Selecciona Edició
Connecta’t

El ‘nen bonic’ es cola al club dels més rics del món

Evan Spiegel, creador de l'aplicació Snapchat, és el milionari més jove de la llista Forbes

Evan Spiegel, fundador de Snapchat.
Evan Spiegel, fundador de Snapchat. AP

Repeteix el mateix mantra que els emprenedors de la zona: “Estem liderant una revolució”. Evan Spiegel (Los Angeles, 1990) està convençut d'això, tant que no ha accedit a vendre la seva aplicació cada vegada més valuosa. Amb una taxació de 19.000 milions de dòlars (17.592 milions d'euros), Snapchat és la tercera startup més important, només per darrere de Xiaomi (46.000 milions) i Uber (41.200 milions).

El programa, una aplicació dedicada a l'enviament de fotos i missatges que es destrueixen entre un i deu segons després d'haver-los llegit i que enganxa milions de joves de vint anys, va néixer, com Facebook, a l'habitació d'una residència universitària, però no a Harvard, sinó a Stanford, on no es va arribar a graduar. El multimilionari més jove del món acumula amb només 25 anys una fortuna de 1.500 milions de dòlars. Va néixer ric i encara ho és més.

Aquí va ser on va conèixer els cofundadors del seu imperi, Reggie Brown i Bobby Murphy. Segons va confessar a Forbes, distaven molt de ser els més populars: “No érem guais, així que havíem de fer coses que sí que ho fossin”. Spiegel encaixa amb el perfil de nen criat per formar part de l'elit des del bressol. Els seus progenitors van fer que al seu primer plançó no li faltés de res. El seu pare va estudiar Econòmiques a Stanford i Dret a Yale. Exerceix aquesta segona especialitat en un dels bufets més prestigiosos de la Costa Oest. La seva mare, també advocada, va estudiar a Harvard.

Aquesta habilitat per tractar amb els inversors de capital de risc i diversos taurons de la vall, se li atribueix no tant a tenir dos advocats a casa, com a les habilitats desenvolupades per aconseguir calmar la ira després del divorci dels seus pares quan era a l'institut, amb premis de l'un o l'altre. Als 16 anys, tot just després d'aconseguir el permís de conduir, es va posar al volant d'un Cadillac Escalade. Dos anys després li va semblar poc ecològic i massa voluminós. Va insistir fins a aconseguir un BMW 550i, amb el qual se'l va conèixer ja a Palo Alto i voltants. El 2015 s'ha donat un nou capritx, es mou en un Ferrari.

La seva empresa té una valoració de 17.600 milions d'euros

Bones notes, pocs escàndols i un interès especial en les classes d'interacció i disseny, així el recorden els seus companys de classe a Quora, un servei de preguntes i respostes en què la veracitat de les contestacions fa que guanyin visibilitat. Era el noi ros de Los Angeles que aprofitava els ponts escolars per anar a esquiar a Europa. A mesura que s'enlairava Snapchat, es van multiplicar els problemes. Si el valor del seu invent consistia en el caràcter efímer dels seus missatges i la clau dels qual és que el contingut es consumeix i caduca, el seu malson va arribar quan es van començar a difondre els seus correus personals. Primer, els que va intercanviar amb Mark Zuckerberg. Va rebutjar una oferta de 3.000 milions el 2013, quan acabava de complir la majoria d'edat, els 21 als Estats Units. Després, i molt més greu, quan van sortir a la llum les seves opinions sobre companyes de classe, amb un biaix masclista, així com d'alguns gais del seu entorn. La tempesta de crítiques, en plena lluita per la diversitat i acceptació de diferents perfils en la meca de la tecnologia, van fer que s'activés el protocol d'emergència dels seus assessors d'imatge.

Va pensar que el millor seria tornar a casa, a Los Angeles. Tapoya Drive, el domicili patern, es va convertir en el garatge en el qual rematar l'aplicació, un clàssic de la mitologia de les startups. Després, va ocupar una oficina a Venice, on segueixen. Així és com Spiegel és un dels exponents del Silicon Beach, el pol tecnològic als afores de Los Angeles, on Google també ha obert estudis per potenciar el contingut de qualitat a YouTube.

Spiegel, el nou nen bonic, a diferència del creador de Facebook és reconegut també pel seu atractiu físic. Prop de l'entorn familiar ha deixat enrere les sortides de to i els correus insultants, i ha comprat la seva primera residència, a Brentwood, per una xifra que supera els tres milions de dòlars. Les marques es barallen per ell. Uncover, una firma holandesa de fundes, li va enviar un MacBook d'alta gamma modificat. Era igual que el que podria comprar en una tenda Apple, però en lloc d'una poma, en la coberta superior s'encenia el fantasma icònic del seu programa. Spiegel aconseguia una personalització, per la qual es van fer servir acurats talls amb làser a l'estructura de l'ordinador, a l'abast de molt pocs. La marca, a canvi, un màrqueting de guerrilla que la va posar en boca de tots.

La seva última aliança amb ESPN i CNN augura un futur prometedor per a l'empresa després de captivar l'atenció, efímera, dels postadolescentes. El noi del somriure perfecte és capaç de colar, com a cavall de Troia, les notícies als Millenials o nadius digitals, amb el llenguatge efímer que ell mateix ha creat. Els mateixos flaixos, la mateixa necessitat de deixar el dit en la pantalla per desvelar el missatge, però amb contingut creat per a la seva difusió informativa. Addicció i atenció a canvi de compartir ingressos publicitaris.

Spiegel és l'amo de l'unicorn –empreses de més de mil milions de dòlars més buscat dins del món de les aplicacions de missatgeria. Ell juga a la distracció i diu que el que veritablement li agradaria és entrar en la indústria de la música. No hi ha connexió amb l'aplicació, ara com ara, però sí sentimental, Taylor Swift està entre les seves conquestes.