Selecciona Edició
Connecta’t

Uber supera els taxis grocs

La jove companyia de San Francisco aconsegueix en quatre anys tenir més vehicles a Nova York que els icònics 'yellow cabs'

Logo del servei de taxi alternatiu Uber.
Logo del servei de taxi alternatiu Uber. REUTERS

Uber no té ni fre ni aturador. Fins al punt d'haver superat en nombre els taxis grocs que recorren les avingudes de Nova York, una de les imatges més distintives de la ciutat dels gratacels i que defineixen millor el seu frenesí. Com diu un dels mitjans locals, "el negre és el nou groc" a Manhattan. La irrupció del servei el maig del 2011 va provocar, a més, una davallada dels preus que es paguen per les llicències per tenir un taxi.

Les últimes dades publicades per la Taxi and Limousine Commission eleven a 14.088 els vehicles negres que porten la “U” blanca al parabrisa, davant dels 13.587 que tenen enganxat al capó el medalló que certifica que és un taxi groc. Era qüestió de temps que es produís aquest tomb, a la vista de la popularitat de la jove aplicació de San Francisco entre els novaiorquesos i que els seus conductors guanyen gairebé el doble que conduint un yellow cab.

La competència d'Uber està tenint un impacte en el preu de les llicències per poder tenir un taxi groc. El “medallion” era fins fa un any i mig una de les inversions més segures a Nova York. El novembre del 2013 van arribar a pagar-se 2,52 milions de dòlars per un parell d'aquestes xapes de plàstic en dos taxis especials per a discapacitats, que solen ser més barates que als taxis grocs normals.

Ara es paguen un 20% més barates. El que encara no s'està veient amb la invasió d'Uber és un efecte en la rendibilitat dels taxis grocs. Medallion Financial calcula que els amos d'aquests vehicles van millorar un 22% el benefici l'últim trimestre del 2014. El dany, insisteixen des de la firma financera que dóna préstecs als operadors de taxi, està sent “relatiu” tot i que admeten que és un “bon producte” que eleva la competència.

Però hi ha inversors que no ho veuen tan clar. La caiguda brusca del preu de les llicències és un senyal creixent d'alarma. Es fixen en el fet que els diners que van recaptar els conductors de taxi van caure un 4% en un any, d'acord amb la comissió que regula el servei. I recorden que Uber no és l'única alternativa al taxi tradicional. Les companyies de limusina com Carmel també estan desenvolupant les seves aplicacions per no perdre mercat.

L'arribada de la companyia a Nova York no va ser fàcil, tot i que a la ciutat dels gratacels les regles per poder oferir aquesta mena de serveis estan molt ben definides. Més enllà del recel que pot crear la irrupció d'Uber en el negoci dels taxistes per com està canviant la dinàmica del joc, els reguladors comencen a preguntar-se si aquesta massa de nous vehicles negres només fa que agreujar els problemes de congestió a la ciutat.