Selecciona Edició
Connecta’t

Beckham, l’home que es va dissenyar a si mateix

Estrena una nova col·lecció per H&M i llança la seva pròpia marca. EL 2014, el seu primer any retirat del futbol, ha guanyat 70 milions, 30 més que Messi. David Beckham ha demostrat tenir un cos per a l'esport i una ment per als negocis

David Beckham a Madrid.
David Beckham a Madrid. Samuel Sánchez

Arriba a una de les botiges que H&M té a la madrilenya Gran Vía vestit amb les peces de la col·lecció que ha creat amb la cadena sueca. Per les mànigues de l'americana i el coll de la samarreta apunten els seus tatuatges. El tupè perfectament cisellat, els ulls solcats per arrugues, el somriure perenne. És David Beckham (Londres, 1972): el jugador de futbol que ha saltat dels cromos de la Lliga anglesa a les carpetes de les adolescents de mig món i d'aquí als anuncis de les marquesines com una icona d'estil. Va començar prestant la seva imatge a firmes de moda, després va dissenyar petites col·leccions per algunes d'aquestes com H&M o Belstaff, i ha acabat creant la seva pròpia mostra. Tot gràcies a la seva capacitat per construir una de les marques personals més potents del món de l'esport. La mateixa que li va permetre ingressar 70 milions d'euros el 2014, el seu primer any fora del futbol professional. Gairebé 30 milions més que Lionel Messi, el jugador en actiu que va ostentar llavors el rècord de guanys, i 20 més que en la seva última temporada com a professional, segons recull l'edició nord-americana de la revista Forbes.

“Sempre m'he vist com un esportista, però també com un home que volia tenir èxit en els negocis. Sé el que es necessita, estic envoltat de gent que ha triomfat en aquest camp i que m'han guiat”, va assegurar ahir en una entrevista a EL PAÍS. Beckham s'explica en anglès. Ni una paraula en espanyol malgrat els seus quatre anys al Reial Madrid.

Pot ser que el talent empresarial de Beckham tingui a veure amb la seva herència i la seva formació esportiva: saber envoltar-se d'un equip de professionals i, com recalca, tenir la intel·ligència d'escoltar-los.

David Beckham a la campanya de H&M. ampliar foto
David Beckham a la campanya de H&M. Cordon Press

A més del seu setè treball amb H&M, el britànic va signar l'any passat dos lucratius contractes que, segons Forbes, li van reportar gairebé 19 milions d'euros. Un amb Diageo, el fabricant de begudes alcohòliques més gran del món, per ser ambaixador del seu nou whisky Haig Club; i el segon, amb el conglomerat hongkonguès Global Brands Group (GBG), que desenvolupa, entre d'altres, les llicències de Calvin Klein o Reebok. De la mà d'aquesta companyia, Beckham ha passat a l'estadi següent en la indústria de la moda: de protagonista de la publicitat d'una firma a propietari. La línia, que disposarà de peces i complements, sorgeix com una col·laboració al 50% entre GBG i el tàndem format per l'excentrecampista del Reial Madrid i Simon Fuller. El seu soci en aquest i altres projectes és el creador de la franquícia de programes televisius American Idol, representant del matrimoni Beckham i un dels homes que més ha influït en la carrera del jugador al costat de la seva esposa Victoria.

“Ell era el mànager de les Spice Girls i va ser qui em va presentar la meva dona. Només per això li estic agraït per a tota la vida. És bo tenir al teu costat algú que respectes dins del món dels negocis, i ara que em vaig introduint cada vegada més en aquest univers, la seva ajuda resulta fonamental”, explica a l'interior de la mateixa botiga, que es va mantenir tancada al públic.

Estic envoltat de gent que ha triomfat al món dels negocis i que em guia, diu l'exfutbolista

Si Beckham va ser un dels primers esportistes a prestar la seva imatge a una firma de luxe, també ha estat un pioner a l'hora de posar la seva marca personal, aquesta que tan meticulosament ha dissenyat, al servei del seu propi projecte tèxtil. Una tendència en auge i que renova la ja llarga relació entre moda i esport. El 2012, Cristiano Ronaldo es va unir al fabricant danès JBS per crear la seva línia homònima. I el campió del món de surf, Kelly Slater, acaba de fundar M.Nii amb el grup Kering —propietari de Gucci i Saint Laurent Paris, entre d'altres— com a soci.

