Selecciona Edició
Connecta’t

Un mecanisme de contacte cel·lular provoca el càncer

Dues proteïnes indueixen a la formació de tumors malignes

Xavier Trepat, investigador de l'IBEC i responsable del projecte. Ampliar foto
Xavier Trepat, investigador de l'IBEC i responsable del projecte.

Les proteïnes actuen com a cables que connecten una cèl·lula amb una altra i ajuden al fet que es comuniquin. El seu efecte, no obstant això, no és sempre positiu. Un equip de l'Institut de Bioenginyeria de Catalunya (IBEC) ha descobert com la presència de dues proteïnes indueix les cèl·lules de les glàndules mamàries a reproduir-se sense control i originar un càncer. Aquestes proteïnes alterarien la comunicació física entre les cèl·lules i facilitarien la metàstasi.

Fins ara, els estudis se centraven en la relació entre els canvis en els senyals bioquímics que reben les cèl·lules i la formació de tumors malignes. No obstant això, “les proteïnes són clau en la regulació de les forces [que mouen les cèl·lules]”, va explicar ahir Xavier Trepat, investigador principal del projecte.

L'estudi, publicat el 27 de març a la revista Nature Cell Biology, va començar el 2011. El grup d'investigadors es va centrar llavors en dues proteïnes associades a la reproducció descontrolada de tumors, l'E-cadherina i la P-cadherina. Aquestes dues molècules que, segons Trepat, “mesuren la força que cal exercir per moure les cèl·lules”, les induïen a desplaçar-se a un ritme més elevat del que és habitual. Per mesurar-ne l'efecte, van calcular la força exercida per les cèl·lules sobre una mostra de teixit.

Moviment de les mostres de cèl·lules incloses en l'estudi.
Moviment de les mostres de cèl·lules incloses en l'estudi.

Trepat va apuntar que el pas següent serà crear tumors “que no continguin les proteïnes identificades i inserir-los en animals”. Així fins a descobrir quines altres molècules poden afavorir la metàstasi en cada tipus de càncer i desenvolupar teràpies personalitzades. Les aplicacions del descobriment també inclouen la cura d'altres malalties inflamatòries cròniques.

El treball, que l'IBEC ha desenvolupat amb la Universitat Rovira i Virgili i la Politècnica de Catalunya, ha estat finançat per Obra Social La Caixa i institucions com el Ministeri d'Economia i Competitivitat i el Consell Europeu de Recerca. Trepat va presentar els resultats del projecte al Palau Macaya, seu de l'Obra Social La Caixa.