Selecciona Edició
Connecta’t

Les costes europees es preparen per a l’arribada de la ‘marea del segle’

Serà molt forta a França, a un punt del màxim de l'escala que mesura el fenomen

La marea del siglo Ampliar foto
Vista aèria del Mont-Saint-Michel, on la marea pujarà l'equivalent a un edifici de quatre plantes. AP

Les costes europees es preparen per rebre en les properes hores el fenomen conegut com la marea del segle, un corrent especialment fort que respon a la inusual alineació del Sol i la Lluna, les masses del qual atreuen de manera excepcional les aigües en la mateixa direcció, ja que funcionen com una mena d'imants sobre els mars. El terme és, certament, una mica abusiu, atès que no es produeix cada cent anys sinó cada 18. De fet, l'última va ser el 10 de març de 1997 i s'espera que torni a repetir-se el mateix mes els anys 2033 i 2051.

El que sí que és veritat és que en aquesta ocasió la gran marea será a França el màxim de forta que pot arribar a ser, a causa de l'estret marge en què s'han produït les condicions que les originen. Un parell de xifres: el Centre Hidrogràfic Nacional de França (SHOM) estima que en punts com la badia de Saint-Michele la marea del segle aconseguirà 119 punts en l'escala que es fa servir per mesurar aquests fenòmens costaners i el rang de mesurament dels quals va de 20 a 120 punts.

Per què aquesta marea és excepcional?

El que és excepcional d'aquesta marea del segle en comparació a d'altres marees vives o fins i tot altres marees del segle es deu a la confluència entre tots els factors que exerceixen influència sobre les marees en un període curt de temps i estant en graus propers al màxim de la seva potència.

Just aquest divendres, la Terra, la Lluna i el Sol s'han alineat, i aquests dos últims han quedat a la mateixa banda (un fet que ha provocat l'eclipsi solar de divendres), per la qual cosa les forces d'atracció que exerceixen els dos cossos celestes sobre el mar terrestre se sumen.

El mateix dia ha tingut lloc l'equinocci de primavera (moment de l'any en què el dia i la nit tenen la mateixa durada) i, a més, la Lluna està en fase de lluna nova (fase després de la qual es produeixen les marees més importants).

Finalment, aquest divendres coincideix amb el perigeu lunar (el punt de l'òrbita de la Lluna en què aquesta està més propera a la Terra) i el 4 de gener va passar el mateix amb el Sol, per la qual cosa aquest es troba encara en una posició propera al planeta.

El SHOM calcula que en aquest punt de la costa francesa la marea pujarà 14,15 metres, l'equivalent a un edifici de quatre plantes, quan les marees més altes que es registren anualment (marees vives) no superen els 10,5. En canvi, durant les marees mortes que es registraran una setmana més tard, el proper 28 de març, el nivell del mar al punt més alt no pujarà més de 4 metres (un coeficient de 36 en l'escala), segons explica aquest organisme.

Ara bé, a Espanya les previsions apunten al fet que les marees seran més altes del que és habitual en els moments de plenamar, però no augmentaran de manera considerable en relació amb altres marees altes que es produeixen al llarg de l'any. Així, en punts de la costa cantàbrica com ara Santander, Sant Sebastià, Gijón, Ferrol i Finisterre, la pujada serà com a màxim de 2,4 metres i de 2 a la cornisa atlàntica nord, mentre que el coeficient de marea serà, com a màxim, de 116.

En el cas de la costa atlàntica andalusa, el màxim que arribarà a pujar la marea en el moment de la plenamar serà d'1,4 metres dissabte, 1,8 metres a Cadis. La pujada de les marees es reduirà a un màxim de 40 centímetres a Màlaga i a la resta de la costa mediterrània no es notarà cap variació respecte a les últimes setmanes.

On s'espera amb devoció és al Mont-Saint-Michel, un imponent promontori de granit al centre d'una badia del nord-oest de França convertit en cèlebre enclavament turístic. El punt màxim de la crescuda es produirà aquí a les 20.03 h de dissabte. Per primera vegada al segle XXI, se submergirà completament la passarel·la que connecta la costa amb el poble medieval, classificat com a patrimoni de la humanitat per la Unesco des de 1979.

Si durant tot aquest primer cap de setmana de la primavera europea la plenamar resulta extraordinària, no ho és menys la baixamar, que només en sis hores deixarà sense aigua planícies habitualment submergides. A més de contemplar el magnífic paisatge esquitxat d'improvisats illots, es pot gaudir de la marea del segle recollint mol·luscs i crustacis de la sorra de les platges properes a aquesta joia arquitectònica de la Baixa Normandia francesa.

El fenomen, que també deixarà paisatges enlluernadors en altres punts de Normandia i la Bretanya, generarà importants ingressos turístics per a la regió on es troba el Mont-Saint-Michel, que cada any visiten més de tres milions de persones, només avantatjada a França per la ciutat de París i el palau de Versalles.

MÉS INFORMACIÓ