Encara que va penjar les botes el 2013, fa temps que Beckham és molt més que un jugador de futbol. Era i és un negoci. Quan va debutar al Manchester a finals dels noranta, el club britànic era el líder de màrqueting esportiu: l'equip que més diners ingressava gràcies a la seva capacitat per explotar les audiències de la Xina i l'Índia. Van ser els anys en els quals es va forjar el mite del Manchester i també el de Beckham, que va arribar convertit en icona al Reial Madrid, en què va inaugurar i va abanderar l'estratègia del club al mercat asiàtic.

David Beckham al costat de la seva filla Harper Seven a Los Angeles. ampliar foto
David Beckham al costat de la seva filla Harper Seven a Los Angeles. Cordon Press

Sempre va saber vendre samarretes i somnis. Al llarg dels últims 20 anys, aquesta capacitat de prescripció no ha fet res més que créixer. Tot va començar quan el 2002 va decidir deixar-se una cresta a l'estil mohicà i el seu pentinat es va propagar com un virus. Com revelaria anys després, l'entrenador del Manchester sir Álex Ferguson el va obligar a rapar-se, però ja era massa tard: la icona d'estil havia nascut. Seria l'última decisió espontània del jugador en matèria estilística. “La gent no solament m'ha vist com un esportista sinó com un home amb una estètica a seguir. No és una cosa que jo busqués al principi de la meva carrera; simplement va passar. A la gent li agradava vestir com jo o copiar el meu pentinat”, recorda. Quan parla mira directament als ulls, però la seva veu sona com un murmuri.

Un altre punt d'inflexió en la seva carrera va ser el 2007. Aquest any va deixar el Reial Madrid per Los Angeles Galaxy i va debutar com a imatge d'Armani Underwear. Tres anys després compartiria aquesta campanya de publicitat amb la seva dona Victoria. Junts han sabut retroalimentar-se i reinventar-se. També superar alguna crisi matrimonial. Quan es van casar el 1999, ella era la cantant que menys cantava de les Spice Girls i ell, migcampista del Manchester. Dos joves amb fama mundial que semblaven més preocupats per aconseguir l'allisat capil·lar definitiu que per construir un imperi empresarial. Tres lustres després, Victoria s'ha convertit en una de les poques famoses que ha aconseguit triomfar amb la seva pròpia marca. Desfila a Nova York, ha estat reconeguda amb un premi de la moda britànica i factura més de 40 milions d'euros a l'any, segons The Sun.

“Es mereix tot el que ha aconseguit. Ha treballat molt per aconseguir-ho. És un dels valors que volem transmetre als nostres fills: si vols tenir èxit a la vida has de treballar dur”, diu.

David Beckham al costat de la seva esposa Victoria i els seus fill Brooklyn, Romeo i Cruz, el desembre de 2013. ampliar foto
David Beckham al costat de la seva esposa Victoria i els seus fill Brooklyn, Romeo i Cruz, el desembre de 2013. FilmMagic

L'exfutbolista assegura que no rep consells empresarials de la seva dona, però sí de creatius. “Cadascun tenim el nostre estil. Ella sempre ha respectat el meu, però això no significa que, com dins de qualsevol matrimoni, si no li agrada com vaig m'ho digui. És molt sincera”, riu.

A més de la seva faceta com a dissenyador, Beckham manté els seus projectes amb Adidas, Sky Sports, la marca de rellotges Breitling i Samsung. És ambaixador del grup Jaguar Land Rover a la Xina i de la lliga de futbol professional d'aquest país. L'esport segueix formant part de la seva vida. “Compromisos professionals a Londres” li impedeixen quedar-se a Espanya per veure el clàssic Madrid-Barça que es juga demà. “Vaig amb el Madrid, per descomptat”.

Cuidar-se sense passar-se

David Beckham produeix al costat del gegant cosmètic Coty una gamma de perfums amb el seu nom, que, segons recull Forbes, genera unes vendes de 92 milions a l'any, dels quals quatre van a parar al compte corrent de l'exfutbolista. Sembla lògic que li hagin ofert desenvolupar la seva pròpia línia de fragàncies. Ell mateix es vana d'haver “format part” de la revolució estètica que l'home occidental ha protagonitzat en les últimes dècades. Però renega del moviment metrosexual que, d'alguna forma, va ajudar a enlairar-lo. “Està bé cuidar el teu pentinat o la teva barba, però no massa. Al meu entendre, resulta poc atractiu”.

Qui ho diria.