Selecciona Edició
Connecta’t

Aló, l’Havana? Cuba i els EUA ja tenen connexió directa per a trucades

Una empresa nord-americana tanca el primer acord amb la companyia de telecomunicacions estatal cubana Etecsa per fer trucades directes. Internet podria ser el pas següent

Un cubà parla des d'un telèfon públic a l'Havana.
Un cubà parla des d'un telèfon públic a l'Havana. AFP

Trucar a Cuba des dels Estats Units ja és més fàcil i, en el futur, hauria de començar a ser també més barat. L'empresa estatal cubana de telecomunicacions, Etecsa, i una companyia nord-americana, IDT, han confirmat la posada en marxa d'una connexió directa entre els dos països. Això no existia des de la imposició de l'embargament nord-americà a l'illa al començament dels seixanta, que va obligar a fer qualsevol connexió telefònica a través d'un tercer país.

“El restabliment de les comunicacions directes entre els EUA i Cuba contribueix a oferir més facilitats i qualitat en les comunicacions entre els pobles de les dues nacions”, va assenyalar Etecsa en una nota de premsa reproduïda per la premsa cubana. L'anunci no és menor, tenint en compte que gairebé dos milions d'emigrats cubans viuen als EUA, gran part dels quals mantenen un contacte estret amb els familiars que tenen a l'illa. “És un mercat significatiu”, va dir a EL PAÍS Bill Ulrey, vicepresident d'IDT i responsable de les relacions externes de l'empresa.

Però, a més, això podria ser només el principi.

La mateixa companyia cubana ha deixat la porta oberta a noves aplicacions d'aquest nou servei –que es va segellar a finals de febrer, però que ha entrat en vigor al març, després de rebre el vistiplau oficial de les autoritats dels dos països– en indicar que servirà “inicialment” per a trucades internacionals.

Així ho ha interpretat també l'empresa IDT, que ha qualificat l'acord com un “important primer pas en l'alliberament de les telecomunicacions entre els EUA i Cuba”.

L'acord és el primer d'aquest tipus entre una companyia nord-americana i l'illa des del canvi de política bilateral al desembre, però les negociacions vénen de més lluny. Segons Ulrey, IDT es va posar en contacte amb Etecsa després que les autoritats nord-americanes canviessin el marc regulatori el 2010. L'empresa cubana va respondre l'estiu passat i, des de llavors, han mantingut negociacions “fluïdes” que han redundat en aquest primer acord.

Per Ulrey, la baixada de preus –actualment la tarifa és d'uns 76 cèntims de dòlar el minut– vindrà quan més empreses nord-americanes tanquin acords similars amb Cuba, cosa que diu que no dubta que passarà a curt termini.

Facilitar les comunicacions amb l'illa, especialment millorar en l'accés a Internet, és una de les prioritats del Govern nord-americà en aquesta nova fase de “normalització” de relacions, per a la qual ja s'han celebrat dues rondes de converses entre altes autoritats de l'Havana i Washington.

Encara no s'ha fixat data per a la tercera cita, tot i que després de la segona trobada, el 27 de febrer a Washington, la secretària d'Estat adjunta per a l'Amèrica Llatina, Roberta Jacobson, va anunciar que al llarg d'aquest mes viatjarien a l'Havana delegacions nord-americanes per tractar assumptes concrets.

Un és el tema de les telecomunicacions. Per això volarà a l'Havana, del 24 al 26 de març, una delegació amb membres de diverses agències federals liderada pel coordinador de Comunicacions Internacionals del Departament d'Estat, Danny Sepúlveda, segons ha confirmat a aquest diari una font oficial.

L'objectiu declarat: “treballar amb el Govern cubà en l'augment de la seva capacitat per a una major connectivitat d'Internet, amb l'objectiu de millorar l'accés a la informació dels cubans”, va declarar Jacobson en el seu moment.

Juntament amb el turisme, especialment les aerolínies i les agències de viatge que ja exploren activament la millora de les seves ofertes a l'illa, les telecomunicacions és el sector que més ràpid es mou en l'acostament cap a Cuba. Al febrer, la nord-americana Netflix es va avançar fins i tot a les capacitats generals de Cuba –on només al voltant del 5% de la població té accés a Internet– en anunciar que el seu servei de pel·lícules en temps real ja està disponible a l'illa, encara que de moment només estigui a l'abast d'uns quants.

MÉS INFORMACIÓ