Selecciona Edició
Connecta’t

Califòrnia, en alerta per sequera, activa la restricció d’aigua

La mesura es pren per primer cop a la història, ja que les reserves de neu són nul·les

Estat de la neu en una estació d'esquí al llac Tahoe, a Califòrnia. Ampliar foto
Estat de la neu en una estació d'esquí al llac Tahoe, a Califòrnia. AFP

El governador de Califòrnia, Jerry Brown, va aprovar aquest dimecres per primera vegada en la història de l'Estat restriccions d'aigua obligatòries. L'ordre executiva va ser anunciada després d'una visita a la zona del llac Tahoe, al nord, on Brown va comprovar en persona el que els experts ja anunciaven des de feia setmanes: les reserves de neu que ha deixat l'hivern són molt menors del que s'esperava. Califòrnia depèn d'aquestes reserves de neu per alimentar els aqüífers que porten l'aigua a l'agricultura de la vall central i les ciutats de la costa. Les restriccions arriben quan l'Estat més ric i poblat dels Estats Units ha entrat oficialment en el quart any de sequera.

Les primeres restriccions d'aigua de la història de Califòrnia

Jerry Brown.
Jerry Brown.

Les mesures aprovades aquest dimecres per una ordre executiva del governador Jerry Brown són les primeres restriccions obligatòries d'aigua de Califòrnia a escala estatal. Aquestes en són algunes: 

  • Substituir 500 hectàrees de gespa a tot l'Estat per paisatge tolerant amb la sequera.
  • Crear un programa de descomptes estatal per substituir vells electrodomèstics per models més eficients.
  • Obligar universitats, camps de golf, cementiris i altres grans paisatges a retallar significativament l'ús d'aigua.
  • Prohibir a les noves construccions irrigar amb aigua potable, excepte si s'utilitza sistema de degoteig.
  • Crida a les agències locals a insistir en l'estratègia de cobrar més cara l'aigua als que més en consumeixen.
  • Obligar els consumidors agrícoles a informar sobre l'ús d'aigua.
  • Actuar contra agències de l'aigua en llocs amb pous subterranis que no informin dels seus recursos.
  • Renovar els requisits sobre lavabos, aixetes i paisatge en les comunitats residencials.
  • Donar assistència per mudar-se temporalment als pous que no s'han assecat.
  • A més, agilitar el procés administratiu per respondre a emergències de falta d'aigua per beure i prioritzar inversions que tinguin a veure amb la sequera.

“Avui estem trepitjant herba quan hauríem d'estar trepitjant neu”, va dir Brown a la muntanya en anunciar la seva ordre executiva. El governador ordena al Consell de Control de Recursos Hídrics de l'Estat a engegar una sèrie de mesures obligatòries per reduir un 25% el consum d'aigua abans del 2016. Brown ja va declarar l'estat d'emergència el gener del 2014, amb un objectiu general de reducció del consum del 20%. Però l'aplicació de mesures de restricció concretes està en mans de les agències locals.

Les mesures adoptades aquest dimecres afecten la gespa urbana, el reg de zones públiques, obliguen les agències locals a compartir informació sobre aqüífers i reserves d'aigua i converteix qualsevol iniciativa relacionada amb les infraestructures hídriques en una prioritat.

Els mesuraments de les reserves de neu de l'hivern han fet saltar totes les alarmes a l'Estat. Ciutats com Los Angeles o San Francisco depenen d'aquesta neu, que baixa de la muntanya a través d'un enorme sistema de canals per alimentar els seus reservoris. Els mesuraments han revelat que la muntanya té el 5% de la mitjana de neu que hauria de tenir a principis d'abril, quan se suposa que estan al màxim. És el mesurament més baix des que van començar els registres, el 1950. Les pluges de l'hivern han ajudat a mantenir el nivell, encara que baix, als reservoris, però quan les temperatures comencin a pujar a l'estiu i la pluja desaparegui, no és clar d'on sortirà l'aigua.

Les comunitats de la vall central han esquivat fins ara la sequera sobreexplotant els pous. Califòrnia era l'únic estat de l'oest que no tenia una regulació sobre les aigües subterrànies fins que la situació actual ha obligat a aprovar la imposició de compartir informació sobre els aqüífers. La sobreexplotació dels pous ja ha deixat algunes comunitats rurals del centre de l'Estat sense aigua corrent.