Selecciona Edició
Connecta’t

A la caça del taxista il·legal

La policia comença a immobilitzar els cotxes que transporten passatgers sense llicència

Un taxista consulta al mòbil la matrícula d'una furgoneta per veure si té llicència.
Un taxista consulta al mòbil la matrícula d'una furgoneta per veure si té llicència.

Una paraula trenca la calma d'una vintena de taxis que circulen sense passatgers per Barcelona: “Pirata!” Un taxista ha vist una furgoneta sospitosa i demana als seus companys que verifiquin si es tracta d'un vehicle de transport amb conductor (VTC). El sector va rebre l'any passat crítiques que l'acusaven de “desfasat” i de no adaptar-se a les noves tecnologies. En el cotxe d'Alberto Álvarez, en canvi, el mòbil és el protagonista: una aplicació funciona a manera de radi per connectar-se amb altres taxistes i una altra li permet consultar una base de dades feta per ells mateixos. En aquesta última registren les matrícules que tenen llicència VTC i les dels pirata que els fan la competència de forma deslleial.

Un dels conductors avisa que el número de matrícula no coincideix amb cap dels 2.500 que emmagatzemen a l'aplicació i veus alarmades comencen a exigir a través del mòbil la ubicació del sospitós. Els taxistes es coordinen i dos d'ells tenen “la sort” de creuar-se amb dos agents de la Guàrdia Urbana amb motocicleta: “Tenim un possible pirata a prop de Sant Pau”. Minuts més tard, els passatgers de la furgoneta blava aparcada al carrer de Llorens i Barba miren amb sorpresa l'agent que els demana els documents d'identitat i els qüestiona sobre l'itinerari que fan.

L'empresa nord-americana Uber va concentrar l'any passat les protestes del sector del taxi contra l'intrusisme. No obstant això, només el 36,6% de persones a les quals es va obrir expedient el 2014 per transportar passatgers sense llicència a l'àrea metropolitana de Barcelona eren usuaris de la plataforma. La resta eren els “taxis pirata de tota la vida” que pul·lulen per l'aeroport, el Port Olímpic, el Fòrum i el passeig de Gràcia.

“Uber era el gegant que venia a menjar-nos”, explica Álvarez, portaveu de l'Associació Professional Élite Taxi. “Els pirates sempre han existit, però aquesta multinacional va ser el que va encendre la metxa”. Explica que a partir de l'arribada de l'aplicació van decidir organitzar-se per localitzar-los i denunciar-los a les autoritats.

“Nosaltres sortim a treballar. Però quan podem, en les estones mortes, cacem xofers il·legals”, afirma José Luis Mata, un taxista amb 32 d'experiència que va formar part del dispositiu de control de taxis il·legals. “Només volem que es compleixi la llei”, afegeix Albert Pastor, un altre participant.

El protocol és clar: no hi ha d'haver cap contacte físic amb el sospitós, s'ha de consultar a la base de dades si té llicència VTC i si no hi apareix, se li demana que ensenyi la seva autorització. “Els legals ho fan immediatament. Els altres es posen fatxendes des del primer moment”, comenta Álvarez. “Solen ser grups organitzats d'estrangers que s'anuncien per Internet o que treballen amb agències de viatges. Per exemple, russos que transporten turistes del seu país i, últimament, estem veient molts xinesos”, afirma.

Nou vehicles han estat immobilitzats des del passat 12 de març per transport il·legal de passatgers

El secretari general del Sindicat del Taxi de Catalunya (STAC), José María Sánchez, afegeix un altre perfil: “N'hi ha molts que han estat taxistes assalariats i que coneixen el sector i com es mou”.

El cas de la furgoneta blava resulta ser una falsa alarma. “Diuen que han vingut al matí en taxi des de Tremp per portar el pare al metge. El conductor els ha esperat i ara els havia de tornar cap a casa. Té carnet de taxista d'un poble i les versions encaixen: els DNI registren Tremp com a lloc de residència i he vist el certificat mèdic”, explica l'agent.

La policia només actua quan hi ha passatgers. Durant el trajecte, el cotxe d'Álvarez es creua amb alguns vehicles que la seva base de dades té inscrits com a il·legals, però no pot fer-hi res perquè el conductor va sol.

La reincidència és alta, segons el sector. “Però amb la nova llei l'intrusisme disminuirà de manera claríssima”, sosté el gerent de l'Institut Metropolità del Taxi (IMET), Eduard Ràmia.

La direcció general de Transports va incoar l'any passat 251 expedients per transportar passatgers sense llicència: 68 afectaven Uber, 67 els seus conductors i 116 altres infractors. Les multes proposades ascendeixen a 4.000 euros. “Fins ara només es posava una sanció i no se sabia què passava després. Podien declarar-se insolvents. Ara s'ho pensaran dues vegades”, assegura Ràmia.

La norma va entrar en vigor el passat 12 de març. Des de llavors, les autoritats han immobilitzat nou vehicles. Transports assegura que alguns van pagar la sanció de 4.000 euros al moment per evitar que el cotxe acabi al dipòsit. La resta haurà d'abonar la multa i l'import de l'estada a les dependències municipals si vol recuperar l'automòbil.