ha fet "el correcte" i que la llei "no és discriminatòria". El seu company de partit i candidat a la presidència el 2016, Ted Cruz, celebra que la llei donés veu "a milions de valents conservadors". Davant seu, la demòcrata Hillary Clinton va lamentar que els EUA encara s'enfrontin a aquests debats. La Casa Blanca va rebutjar la llei perquè "renuncia als valors que defensen els ciutadans".

Sis de cada deu votants defensen el matrimoni entre persones del mateix sexe i set de cada deu viuen en un dels 37 Estats on està reconegut el matrimoni homosexual

L'estratègia republicana respon als últims avenços dels drets dels homosexuals, explica Sally Steenland, del Center for American Progress. El Tribunal Suprem estudiarà aquesta primavera si els homosexuals tenen dret a casar-se. Sis de cada deu votants defensen el matrimoni entre persones del mateix sexe i set de cada deu viuen en un dels 37 Estats on està reconegut el matrimoni homosexual. Un 72% creu que el matrimoni igualitari és inevitable, segons dades del Centre Pew. Les xifres van justificar una portada del diari conservador The Indianapolis Star aquesta setmana. Eren tres paraules en blanc sobre negre per instar els legisladors a canviar la llei: "Arreglin això ja".

Els republicans s'emparen en una llei signada per Bill Clinton el 1993, però des de llavors el país ha canviat profundament. Desenes d'organitzacions civils van reaccionar contra Indiana al costat de líders empresarials d'Apple, Walmart, General Electric o Yelp i governadors demòcrates que van anunciar boicots contra Indiana.

Els Estats Units busquen el límit en què poden conviure la llibertat religiosa i els drets de les minories. Els temes socials separen els republicans dels demòcrates, encara que en el cas d'Indiana els conservadors lliuren una batalla amb el seu propi ideari, obligats a satisfer els votants de més edat sense posar en perill el futur a l'electorat més jove ni l'ala empresarial del partit.

En aquest primer xoc cultural de l'any ha guanyat el dret a la igualtat dels homosexuals. Les protestes celebrades durant tota la setmana van obligar Indiana a modificar el text de la llei per prohibir que es negui l'atenció a ningú en els comerços. “El missatge és clar. Els nostres negocis estan oberts. Donem la benvinguda a tothom. No discriminem ningú”, va declarar el portaveu de la seva Assemblea, Brian Bosma.

Conscientes del risc de perdre votants per aquestes posicions més conservadores, el grup de joves Log Cabin Republicans va celebrar els canvis en la legislació. "Era massa àmplia i vaga, i convidava qualsevol a confiar que l'Estat el defensaria si se l'acusava de discriminació", diu el seu director, Gregory Angelo. “Ara sí que queda clar que la llibertat religiosa i els drets de la comunitat LGBT sí que poden conviure”.

Els conservadors lliuren una batalla amb el seu propi ideari, obligats a satisfer els votants de més edat sense posar en perill el futur a l'electorat més jove ni l'ala empresarial del partit

El primer senyal de la desconnexió entre els polítics més conservadors i la resta de la societat va arribar diumenge passat. Un periodista va preguntar al governador d'Indiana, Mike Pence, si la seva nova llei donava permís per discriminar. La seva reacció va ser un quequeig de diversos dies. Dijous Pence va atribuir la forta reacció ciutadana a una “confusió” creada pels mitjans.

"La llei suposa una limitació en el que el Govern federal pot dir i el que no", afirma Montserrat Alvarado, directora d'operacions de la fundació Becket Fund, especialitzada en la intersecció entre la llibertat religiosa i els drets de les minories.

El rebuig i la reacció gairebé coordinada de desenes d'organitzacions revela un canvi de mentalitat impensable fa només cinc anys. "En haver de parlar de discriminació, van perdre la iniciativa en aquest debat", al·lega Sally Steenland. L'experta defineix la reacció de la societat i els líders empresarials com una "bufetada" als republicans. "El que els va sorprendre va ser que el rebuig sonés alt i fort a tot el país".

L'aprovació de les lleis a Indiana i Arkansas ha funcionat com una llum vermella per als republicans. El governador d'Indiana, Mike Pence, només va trigar una setmana a proposar una esmena per impedir la discriminació per motius d'orientació sexual. El seu homòleg d'Arkansas, que havia copiat el text en una iniciativa semblant, va anunciar que no signaria la llei. I a Geòrgia, el següent a la llista, n'han cancel·lat la votació.

Per la Unió Americana pels Drets Civils el gir "representa un canvi dràstic" en la manera en què els EUA reaccionen a la discriminació en nom de la religió. “Indiana va cometre un error terrible i perillós i va xocar amb una condemna que danyarà la seva reputació i la seva economia”. Era el mateix argument de cinc exalcaldes d'Indianapolis, que van exigir en una carta la correcció immediata de la llei per evitar “conseqüències indesitjades”.

El devessall de protestes, i la rectificació consegüent, pot haver arribat a temps per evitar que aquesta polèmica es converteixi en un problema per a la campanya republicana. El partit conservador s'enfronta al repte de convèncer un electorat cada vegada més jove, més divers i més obert als avenços socials del que ho han estat mai els EUA.

Un any d'ofensiva republicana

Nombrosos governadors republicans han al·legat en els últims mesos que calia aprovar lleis similars a escala estatal per impedir que el Govern interferís en les pràctiques religioses dels ciutadans. L'últim ha estat el d'Indiana.

Els conservadors s'emparen en una normativa que va aprovar el president Bill Clinton el 1993, la Llei de llibertat religiosa. El text concedia als ciutadans determinades excepcions en el cas que una legislació federal els obligués a actuar en contra de la seva religió. En l'actualitat, un total de 20 Estats disposen de lleis d'aquestes característiques que, segons els seus detractors, poden ser utilitzades per justificar la negació de determinats serveis als homosexuals. Dotze més les han incorporat en l'últim any només.

Les normatives, com ha al·legat el governador d'Indiana, tenen l'objectiu d'obligar el Govern federal a complir amb més requisits per poder exigir a corporacions, organitzacions o individus que actuïn en contra dels seus principis religiosos.

El mapa dels 32 Estats que disposen d'aquest tipus de lleis, davant dels que no en tenen, és molt semblant al dels llocs on el matrimoni entre persones del mateix sexe ha estat legalitzat. Mentre que les costes Est i Oest avancen amb la majoria de la societat, en un canvi que ha arribat també fins i tot a Alabama, tradicionalment conservadora, el centre i el mig oest mantenen la mateixa postura que es respirava fa més de 20 anys, quan Clinton va firmar les proteccions legals per a minories religioses a la Casa Blanca.