Selecciona Edició
Connecta’t

Una afició salvadorenca per a un Messi a la banqueta

El partit entre l'albiceleste i La Selecta va reunir a Washington un nodrit grup de la comunitat originària d'El Salvador

Messi saluda els aficionats abans del partit.
Messi saluda els aficionats abans del partit. AP

La graderia era salvadorenca però la cita era amb Lionel Messi. Un núvol d'aficionats provinents d'El Salvador, la comunitat d'immigrants hispans més nombrosa a la regió de la capital dels Estats Units, va assistir aquest dissabte a l'oportunitat única de veure jugar un dels seus ídols al partit amistós que va enfrontar l'Argentina amb la selecció del seu país i que es va resoldre a favor dels albicelestes per dos gols a zero.

La presència de Messi a la banqueta des del començament del partit va alimentar els dubtes dels seus seguidors que durant tota la setmana havien esperat fins a saber si el jugador del FC Barcelona s'havia recuperat del cop que va patir al turmell dret durant l'enfrontament amb el Reial Madrid diumenge passat.

"Tant de bo que pugui jugar", afirmava impacient des de la graderia Julio, un jove descendent de peruans i colombians, encongit pel fred que ha rebut les dues seleccions als afores de Washington. És la primera vegada que Julio acudeix a un estadi de futbol. "També és la primera vegada que podré veure Messi".

Era el sentiment compartit pels prop de 54.000 aficionats que van animar El Salvador en aquesta ocasió inèdita per veure a la seva selecció als EUA. La trobada amistosa que ha enfrontat aquest dissabte el seu equip nacional, la 89 del món segons el rànking de la FIFA, amb la finalista de l'últim mundial, forma part de la preparació de cara a la Copa Amèrica que se celebra el proper mes de juny a Xile. L'albiceleste celebrarà una trobada més a la costa Est, a Nova Jersey, aquest dimarts, davant l'Equador.

Aficionats durant el partit entre l'Argentina i El Salvador a Washington.
Aficionats durant el partit entre l'Argentina i El Salvador a Washington. AFP

L'Argentina es va avançar en el marcador al començament de la segona part, quan els espectadors ja corejaven el nom de Messi, absent a la banda on escalfaven els seus companys. Benega va obrir l'avantatge per l'Argentina ajudat per un error de la defensa salvadorenca. La primera meitat havia transcorregut sense amb prou feines oportunitats per a l'albiceleste, amb poc més que un indici d'Higuaín en el minut 25. Els argentins havien estat incapaços fins llavors de superar la defensa salvadorenca, tancada a la seva àrea i sense grans ocasions per sorprendre al rival. Poc abans del final del partit, Manguello va sentenciar l'amistós.

La graderia de Maryland, entregada a qualsevol ocasió del conjunt salvadorenc, no es va perdre cap moviment de Messi encara que romangués a la banqueta. "Hem vingut a veure'l a ell", diu Julio, un emigrant salvadorenc que va arribar als EUA el 1989, mentre pren imatges de l'estadi amb el seu telèfon. Aquest dissabte ha conduït des de Boston al costat de la seva família per veure el partit.

"Sóc aquí per donar-li suport". Adolfo Martínez protegeix amb una manta el seu fill de cinc anys, abrigat amb la indumentària del FC Barcelona i llest per veure el seu ídol. Des de Veneçuela va emigrar als EUA i des de Carolina del Sud ha conduït tot el dia per veure l'únic jugador capaç de tenir pendent dels seus moviments tota la capital. A la regió de Washington viuen la majoria dels dos milions de salvadorencs que resideixen als EUA, enfront d'uns 240.000 argentins que estima el cens, una proporció que es va encarregar de retratar la graderia.

Messi havia estat dubte per al partit durant els últims dies, després del cop que va rebre al turmell dret durant el partit contra el Reial Madrid al Camp Nou. La selecció argentina va emetre un comunicat al començament de la setmana per confirmar que el jugador havia estat examinat quan va arribar a Washington i podria completar la gira nord-americana. No obstant això, aquest dissabte es van complir els pitjors temors dels aficionats i l'argentí va faltar a la cita d'aquesta jornada històrica per a la comunitat salvadorenca de la capital.

La incògnita del jugador del FC Barcelona no va impedir, tanmateix, que nombrosos grups de seguidors esbrinessin, gràcies a la informació compartida a les xarxes socials, on faria els entrenaments. Les seves aparicions a la Universitat de Georgetown o en les cites amb l'equip de bàsquet de la ciutat, els Washington Wizards, han rebut un estret seguiment per part dels mitjans nord-americans. El diari The Washington Post, en una picada d'ullet a la primavera que es fa esperar a la costa Est, va registrar l'arribada del jugador argentí amb una crònica titulada Lionel Messi, en plena flor en Washington.