Selecciona Edició
Connecta’t

Google, acusat de manipular els resultats del cercador

El regulador considera que van prevaldre els seus propis serveis per sobre la competència

Seu de Google a Nova York.
Seu de Google a Nova York. EFE

Se'n tenia la intuïció però no la certesa. En la indústria del màrqueting en línia i el posicionament web era una veritat que es donava per feta però que el cercador sempre va negar. Una entitat independent, la Comissió Federal de Comerç dels Estats Units, acusa Google de fer prevaldre els seus serveis en els resultats del cercador per sobre dels seus competidors.

L'equip dedicat a competència ha confirmat que es van privilegiar els seus propis serveis de viatges i compres per sobre d'altres, fins i tot en casos en què eren poc rellevants. Google funciona amb un algoritme, un sistema que va modulant cada temps determinat per assegurar que s'adapta al comportament dels usuaris i creadors de contingut. Es tracta, per exemple, d'evitar la còpia de contingut, els articles molt curts o amb escassos enllaços entrants. També es té en compte la freqüència d'actualització. Però la investigació ha descobert que no van fer servir el mateix criteri que amb els serveis aliens al seu imperi.

Entre els exemples que presenten els investigadors apareixen en posicions més altes resultats de vols amb menys opcions que els de webs especialitzats, com Expedia o TripAdvisor. El mateix passava amb pàgines de comerç electrònic.

Els investigadors ja van donar la veu d'alerta quan van assegurar que Google estava copiant les crítiques dels seus usuaris per donar més presència a les pàgines de restaurants que s'allotgen a Google+, la seva xarxa social.

La comissió va encarregar a cinc membres del seu equip l'estudi de nou milions de pàgines durant 19 mesos. Kent Walker, secretari general de Google, s'ha limitat a emetre un comunicat en què nega els resultats de la comissió. “Hem canviat els algoritmes cada cert temps. Només en l'últim any vam fer més de 500 canvis per ajudar els consumidors. Els canvis els fem pensant en els consumidors, no en les pàgines web. Aquest ha estat i és el nostre objectiu en els últims deu anys”, subratlla.

El 2011 es va donar la primera veu d'alerta. El conseller delegat d'aleshores, Eric Schmidt, avui president de Google, va explicar al Senat que no estava assabentat de cap tipus de condicionament o privilegi: “Li puc assegurar que no hem retocat els resultats”.

Una afirmació que es pot considerar certa en la versió d'escriptori però que no ho és tant si es pensa en el mòbil o en els rellotges amb Android. Google Now és una part del cercador, és una adaptació predictiva que es basa en el comportament de l'usuari per proporcionar-li resultats a mida. La major part són resultats de l'univers Google. Sundar Pichai, número quatre de Google, explicava durant el Congrés Mundial de Mòbils en una entrevista amb EL PAÍS, quin és el seu plantejament: “Mentre que al PC ens semblava bé donar molta informació i enllaços, perquè l'usuari triés i passés de pàgina, al mòbil s'esperen respostes. La manera de buscar és diferent i, bàsicament, es demanda una resposta ràpida i precisa. Android ens ha ajudat molt a aconseguir-ho”.

Google ha enviat un comunicat als seus treballadors en què se cita, per exemple,Yelp, el web líder mundial en crítiques de restaurants, botigues i comerços, per demostrar que la investigació no els afecta.